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the Degree Confluence Project
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Mexico : Coahuila de Zaragoza

5.0 km (3.1 miles) NE of El Cajón, Coahuila, Mexico
Approx. altitude: 571 m (1873 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 27°S 79°E

Accuracy: 4 m (13 ft)
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#2: Northeast view. Vista norte oriente. #3: GPS #4: Me at the point (west on my back). En el punto con el poniente en mi espalda. #5: Arturo de la Rosa opening gate. Abriendo una puerta.

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  27°N 101°W  

#1: South view. Vista al sur.

(visited by Jose Trevino Abrego and Arturo de la Rosa)

English

18-Aug-2005 -- Vivo en la ciudad de Monterrey y al enterarme del proyecto de las confluencias pensé visitar algunos puntos no visitados previamente. En Nuevo León, todos los puntos se habían visitado, aunque dos de ellos estaban incompletos. En el vecino estado de Coahuila había varios puntos relativamente cerca que podían ser visitados en un día o dos. EL 17 de mayo de 2005 recorrí la carretera de Monterrey a Monclava y luego a Sabinas para visitar el punto 28N 101W. Decidí hace el viaje solo y recurrir a algún tipo de ayuda en la última milla si fuera necesario.

En la carretera de Monclava a Sabinas, que es de cuatro carriles y se encuentra en perfectas condiciones, existe un ejido llamado Primero de Mayo, del cual parte una brecha a la zona general en donde se encuentra el punto 27N 101W. Esta brecha va pasando de una propiedad a otra. Algunas son privadas y otras son ejidos. Yo ya había recorrido brechas semejantes en el norte de México y sabía que en estas brechas existen puertas de malla ciclónica, algunas de ellas con candado, para evitar el movimiento de ganado. Decidí hacer una escala en este ejido para ver si encontraba quién me pudiera dar información sobre el estado de estas puertas. Platiqué con el presidente municipal, el comisariato del ejido, con algunos rancheros y finalmente con Arturo de la Rosa que tenía un hijo que era miembro del Ejido Nueva Esperanza ubicado aproximadamente en la zona en donde se encuentra el punto. Don Arturo amablemente se ofreció a acompañarme el día siguiente al punto ya que el tenía todas las llaves necesarias.

Al día siguiente, regresé de Sabinas después de visitar con éxito el punto 28N 101W. A las 10:30 estaba en la casa de don Arturo. Salimos de inmediato, y después de un recorrido de hora y media estábamos cerca del punto. Le indiqué a don Arturo la dirección general en la que se ubicaba el punto y me dice que hay una vereda que posiblemente pueda entrar la camioneta. Seguí la vereda hasta que calculé que era lo más cerca que nos podíamos acercar con la camioneta al punto. Di una vuelta en U para estacionarme exactamente en el punto más cercano. A media vuelta, sentí que una llanta estaba baja. Efectivamente, se había deshecho. Las cuerdas de la llanta era lo único que se veía. Decidí visitar el punto y después cambiar la llanta.

Llegamos al punto en escasos 20 minutos. Había poca vegetación lo que facilitaba la caminata. Tuvimos que cruzar una cerca de alambre de púas. El punto estaba en una zona árida. Hacia el poniente se veía la Sierra de la Rata, y en las demás direcciones solamente matorrales. Tomamos varias fotografías y nos regresamos a cambiar la llanta de la camioneta.

Antes de salir había verificado la presión de todas las llantas, pero a la de refacción solo le di un golpe con el puño y parecía estar lo suficientemente inflada. Al empezar a bajar el gato, me doy cuenta que tenía muy poco aire. Parecía que estaba casi ponchada. No había remedio más que empezar a manejar a menos de 10 kilómetros por hora. Nos tardamos como hora y media en llegar a una ranchería en la que de casualidad estaba un trabajador que había ido a ver el nivel de una noria. En esta ranchería tenían un generador de diesel y una compresora muy vieja. Después de muchos intentos se pudo hacer funcionar la planta y el compresor solamente funcionó un rato, pero suficiente para que la llanta se viera que si tenía lago de aire. Terminamos el recorrido sin ningún otro contratiempo.

