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the Degree Confluence Project
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Morocco

11.6 km (7.2 miles) SSE of Sidi Akhfennir, Laâyoune-Boujdour-Sakia el Hamra, Morocco
Approx. altitude: 175 m (574 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 28°S 168°E

Accuracy: 3 m (9 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: Succulents to the East #3: Succulents to the South #4: Succulents to the West #5: Confluence at a succulent #6: GPS zero in the desert #7: Sebkhet el Khoui #8: Door to Western Sahara at Tan-Tan #9: Tar road up the escarpment #10: Track straight to the Confluence

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  28°N 12°W (visit #2)  

#1: Succulents to the North

(visited by Sabine F and Bernd S)

English version

Deutsch

03-Dez-2011 -- Im Parc National de Khenifiss

Transafrika - die Unvollendete: Die sich kontinuierlich verschlechternde Sicherheitslage im Sahel (zumindest für Menschen mit weißer Hautfarbe), steigende Visagebühren mit neuen bürokratischen Hindernissen gepaart mit teuren Flügen und dem faktischen Cut-off der Route durch Angola und Kongo (Dem. Rep.) brachten uns zu der Einsicht, dass wir in Zukunft wohl einen anderen Kulturkreis besuchen sollten. Die 6. Etappe auf der Westroute bringt unseren Toyo daher zurück nach Hause. Dies ist die Fortsetzung von 16N 15W.

Bis zur Konfluenz hatte das Sonnenlicht nicht mehr gereicht. Im Dunkeln tasteten wir uns an den Rand der Sebkhet el Khoui. „Weiter hinein sollten wir nicht, es sieht nach Regen aus.“ Der Salzsee gehört zum Parc National de Khenifiss, der die Vegetation und Vogelwelt an der marokkanischen Atlantikküste zwischen Tan-Tan und Tarfaya schützt. Und wirklich: Im ersten Morgenlicht türmen sich über der nahe Hochebene malerisch dicke graue Wolken. Vor dem zügig nahenden Vorhang aus dicken Wassertropfen können wir gerade noch zur Straße flüchten. Bei Regen aufs Plateau hinauf, das kann ja heiter werden.

Überraschung 8 Kilometer weiter in Akhfennir. Eine nagelneue Teerstraße brachte uns über den 150 Meter hohen Abbruch hinauf aufs Plateau. Akhefennir befindet sich knapp 50 Kilometer nördlich der Demarkationslinie zur Westsahara. Neben den Spritsubventionen konnten wir massive Investitionen in die lokale Infrastruktur und neue Siedlungen durch die ganze umstrittene Provinz hindurch beobachten. Staubige Orte, die vor vier Jahren noch aus einem Rasthaus und einer Tankstelle bestanden, waren inzwischen zu kleinen blitzsauberen Ortschaften ausgebaut. Kleinere Städte warteten mit nagelneuen autobahnbreiten Flaniermeilen und Straßen mit Palmenalleen auf. Dem seit Jahrzehnten hinausgeschobenen Referendum der Saharauis über den Verbleib der phosphatreichen Westsahara setzt das Königreich den zivilen Aufbau entgegen. Als kritischer Beigeschmack bleibt der damit verbundene Zuzug neuer Bewohner in die Westsahara.

Auf dem Plateau knickte die Straße nach Süden. Eine Herde Maulesel wies den Abzweig ins Oued Rhaba. 215° SW die, wie mit dem Lineal gezogene Piste war bereits auf Google Earth zu sehen gewesen. Nach 5,5 Kilometern verließen wir die Trasse vorsichtig um Euphorbienhügel herumkurvend. 600 Meter weiter nullte das GPS genau auf einer der Sukkulenten.

Zurück an der Tankstelle in Akhfennir hatten wir zum letzten Mal das subventionierte Vergnügen: Diesel kostete immer noch nur 5,2 Dirham (0,46 €/0,62 US-$).

Weitere Reiseberichte aus Afrika unter www.afritracks.de.

English version

03-Dec-2011 -- At Khenifiss National Park

Africa Overland - unfinished: Rising visa fees and bureaucratic issues additional to expensive flights, continuously worsening security situation for whites in the Sahel, and the cut-off through Angola and Congo (Democratic Republic) convinced us to visit other culture regions in future. The 6th stage on the Westroute will bring our Toyo back home. This continues the story of 16N 15W.

We couldn’t reach the Confluence before sunset. At darkness we felt our way up to the edge of Sebkhet el Khoui. „Further we should not go, it looks like rain.“ The salt lake belongs to the Parc National de Khenifiss which protects the vegetation and birds at the Moroccan Atlantic coast between Tan-Tan and Tarfaya. And really: At first morning light we could see thick grey clouds pile up over the close high plain. We just could escape out of the curtain of thick water drops back to the tar. Up to the plateau while it is raining could become dirty.

A surprise was waiting for us 8 kilometres further down the road at Akhfennir. A brand-new tar route brought us up on the 150 meters high plateau. Akhefennir is about 50 kilometres north of the demarcation line to Western Sahara. Beside subventions of fuel we could observe huge investments into local infrastructure and new settlements along the whole disputed province. Four years ago dusty places consisting of a rest house and a filling station now converted into shiny new settlements. Smaller cities offered brand-new promenades as wide as motorways and palm avenues. The for decades delayed referendum by Saharauis to decide about the phosphate-rich Western Sahara is contrasted by the kingdom by civil development and moving in new inhabitants.

Up the plateau the road turned south. Donkeys marked the turn off into Oued Rhaba. 215° SW – a ruler-like straight dirt road could already been spotted on Google Earth. After 5.5 kilometres we left the route carefully driving around euphorbia. 600 meters further the GPS zeroed exactly on one of the succulents.

Back at the station at Akhfennir we finally had the last subsidized fun: gasoil was still only 5.2 Dirhams (0.46 €/0.62 US-$).

Further trip reports all over Africa you can find at www.afritracks.net or www.afritracks.de.


 All pictures
#1: Succulents to the North
#2: Succulents to the East
#3: Succulents to the South
#4: Succulents to the West
#5: Confluence at a succulent
#6: GPS zero in the desert
#7: Sebkhet el Khoui
#8: Door to Western Sahara at Tan-Tan
#9: Tar road up the escarpment
#10: Track straight to the Confluence
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)
  Notes
In the Parc National de Khenifiss.