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the Degree Confluence Project
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Argentina : Santiago del Estero

12.2 km (7.6 miles) SE of San Antonio (Catamarca), Santiago del Estero, Argentina
Approx. altitude: 282 m (925 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 29°N 115°E

Accuracy: 48 m (157 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: Vista hacia el este - View to the east #3: Vista hacia el norte - View to the north #4: Vista hacia el oeste - View to the west #5: Vista hacia el sur - View to the south #6: Evidencia GPS - GPS evidence #7: Cazadores - Hunters #8: Heridas de guerra en el monte para alcanzar la confluencia - War injuries in the bushes to reach the confluence #9: La mejor aproximación - The best approach

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  29°S 65°W  

#1: Vista general - General overview

(visited by Sergio Ruben Zerega, Matías Ignacio Anastasio, Pablo Javier Anastasio, Coraje, Maria Micaela Perret, Hugo Perret, Gaston Balonchard, Pablo Di Lorenzo, Mara Di Lorenzo, Mónica Di Lorenzo and Liliana Integralimentos)

English

09-Ene-2011 --

CAPTURA SOBRE LA HORA

Esta confluencia fue la última del viaje denominado LATITUD 29, encarado en conjunto con amigos de Rosario (Pasión 4x4) y de Bahía Blanca.

El viaje completo con fotos y detalles, clic aquí.

Después de capturar la 29°S 64°O, nos dirigimos a “El 49” una parada del extraño ferrocarril que se internaba en los confines del salar de Ambargasta, que pudo sobrevivir debido a su cercanía con la RN 9.

A partir de aquí seguimos la traza del ferrocarril, previa detención para almorzar en las afueras del pueblo.

Nuestro próximo objetivo era atravesar el salar de Ambargasta, lo cual era una incógnita debido a que desconocíamos la actual situación acuática del mismo. Google Earth mostraba una huella que cruza en forma recta a la altura del km 88 del ramal ferroviario y hacia allí seguimos.

Este ramal, denominado “Seghezzo” por el nombre de la compañía que explotaba la salina, tiene la particularidad de que está construido con durmientes metálicos, una muy rara elección para un suelo salitroso. También curiosamente no ha sido levantado: el óxido ha hecho lo suyo y la vegetación lo está devorando, al más puro estilo del “Mundo sin Humanos”.

En el Km 88 apareció el desvío que buscamos pero una tranquera con candado cortó nuestras intenciones, lo que nos desanimó un poco: no quedaba otro remedio que rodear el salar por el sur, obligándonos a una vuelta enorme.

Entonces empezó el alocado rodeo al salar por hermosas huellas “dakarianas”, dejando al este las estribaciones de las sierras de Ambargasta. Casi 100 km después volvimos al asfalto en la localidad cordobesa de Mansilla. Allí tomamos hacia el norte, haciendo un fugaz paso por Catamarca, donde en la ciudad de Rodeo, recargamos combustible, mientras mirábamos de reojo el reloj y la hora del atardecer en el GPS.

Seguimos raudamente hacia el norte, entrando de nuevo a Santiago del Estero, buscando alguna de las huellas traqueadas. Únicamente apareció la correspondiente a la Estación de Bombeo #6 de REFINOR (Ex YPF), la que por suerte no tenía candado. No había huellas recientes sobre el ripiado.

La distancia a la confluencia se comenzó a reducir rápidamente y cuando creíamos que llegábamos antes de tiempo, otra tranquera, ahora con varios candados nos dejó a 3.5 km en línea recta del objetivo.

No quedaba otro remedio que caminar y rápido para sacar alguna foto con luz y si había monte cerrado, poder ver dónde nos metíamos.

El entusiasmo general embarcó a todos en la caminata pese a que quedaba escasa media hora de luz y entre ida y vuelta íbamos a recorrer unos 8 km, que se sumaban a los 7 km que ya habíamos hecho en la anterior. Pero la idiosincracia de los cazadores es así.

Enseguida apareció la Estación de Bombeo, indudablemente abandonada al estilo del “Mundo sin Humanos” y llegamos a la traza de un oleoducto, compartida por un gasoducto a 2.5 km de la confluencia y nos dirigimos raudamente hacia el sur para encontrar el paralelo 29. El monte, a los costados de la traza, era muy espeso y con la segura oscuridad íbamos a necesitar mucha suerte para poder meternos si no ocurría un milagro.

A 500 metros de la confluencia encontramos un alambrado y un mágico cortafuego prometía arrimarnos un poco más saliendo de la traza. Casi a oscuras, avanzamos por el callejón y a 130 metros el monte espeso y oscuro se interpuso.

Pusimos el bloqueo al sentido común y nos internamos como pudimos en la vegetación para al menos entrar en el círculo exitoso de los 100 metros de tolerancia. Al principio intentamos buscar huecos, pero no existían, así que la opción fue pechar lo que sea y avanzar, como en un scrum de rugby.

