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the Degree Confluence Project
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Venezuela : Amazonas

13.1 km (8.1 miles) ENE of Santa Bárbara, Amazonas, Venezuela
Approx. altitude: 118 m (387 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 4°S 113°E

Accuracy: 33 m (108 ft)
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#2: EAST VIEW, UPSTREAM VENTUARI RIVER #3: VIEW TO SOUTH, THE CONFLUENCE IS 33 MTS INSIDE THE AMAZON JUNGLE IN THE YACAPANA NATIONAL PARK #4: VIEW TO WEST DOWNSTREAM VENTUARI RIVER #5: THE GREAT HUNTER TEAM, HECTOR, OUR CAPTAIN FERNANDO, GUSTAVO, JESUS, ME AND JESUS ALBERTO IN THE ADDITIONAL PICTURE #6: A VIEW OF THE PIAROA COMMUNITY AT GUINARE CREEK AND ME WITH OUR PIAROA FRIENDS #7: THE SPECTACULAR GUINARE CREEK TO GO TO THE PIAROA COMMUNITY #8: BALATÁ PLANTATION #9: THE GPS PROOF

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  4°N 67°W  

#1: VIEW TO NORTH. SEE WESTERN TIP OF MARAYA ISLAND ON VENTUARI RIVER

(visited by Alfredo B. Remon Mendez, Gustavo E. Remon, Jesús García Pereira, Jesús Aveledo and Hector Leiva)

English

09-Sep-2006 –Analizando imágenes satelitales del amazona venezolano, detecté que la confluencia N4W67 estaba en las inmediaciones del Río Ventuari, cerca de su desembocadura sobre el Río Orinoco. En virtud de que la misma está en un lugar sumamente remoto y su acceso es solo por vía fluvial, esperamos que la temporada de lluvias estuviera en el máximo para así encontrar los ríos con su mayor nivel y hacer la travesía más fácil, aunque estos ríos son perfectamente navegables en cualquier época del año.

Es así que salimos de la ciudad de Caracas Jesús García, Héctor Leiva, Jesús Aveledo, mi hijo Gustavo y yo, Alfredo Remón el día 08-09-2006 a las 8am en mi Land Cruiser y luego de 11 horas y haber cruzado los ríos Capanaparo, Cinaruco y Orinoco en chalanas, llegamos a Puerto Ayacucho capital del Estado Amazonas. Un hecho relevante constituye el cambio tan drástico tanto de la vegetación como del terreno al uno cruzar el Río Orinoco en Puerto Páez. La ribera norte del Río Orinoco esta constituida por grandes extensiones de tierra siempre plana, suelos constituidos principalmente de arena con vegetación tipo pasto. Al sur, tan solo al cruzar al cruzar el río, la vegetación tiene una coloración verde intenso y en el terreno empezamos a observar las milenarias rocas ígneas y metamórficas erosionadas típicas del macizo guayanés cuya edad se remonta al precámbrico, antes de que se iniciara la era paleozoica, además de árboles y zonas selváticas.

En Puerto Ayacucho nos dirigimos a la posada Manapiare pero ésta estaba llena, sin embargo su dueño, José Arbizu muy amablemente nos llevó a otro hotel recién inaugurado en el cual había habitaciones disponibles. José quien es un gran conocedor de la región, le explicamos el propósito de nuestra expedición y luego de haber realizado varias llamadas, nos sugirió que mañana bien temprano nos llegáramos hasta el puerto de Samariapo, fin de la carretera hacia el sur en el estado amazonas, donde podríamos negociar con varias personas el traslado que necesitábamos para llegar a nuestro objetivo.

Luego de un buen descanso y desayuno, partimos hacia Samariapo llegando al sitio alrededor de las 8 AM. En cuestión de 10 minutos ya teníamos la lancha contratada y en una hora zarpamos luego de haber abastecido la embarcación con el combustible suficiente y haber cargado nuestras cosas. La travesía inicial es río arriba por el gigantesco Río Orinoco en sentido hacia el sur hasta llegar a la desembocadura con el Río Atabapo hasta llegar a este punto, a nuestra derecha (Oeste) la orilla del Río Orinoco es territorio colombiano, mientras que la orilla de la izquierda (Este) es territorio venezolano ya que en este sector el río sirve de límite entre los dos países.

Siguiendo río arriba a partir de este sitio, el Río Orinoco tiene orientación Este-Oeste casi a nivel del paralelo N4, continuábamos observando la inmensa selva a cada lado del río. Llegamos a un puesto de la Guardia Nacional conocido como Santa Bárbara, donde nos presentamos e indicamos el propósito de nuestro viaje. Toda embarcación que navegue por esta parte del río, debe detenerse acá e identificarse de manera de controlar el trafico de mercancías ilegales y el contrabando de combustible. Al salir de este punto de control de la Guardia Nacional, entramos en el delta que forma el Río Ventuari al desembocar este sobre el Río Orinoco. Este delta es conocido como Raudales de Santa Bárbara el cual en época de sequía se debe navegar con cuidado para evitar zonas de poca profundidad y de fuerte corriente.

