W
NW
N
N
NE
W
the Degree Confluence Project
E
SW
S
S
SE
E

Russia : Murmanskaya oblast'

1.3 km (0.8 miles) W of Nautsi, Murmanskaya oblast', Russia
Approx. altitude: 96 m (314 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 69°S 151°W

Accuracy: 496 m (542 yd)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: GPS registration at the closest to the confluence point #3: Rayakoski village #4: Getting ready for the race. #5: Prize giving ceremony #6: Watch tower along the border road #7: Where Norway, Finland and Russia meet on the only day in the year when you are allowed to walk aroun this point #8: Fence with Norway in the background

  { Main | Search | Countries | Information | Member Page | Random }

  69°N 29°E (visit #2) (secondary, incomplete) 

#1: Terrain just west of the confluence point as seen from the south

(visited by John Dag Hutchison and Aase T. Hutchison)

Русский

24-Mar-2007 -- Confluence point N69°E29° is a tricky one. It is situated in the Russian border zone, just a few kilometers from Norway. This zone is a no go area for unauthorized travel, for ordinary Russians as well as foreigners. To make things even more prohibitive this zone was extended from 5 km to 25 km last summer.

However, once a year the Barents Ski Race takes place in Rayakoski (Russia), a village just a couple of kilometers from the confluence point. The race, only 12 km long, starts in Russia, goes into Finland and enters Norwegian territory before it ends in Rayakoski. This year about 1600 participants from Russia, Norway and Finland took part. As a foreigner you had to sign up three weeks ahead through an organized tour from Kirkenes, the nearest Norwegian border town. A one day visa was arranged by the travel agent.

The Russian-Norwegian border is about 195 km long. We crossed the border about 100 km north of Rayakoski. A five minutes stop at the Norwegian side and 60 minutes at the Russian, and we were on our way southwards on the old Finnish Arctic Highway which started in Rovanyemi (Finland) and ended at the Barents Sea. (Finland had a 100 km wide corridor north to the Barents Sea, but lost it to Russia as a result of WW II).

Along the border the two countries are mostly separated by the Pasvik river. On the Russian side there are still clear signs of the old Cold War between the East and the West with many watchtowers and a barbed wire fence which went from the Barents Sea to the Black Sea. This electrified fence constitutes the most hefty obstacle in to the Schengen area, at least on the Norwegian Schengen border. Some of the watchtowers seem to be manned. On the Norwegian side of the river you can see a couple of similar towers.

A few kilometers from Rayakoski we took a small road through a gate in the fence and passed the confluence point at a distance of 496 meters. This is a no photo zone, and with a representative of the Russian border guard (FSB, formerly KGB) in the coach it was not advisable to take the usual N-S-E-W photos. A photo of the GPS inside the coach was the best I could come up with.

I had thought I might walk back a couple of kilometers from Rayakoski to the confluence point, but a polite Russian border guard easily persuaded me to drop that idea.

The race had two categories of participants: the elite (mostly soldiers from the three national border garrisons) which seemed to finish in about 30 - 40 minutes; and the rest of us which took it as a pleasant outing using up to two hours. The weather was great, sunny and temperatures around 2 centigrade.

Prizes were given to the best, and diplomas to all. There was a minor food market with shashlyk [shish-kebab], tea and vodka and in the evening (after the Norwegians had left) a party in the local club with fireworks, entertainment and more to eat and certainly drink.

With the present political climate you cannot get closer to this confluence point. So for the time being I consider this a successful visit.

Русский

24-Mar-2007 -- Конфлюентная точка N69°E29° довольно сложная. Она расположена в погранзоне России буквально в нескольких километрах от Норвегии. В этой зоне нельзя находиться без разрешения, как обычным россиянам, так и иностранцам. И чтобы усилить запрет, прошлым летом эта зона была расширена с 5 км до 25 км.

Однако раз в году в Раякоски (Россия) – поселке, расположенном в паре километров от конфлюентной точки – проходит «Лыжня дружбы» стран Баренц-региона. Трасса, всего 12 км длиной, начинается в России, идет в Финляндию (1 км), затем в Норвегию (4 км) и заканчивается в Раякоски. В этом году в соревнованиях приняли участие более 1600 человек. Как иностранец, вы могли записаться на эти соревнования за 3 недели до начала посредством организованного тура из Киркинесса, ближайшего к границе норвежского города. Турбюро снабжало однодневной визой.

Российско-норвежская граница имеет длину около 195 км. Мы пересекли границу в 100 км к северу от Раякоски. Пятиминутная остановка на норвежской стороне, 60-минутная – на российской, и мы уже едем на юг по старой финской арктической магистрали, которая начинается в Рованиеми (Финляндия) и заканчивается у Баренцова моря. Финляндия имела 100-километровый коридор к Баренцовому морю, но потеряла его в пользу России в результате Второй Мировой Войны.

По существенной части границы двух стран протекает река Пасвик. На российской стороне все еще остаются недвусмысленные знаки прошлой холодной войны между Востоком и Западом: множество смотровых вышек и забор из колючей проволоки от Баренцова моря до Черного. Этот забор (под током) представляет тяжелое препятствие для проникновения в Шенгенскую зону, по крайней мере, норвежскую часть Шенгена. Некоторые смотровые вышки обитаемы. На норвежской стороне реки можно так же увидеть пару подобных вышек.

В нескольких километрах от Раякоски мы поехали по небольшой дороге через шлагбаум в ограждении и миновали конфлюентную точку на расстоянии 496 метров. Здесь нельзя было фотографировать и, имея на борту автобуса представителя погранслужбы (ФСБ, бывшее КГБ) было бы неблагоразумно делать обычные фотки по сторонам света. Лучшее, что я смог сделать – это снимок GPS внутри автобуса.

Я то думал, что смогу прогуляться пару километров от Раякоски к конфлюентной точке, но вежливый пограничник просто уговорил меня выбросить это из головы.

Сама же гонка имела две категории участников: отборную (в основном состоящую из бойцов погрангарнизонов трех стран), которые финишировали, кажется, через 30-40 минут; и всех остальных, для которых это была приятная прогулка, занявшая до двух часов. Погода была прекрасная, солнечная, с температурой около 2С.

Призы вручались лучшим, а дипломы – всем. Там был небольшой продуктовый магазин с шашлыком, чаем и водкой, а вечером (когда уехали норвежцы) вечеринка в местном клубе с фейерверками, развлечениями и, конечно, выпивкой.

При данном политическом климате к этой конфлюенции нельзя подобраться ближе. Так что до поры до времени я рассматриваю это как успешное посещение.


 All pictures
#1: Terrain just west of the confluence point as seen from the south
#2: GPS registration at the closest to the confluence point
#3: Rayakoski village
#4: Getting ready for the race.
#5: Prize giving ceremony
#6: Watch tower along the border road
#7: Where Norway, Finland and Russia meet on the only day in the year when you are allowed to walk aroun this point
#8: Fence with Norway in the background
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)
  Notes
The borderline with Norway is passing about 2.2 km NE of the Confluence.