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the Degree Confluence Project
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Saudi Arabia : Najrān

56.5 km (35.1 miles) NNW of Šarūra, Najrān, Saudi Arabia
Approx. altitude: 690 m (2263 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 18°S 133°W

Accuracy: 2 m (6 ft)
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#2: View from Confluence north #3: GPS reading #4: The group #5: Sunset #6: The cloud formation #7: It wasn't blown away, the tent

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  18°N 47°E  

#1: View from Confluence west

(visited by Frieder Dornseifer, Heiko Jopke, Andy Neal, Frank Oberlaender and Nils Oberlaender)

English version

Deutsch

02-Feb-2004 -- Nachdem uns Frank erfolgreich die Confluence 19N 48E gezeigt hatte, war es wieder einmal an der Zeit, einen Führungswechsel vorzunehmen. Heikos Aufgabe war es nun, uns sicher zu Andys Nissan zurück zu bringen und dann weiter zur Confluence 18N 47E zu leiten.

Diese Rückfahrt stellte sich höchst schwierig dar. Es war nun einmal nicht möglich, den gleichen Treck durch die Dünen zu nutzen, den wir gekommen waren, da es zu viele Steilstellen gab, die wir in umgekehrter Richtung unmöglich bewältigen konnten. So musste Heiko sich einen neuen Durchgang durch die Dünenformation bahnen. Stellenweise war der Sand recht weich und auch die Dünen selber waren so ungleichmäßig und mit tiefen "Löchern" bestückt, so dass es nicht lange dauerte, bis Heiko sich über Funk mit "I got stuck in the sand" meldete.

Wie immer versucht der Nachfahrende zu helfen, aber auch ich konnte plötzlich nur noch melden: "I got stuck, too". Aber da war ja noch Frank mit seiner Winde. Aber als er zur Hilfe kam, blieb auch sein Wagen im Sand stecken. So half dann nur noch die Schaufel und vereintes Schieben. Nach großen Anstrengungen und weiteren leichten Festsetzern konnten wir diesen Dünenkamm dann endlich nach einer Stunde hinter uns lassen.

Im Dünental tauchte ein weiterer verlassener Aramco Brunnen No 1-S 936 auf. Nach kurzem Aufenthalt wurde die Fahrt fortgesetzt und gegen 14:30 Uhr erreichten wir Andys Nissan unversehrt in den Dünen. Um die Kupplung von Andys Nissan zu schonen, folgten wir dem Dünental geradewegs auf die Confluence 18N 47E zu. Diese erreichten wir kurz vor Sonnenuntergang.

Unser Nachtlager bauten wir in unmittelbarer Nähe in den Sanddünen auf. Es war der letzte Abend im Rub` al-Khāliy. Oben auf der Düne wehte ein starker Wind, der uns den Sand an den Beinen spüren ließ. Durch das Mondlicht warfen die Wolken ihre Schatten auf die weite Sandfläche. Ein Schauspiel zum Zuschauen und Träumen...

English version

02-Feb-2004 -- It was the time for changing the lead of the group again after Frank had succeeded in showing us Confluence 19N 48E. Heiko was the driver to guide us back to Andy's Nissan and further on to Confluence 18N 47E.

This trip back proved itself as very difficult. It was impossible to take the same track back through the dunes. Before, we had passed through many slip faces and steep long slopes, which we couldn't manage with our cars in the opposite direction. Now it was Heiko's responsibility to find a safe return through this heavy dune formation. In some places of the unstructured dune line the sand was very soft and all over picked by deep hollows. It didn't take long until the radio message from Heiko came: "I got stuck in the sand."

As usual, the second driver who followed tried to help. But I had also to radio the message, "I got stuck, too". No problem, we thought, there was still Frank left with his winch. Then the unthinkable happened, the third one also got stuck when he reached the area to help us out. The only way to get our four-wheel drives moving, was to push, to shovel, to push, shovel, and to push... and luckily we managed this dune line after one hour of hard work and a bath in sweat.

In front of us, down in the valley another abandoned Aramco well no. 1-S 936 appeared. After a short stop, we continued our ride through the sand and reached Andy's Nissan untouched in the dunes at 2.30 pm. The best way was to go easy on the clutch of Andy's Nissan. We stayed in the dune valley and kept on heading toward Confluence 18N 47E.

We hit the point shortly before sunset, and built up our last camp on this trip in the Rub` al-Khāliy, in the dunes very near to the Confluence. We felt the light breeze on top of the dune, and the sand around our legs. The shadows of the clouds, produced by the strong moonlight, danced on the sand in front of us. A spectacle to watch and dream about...


 All pictures
#1: View from Confluence west
#2: View from Confluence north
#3: GPS reading
#4: The group
#5: Sunset
#6: The cloud formation
#7: It wasn't blown away, the tent
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)