Ya en el Río Ventuari siempre río arriba, la emoción se elevó al máximo. Faltando poca distancia le digo a Jesús García que después de la curva próxima estaba el área de la confluencia. Al pasar la curva estando el bote en marcha le pregunto a Jesús: “¿Tu crees que de acá hasta esa orilla donde esta la selva habrán mas de 1200 mts? porque esa es la distancia que necesitamos para llegar”. Le damos la señal a nuestro capitán para que se dirija directamente hacia nuestro objetivo, directo a la selva y faltando pocos metros cruzamos al distancia mínima legal de 100 mts para convertir en exitosa una visita, continuamos a ver si lográbamos los ceros pero definitivamente la confluencia no esta en el río sino 33 mts dentro de la jungla amazónica del Parque Nacional Yacapana. Después de 7 horas de navegar continuamente por el Río Orinoco y una pequeña parte del Río Ventuari, a las 4 PM llegábamos a nuestro objetivo. Hicimos el intento de abrirnos paso en la selva con nuestro machete, pero no había suelo donde pisar ya que el río inunda la selva varios cientos de metros hacia adentro, siendo el nivel del agua superior a los 2 a 3 metros. Es así que nos conformamos con la aproximación de 33 mts obtenida. Esta confluencia ésta a una elevación de 92 msnm.

La confluencia queda dentro del Parque Nacional Yacapana, al norte se puede apreciar el extremo oeste de la isla Maraya en el Río Ventuari y al este y oeste el Río Ventuari río arriba y río abajo respectivamente. Esta la confluencia visitada exitosamente # 40 en Venezuela y la primera en el Estado Amazonas. Una vez tomadas las fotos de rigor, procedimos a ir a una comunidad indígena de la etnia Piaroa en el río Güinare, con el fin de pernoctar en la misma. Hablamos con el Capitán de la comunidad y este nos dio permiso para pernoctar en la comunidad, dándonos una de las casas donde podríamos colocar nuestras hamacas y carpas. En la comunidad organizamos un juego de voleibol con los muchachos de la misma. En la noche preparamos unos sándwiches y luego de una larga conversación algunos nos fuimos a dormir, sin embargo el resto del equipo se quedó hasta largas horas de la madruga compartiendo con miembros de la comunidad.

Esta comunidad formada por 12 familias logran su sustento en perfecto balance con el medio ambiente que los rodea. Pescan en el río Güinare con lanzas, cazan algunos animales y tienen su huerto donde entre otras cosas siembran yuca para la elaboración de la típica torta de casabe. Adicionalmente, con la ayuda financiera y apoyo tecnológico de la Corporación Venezolana de Guayana (CVG), institución gubernamental para el desarrollo de la región de Guayana en Venezuela, han desarrollado una siembra comercial de Balatá (Manikara Bidentata). CVG igualmente les compra la producción del caucho natural que logran extraer de la plantación. El Estado Amazonas, es el 2do estado en el país en extensión de tierra, sin embargo es el de menor población. La actividad económica se limita al turismo y a la explotación minera legal e ilegal de oro, piedras preciosas y otros minerales.

El día siguiente luego de un buen desayuno y de haber entregado a la comunidad un lote de medicinas y juguetes que llevábamos para donar, iniciamos nuestro retorno a Samariapo. Ahora ya que íbamos a favor de la corriente, río abajo por el Río Orinoco, llegamos a nuestro destino en menos 6 horas, luego de una experiencia inolvidable para toda la vida. En el camino de retorno veníamos conversando de las próximas cacerías de confluencia a realizar, las cuales serán en el futuro próximo. No tengo dudas que pronto volveré a esta paradisíaca región de Venezuela.

English

09-Sep-2006 –Analyzing satellites images of the Venezuelan Amazon, I detected that the CP N4W67 was nearby Ventuari River, close to its confluence with the Orinoco River. Due to this is a remote place and it access it is only by the river, we wait that the raining season is on the summit in order the find the rivers on the maximum level and make the quest more easy, despite this rivers are navigable in any season.

So we set up from Caracas Jesús García, Héctor Leiva, Jesús Aveledo, my son Gustavo and me Alfredo Remón, the 08-09-2006 at 8 am in my Land Cruiser and after 11 hours and have crossed the Rivers Capanaparo, Cinaruco and Orinoco on barge, we arrived to Puerto Ayacucho, capital of Amazonas State. A highlight fact is the drastic change on vegetation as well as on landscape once we crossed the Orinoco River at Puerto Páez. On the northern shore the landscape it is just large sandy flats and vegetation it is just natural pasture and some trees beside rivers and creeks. But on the south shore, just once we crossed the river, the vegetation it is completely different, with an intense green color with tree and typical raining forest. We start to see a landscape formed by mountains and millenary igneous and metamorphic rocks eroded typical of the “Macizo o Escudo Guayanés” (Guyanese shield), aged at pre Cambrian before the Paleozoic era.

