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the Degree Confluence Project
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Saudi Arabia : al-Šarqiyya

10.8 km (6.7 miles) SSW of Khurays, al-Šarqiyya, Saudi Arabia
Approx. altitude: 461 m (1512 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 25°S 132°W

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#2: The view to the East #3: The view to the South #4: The view to the West #5: The GPS showing the zero minutes, zero seconds #6: The Three Musketeers... #7: After the spring rains #8: Abū Jifān Fort in all its majesty #9: Lise and Marc near one of the ancient wells #10: Guy on the edge of the escarpment #11: Out of the two species of scorpions in Saudi Arabia, this is the most harmful one.

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  25°N 48°E (visit #2)  

#1: The view to the North

(visited by Marc Lamontagne, Lise Roussel and Guy Boulanger)

English version

Français

16-Avr-2004 -- Laissons Guy nous raconter, à sa manière toute poétique, cette aventure d'un week-end:

Avant que les chaleurs extrêmes d'Arabie Saoudite ne rendent un tel voyage impossible, nous avons décidé de procéder à une dernière expédition de camping lors de la fin de semaine du 14 au 16 avril 2004. Ainsi, après la journée de travail du mercredi, début de la fin de semaine saoudienne, nous quittons al-Ẓahrān et prenons la route de Khurayṣ situé dans la province de l'Est du Royaume. Peu avant la tombée de la nuit, nous quittons la route pour installer notre campement quelques kilomètres plus loin, au sein des « jabals »: les collines du désert.

Le matin suivant, nous nous levons avec le soleil, et après un délicieux petit déjeuner composé de pommes grenade et de yogourt frais, nous reprenons la route afin d'atteindre notre première escale de la journée, le Fort d'Abū Jifān. Nous quittons la route principale et aboutissons au sein des dunes de sable rouges appelées « Dahnā' Dunes », ou les chameaux nous lorgnent au passage, alors que nous nous dirigeons vers le sud. Les dernières pluies du printemps ont causé des accumulations d’eau, scènes inhabituelles à nos yeux dans le désert d’Arabie.

Après avoir suivi une piste sur environ 50 kilomètres, le fameux et mythique Fort d'Abū Jifān nous apparaît dans toute sa majesté, au tournant d’un « jabal ». Le fort ancien, situé sur la piste de chameaux reliant l'oasis d'al-Ḥasa à Riyāḍ, est riche en histoire et est entouré de 6 ou 7 puits dont quelques-uns contiennent encore cette eau essentielle, dans les temps anciens, à la survivance de la population locale. Nous décidons de nous installer à l'intérieur des murs du fort afin de préparer notre repas, alors que le soleil est à son zénith. Une fois bien repus et l'exploration du fort terminée, nous reprenons la piste en direction du Grand Escarpement de Riyāḍ.

Les yeux et l'esprit rassasiés par les merveilles de la journée, nous retournons vers les « Dahnā’ Dunes » afin d'installer notre campement pour la nuit. Puisqu'il reste encore plusieurs heures avant le coucher du soleil, nous passons une fin d'après-midi agréable ou la promenade dans les dunes de sable, le délicieux repas cuisiné par Lise, et le repos constituent les activités principales de cette fin de journée. Après le souper, les visiteurs du désert s'approchent de nous, incluant une araignée géante venue se blottir au chaud près de notre feu de camp.

Le lendemain, notre réveil est matinal, et les visiteurs du désert sont toujours aux alentours. Marc découvre un scorpion alors qu'il déplace une pièce d'équipement de camping. Peu après, une horde de chameaux vient brouter les rarissimes pousses de végétation qui réussissent à survivre dans l'enchanteur, mais non moins aride environnement qui nous entoure. Peu après, nous levons le campement. En quittant les lieux, nous roulons sur une trentaine de kilomètres avant de prendre une piste du désert en direction de notre point de confluence: 25N 48E qui se situe à seulement 1.6 kilomètres de la route principale, au sein des sables rouges.

Heureux de nos découvertes de la fin de semaine, nous rejoignons la route de Khurayṣ en direction d'al-Ẓahrān afin de jouir d'un repos bien mérité. Une autre merveilleuse aventure dans le désert d'Arabie...!

English version

16-Apr-2004 -- Let's read this week-end adventure, written in a poetic way by Guy:

As the weather is warming up in Saudi Arabia and summer is around the corner, we decided to go ahead with a last camping expedition from April 14 to 16th 2004, right before the scorching heat of the Arabian Peninsula makes such an adventure impossible. Soon after work on Wednesday, start of the Saudi Arabian weekend, we left al-Ẓahrān and drove towards Khurayṣ in the Eastern Province of the Kingdom. Right before dark, we left the road and established our camp a few kilometres away among the "jabals": the hills of the desert.

We rose with the sun the next morning, and after a nice breakfast of pomegranates and fresh yogurt, we headed back to the road, aiming toward our first goal of the day: the Abū Jifān Fort. We left the main road and ended up in the Dahnā' Red Sand Dunes where the camels welcomed us all the way. The last rains of the spring in the desert revealed water accumulations quite unusual to our eyes, rather accustomed to the dryness of the desert of Arabia.

After following a track for over 50 kilometres, suddenly the famous and mythical Abū Jifān Fort reveals its majesty at the turn of a "jabal". The ancient fort, on the old al-Ḥasa - Riyāḍ camel road, is rich in history. It is surrounded by 6 or 7 wells, some of which still contain the precious water, crucial in the old time, to the survival of the local population. We decided to have lunch inside the wall of the fort while the sun was at its zenith. Once our exploration of the fort was over and our stomachs were full, we headed out toward the magnificent Riyāḍ escarpment.

Our mind and eyes fully delighted by the enchantment of the day, we then drove back to the Dahnā' Dunes where we set up our camp for the night. As it was still early before the sunset, we spent the rest of the day leisurely walking in the majestic red sand dunes, enjoying a delicious dinner cooked by Lise, and resting. Some visitors of the desert come to us after dinner, including a giant spider and other creatures, trying to keep warm near our camp fire.

The next day starts early again and the visitors of the desert are still around. Marc discovers a scorpion as he is moving some pieces of camping equipment. Soon after, a herd of camels comes to eat the rare green vegetation that survives in the enchanting but dry environment. We took off and after 30 kilometres, we turned to a desert track to reach our confluence point of the weekend: 25N 48E. It's only 1.6 km from the road and is surrounded by red sands. Happy with our discoveries of the weekend, we reach the Khurayṣ road, heading back to al-Ẓahrān for a well-deserved rest. Another marvellous adventure in the Desert of Arabia...!


 All pictures
#1: The view to the North
#2: The view to the East
#3: The view to the South
#4: The view to the West
#5: The GPS showing the zero minutes, zero seconds
#6: The Three Musketeers...
#7: After the spring rains
#8: Abū Jifān Fort in all its majesty
#9: Lise and Marc near one of the ancient wells
#10: Guy on the edge of the escarpment
#11: Out of the two species of scorpions in Saudi Arabia, this is the most harmful one.
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)