En las muchas horas que pasé con Don Arturo, me contó sobre la vida en el ejido. Me dice que la tierra es tan mala que solo permite tener una cabeza de ganado por cada 30 hectáreas. El ganado anda suelto en el predio que tiene una extensión de 6500 hectáreas. Seguido tienen que juntar a todo el ganado para inspección de las autoridades o bien para aplicarles vacunas o simplemente ver su estado general. Los vaqueros a caballo peinan el ejido juntando todas las vacas. Al ver la extensión del ejido, se me hace una tarea casi imposible, pero ellos la realizan periódicamente.

Seguido tienen todos los integrantes del ejido juntas en donde toman acuerdos sobre acciones para mejorar su condición, y cada tres años eligen a un representante de ellos para coordinar las actividades llamado el comisariato.

El Ejido Primero de Mayo es una comunidad de adultos y niños. Los jóvenes ya emigraron o a las ciudades grandes de México o bien a trabajar a Estados Unidos.

Al terminar el viaje estaba contento por llegar al punto, pero mucho más por conocer y platicar con Arturo de la Rosa. No dejaba de pensar en la cantidad de personas que viven en las ciudades que jamás han sabido de cómo viven los integrantes de un ejido.

English

18-Aug-2005 -- I live in Monterrey Mexico in the State on Nuevo Leon. We only have 5 confluence points, and all were visited previously although a couple of them are still incomplete.

I looked at neighboring states and found that the State of Coahuila had 15 points and only seven of them were visited. I chose 28N 101W and 27N 101 W and made a trip to see if I could visit one of them. I decided to make the trip alone and if needed, I will ask for help the last mile.

In order to visit 27N 101W I had to drive through 45 kilometers of farm roads. These are dirt roads that connect farm to farm. Some of these farms are privately owned and others are community owned by peasants (ejido). I knew that between farms there are gates that are usually locked. I had to do some homework before visiting. On my way to Sabinas to visit 28N 101W I made a stop at Ejido Primero de Mayo where the road to the area of 27N 101W departs. I talked to the local mayor, the head of the ejido and several ranchers. I finally found Arturo de la Rosa, whose son was a member of Ejido Nueva Esperanza that was almost at the end of the farm road and close to the point. Arturo offered to go with me next day to the point as he had keys to all the gates.

After visiting successfully 28N 101W I drove the next day to Arturo´s house where we started our 45 kilometer trip to the point. The trip was quite straightforward and after following several trails we got close enough to walk to the point. I made a U turn to return to the closest place and felt a flat tire. Indeed, the front left tire was completely gone. The threads were visible. Before changing the tire we walked to the point and took several pictures.

The point is indeed inside the ejido. The land is very arid and receives very little rainfall. Farmers raise one head of cattle for every 30 hectare (about 74 acres). All the ejidos in this zone are populated by older people as most of the younger people move to the cities or try to go to work to the USA.

We return to my 95 cherokee to change the tire. I had checked the pressure before the trip by hitting it hard with my fist and it seemed fine. When we lowered the jack we noticed that it must have has a pressure of less than 10 pounds. There was nothing to do but drive very slowly and hope for the best. All of the small buildings in the area are inhabited. People go once every two weeks to check the cattle. We drove to the nearest farm, about 15 kilometers and were lucky to see a moving pickup. A rancher was going to check the water level of a well. In his barn he had an old diesel generating plant and an electrical compressor. He managed to start the plant and the compressor worked just enough time to roughly inflate the tire.

On the way back Arturo told me the story of how community farmers live in this area. They stay in that place because they love a land not worth much at all. The bond that exists with other members of their community is very strong. They have periodical meetings where the major issues of the ejido are attended. Every three years they elect their leader, the comisariato.

This was a very useful trip. Besides visiting successfully the point I met Arturo, a wonderful person and learned a little about their way of life. Most of us in the cities are not aware that these communities exist.


 All pictures
#1: South view. Vista al sur.
#2: Northeast view. Vista norte oriente.
#3: GPS
#4: Me at the point (west on my back). En el punto con el poniente en mi espalda.
#5: Arturo de la Rosa opening gate. Abriendo una puerta.
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)