Digo que bloqueamos el sentido común, porque entramos todos dispersos en total oscuridad, sin saber que podíamos encontrar y con dificultades para ubicarnos si a alguno le pasaba algo. Víboras, arañas, un desmayo, un golpe, cualquier cosa hubiera sido un riesgo fatal, pero la adrenalina pudo más y todos logramos el objetivo; en mi caso a 40 metros de la confluencia, como refleja la foto del GPS.

Las fotos no son muy buenas pero es lo que se podía hacer en la oscuridad.

Sacamos la foto grupal y festejamos en el silencio del monte el éxito completo de la expedición. Estábamos muy felices por las cuatro capturas consecutivas.

Retornamos a los vehículos a las 22:30 del domingo, siendo que casi todos teníamos que estar trabajando el lunes por la mañana en Rosario y Bs As., a 700 y 1000 km respectivamente.

Un típico viaje de locos de cazadores de confluencias había terminado.

Si te interesan los viajes de este tipo podés visitar LO DEL PAMPA

English

09-Jan-2011 --

CAPTURE PRACTICALLY IN OVERTIME

This confluence was the last one of the trip LATITUDE 29, undertaken by a team integrated by friends of mine from Rosario (Pasión 4x4) and Bahía Blanca.

Complete trip with details and pictures, click here.

After the successful capture of 29°S 64°W we went to “The 49”, a town that growth around the old station of the odd and abandoned railway used in the commercial operation of the Ambargasta saltpeter bed.

From here, we followed aside the abandoned railway, previously stopping for lunch.

Our next goal was to pass across the Ambargasta saltpeter bed, a real mystery because we didn’t know anything about its hydrologic situation. Google Earth showed us a direct path across it, at km 88 of the old railway. There we went.

This branch-line of the “Seghezzo” railway (Name of the company that operated the Saltpeter bed) was built with metallic sleepers, an odd selection for salted soils. Curiously it hadn’t been dismantled but the oxide has made its job and the vegetation was devouring it. It looks like “The Earth without Humans”, a popular TV series.

At Km 88, the detour appeared but a gate with padlock stopped us. Our mood fell down a little: unique possibility was to go around the saltpeter bed by the south, driving a lot of kilometers without enough time. But we went ahead.

Then, a crazy trip began, around the saltpeter bed and aside the Ambargasta mountains by paths where the Rally Dakar passed some days before. After almost 100 kilometers, we returned to the asphalt near the town of Mansilla. There we took towards north, passing by Rodeo city at Catamarca province, where we refilled gasoline and saw the clocks and the dust time in the GPS.

We continued quickly to the north, entering again in Santiago del Estero province, looking for some paths showed in our GPS. Finally, the path to Pump Station #6 REFINOR (ex YPF) appeared and luckily the gate didn’t have padlock. There were no recent footprints on the path.

The distance to the confluence began to reduce its value very fast and when we were sure to have enough time, another gate, now with many padlocks, complicated our intention. We were at 3.5 km of the goal but with the dusk very near.

Unique possibility was to walk and to walk fast enough to arrive with some sunlight for the pictures and to see where we must enter in the forest.

The general enthusiasm involved us together in the walk and all of us decided to go for success. Round trip will be about 8 km in addition to the 7 km walked in the previous capture. But the confluence hunters are so, with a special idiosyncrasy.

At once, a pump station appeared, unquestionably abandoned as “Earth without Humans” style and we entered in the gas/oil pipeline terrain at 2.5 km of the confluence. Quickly we walked to parallel 29 to south. The forest aside the pipeline looked very close and difficult to walk into. It was even worse without sunlight, but we went ahead.

At 500 meters of our point we found a fence and a magic firewall along it that allowed us to continue the approach. Practically without light except lanterns, we advanced a little for the firewall and at 130 meters the closed and dark forest was interposed.

We set the common sense as “blocked” and we went ahead into the forest in order to reach at least the “magic” circle of 100 meters. 30 meters looked like a little but really it was almost impossible. At first, we attempted to penetrate trough “holes” in the forest but they didn’t exist. Another option was to push as a scrum of rugby.

When I say “common sense blocked” I mean that it was crazy to enter dispersed into the dark forest without knowing what we could find and without a clear way to communicate among us. Snakes, spiders, a knock, a faint, whatever could have been a serious problem, but the adrenaline was stronger and all reached the goal. In my case I was at 40 metes of the confluence, as the pictures of the GPS shows.

Pictures aren’t very good because the darkness hindered them.

In the celebration, we took the picture of these successful team immersed en the darkness and silence of the forest. We were very happy about the four consecutive captures.

We returned to the cars at 22:00 on Sunday. All had to work Monday morning at Rosario and Buenos Aires, at 700 and 1000 km respectively from here.

A typical and crazy trip of confluence hunters had finished.

If you are interested in this type of trips, you can visit LO DEL PAMPA


 All pictures
#1: Vista general - General overview
#2: Vista hacia el este - View to the east
#3: Vista hacia el norte - View to the north
#4: Vista hacia el oeste - View to the west
#5: Vista hacia el sur - View to the south
#6: Evidencia GPS - GPS evidence
#7: Cazadores - Hunters
#8: Heridas de guerra en el monte para alcanzar la confluencia - War injuries in the bushes to reach the confluence
#9: La mejor aproximación - The best approach
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)