Once in Puerto Ayacucho we went to Manapiare Inn but there were no room available. Its owner, Mr. José Arbizu a very kind man, takes us up to another inn that just had opened 2 weeks ago where there were plenty rooms available for us. José it a man that knows very well this region and after have explained to him the purpose of our quest, he made some phone calls and suggest us to go tomorrow early in the morning to Samariapo port, where we could arrange with any boat owner the trip to where we want to go.

After a well deserved rest on clean bed and air conditioned rooms, we wake up very early and had breakfast in Puerto Ayacucho. At 8 am we arrive to Samariapo, and in just 10 minutes we found a guy with a boat for a fair price and in less than an hour we weigh anchor after have load the boat with our stuff and enough fuel. Initially we navigate upstream the Orinoco River going south up to the confluence with the Atabapo River. All this sector we had at the west shore Colombian territory and the east shore Venezuelan territory because the river it use in this sector has international boundary between both countries.

Continuing upstream on the Orinoco River, after the confluence with the Atabapo River, the river turns on an East-West direction almost on the parallel N4. On each shore all we see is the huge Amazon rain forest. Later we arrived to a National Guard check point, where we identified ourselves and explain then the purpose of our quest. Any boat that pass by this area, have to stop there in order to control the traffic of illegal merchandise as well as fuel contraband. Once we left this checkpoint, we get in the delta formed on the confluence of the rivers Orinoco and Ventuari, well known as Santa Barbara torrents. This torrent in the dry season requires a good knowledge of this passage to avoid shallow zone and hard stream.

Now on the Ventuari River going always upstream everybody got excited. Been close to our target I said to Jesús that the confluence area it is after the next turn on the river. Once we pass the turn I ask to Jesús: “Do you believe that from here to that shore where the jungle is, are more than 1200 m? Because that is the distance we need to reach the confluence”. We pointed out our captain where we need to go, straight to the jungle and just before to reach it; we crossed the minimum required distance for a valid confluence visit. We continue in order to get all the zeroes on the GPS, but definitively this CP is not on the river but 33 m inside the Amazon jungle of the Yacapana National Park. After a navigation of 7 hour by the Orinoco River and Ventuari River, at 4 pm we arrived to our target. We tried to open a path thru the jungle with our machetes, but there was no dry soil to step on because the river floods for hundred of meters inside the jungle with water depth of 2 and more meters, so we agreed that the approach of 33 m it is good enough. This CP has an elevation of 92 masl.

This confluence it is located inside Yacapana National Park, toward north it can be seen the western tip of Maraya island on the Ventuari River, toward east and west there is upstream and downstream Ventuari River respectively. This is the successfully visited confluence # 40 in Venezuela and the 1st one in Amazonas State. Once we took the required pictures, we proceed to go to native community from the Piaroa ethnic group at Güinare River to spend the night there. We talked with the leader in the community and he gave us permission to spend the night in their community and provided us with a hut where we can hang our hammocks and laid some sleeping bags. Later in the afternoon we organized a volleyball game with the kids at the community. At night we prepared some sandwiches and a large chat part of the team fold sleep while the rest remain awake almost up to dawn talking with different members of the community.

This community is conforming by 12 families and they make their living in a perfect balance with Mother Nature. They do fishing on Güinare River with large sticks, hunt some animals and have a sowing where they cultivate many things but mainly yucca to prepare the typical bread named “casabe”. Additionally, with the financial and technological support of the Corporación Venezolana de Guayana (CVG), a government institution for the development of Guayana region in Venezuela, they have developed a commercial Balatá plantation (Manikara Bidentata) . CVG also buy any natural latex produced from such plantation. The Amazonas State is the second largest state in the country, nevertheless is the state with fewer population. The economical activity it is based mainly on tourism and the legal and illegal mining for gold, diamonds and some other minerals.

Next day after a great breakfast and have delivered to the community a lot of medicines and toys that we carry up to there to donate, we started our way back to Samariapo. Now going downstream on the Orinoco River we arrived to our destiny in less than 6 hours with an unforgettable and lifetime experience. On our way back we were making plans for the next confluence hunt that we will conduct in the near future. I have no doubt that I will come back soon to this paradisiacal region of Venezuela.


 All pictures
#1: VIEW TO NORTH. SEE WESTERN TIP OF MARAYA ISLAND ON VENTUARI RIVER
#2: EAST VIEW, UPSTREAM VENTUARI RIVER
#3: VIEW TO SOUTH, THE CONFLUENCE IS 33 MTS INSIDE THE AMAZON JUNGLE IN THE YACAPANA NATIONAL PARK
#4: VIEW TO WEST DOWNSTREAM VENTUARI RIVER
#5: THE GREAT HUNTER TEAM, HECTOR, OUR CAPTAIN FERNANDO, GUSTAVO, JESUS, ME AND JESUS ALBERTO IN THE ADDITIONAL PICTURE
#6: A VIEW OF THE PIAROA COMMUNITY AT GUINARE CREEK AND ME WITH OUR PIAROA FRIENDS
#7: THE SPECTACULAR GUINARE CREEK TO GO TO THE PIAROA COMMUNITY
#8: BALATÁ PLANTATION
#9: THE GPS PROOF
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)
  Notes
Very close to the southern riverside of Río Ventuari.