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the Degree Confluence Project
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Peru : Junín

6.1 km (3.8 miles) ESE of Collquepucro (Lima), Junín, Peru
Approx. altitude: 5096 m (16718 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 12°N 104°E

Accuracy: 88 m (288 ft)
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#2: Este. East #3: Sur. South #4: Oeste. West #5: GPS #6: Team at CP #7: We are the champions

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  12°S 76°W  

#1: Norte. North

(visited by Maria Viloria and Janet Ramon)

English

30-Jun-2013 -- Dos años debieron transcurrir para alcanzar la S12 W76

Esta confluencia, además de presentarse difícil por su alejamiento de centros poblados al ubicarse a 5100 msnm y los requerimientos de entrenamiento y equipamiento, es una de las más hermosas y simbólicas, pues se encuentra en el cuerpo del Apu Pariaqaqa, cargado de mitología, misterios y de una particular cosmovisión andina.

Luego de meses de evaluación y semanas de entrenamiento conjunto, dos amantes de la montaña partimos de Lima el viernes 28 de junio de 2013 con destino a la ciudad de Jauja (3352 msnm), ubicada en la Carretera Central.

A las 6:00 am del día sábado contratamos un taxi para que nos trasladara de Jauja al inicio del trek a 4720 msnm donde iniciaríamos la aproximación de 6 km a pie.

Llegamos a nuestro campo base (4400 msnm) a cien metros al este de la laguna Atarhuay luego de transitar uno de los tramos más hermosos y mejor conservados de lo que en el Perú se conoce como ‘QhapaqÑan’, ‘Camino Real’ o ‘camino inca’.

Al día siguiente, el acercamiento a la confluencia requería recorrer 4 kilómetros y subir 700 m de desnivel aproximadamente de los cuales más de 2.5 kilómetros correspondían a morrenas de distinto tipo.

Partimos a las 8:00 am del campamento con un bello sol, pero conforme transcurría el día hubo continuos cambios climáticos entre granizadas y sutiles lluvias.

Al inicio, caminamos por encima de las lagunas Atarhuay y Verdecocha hasta llegar a una primera morrena de rocas pequeñas. Luego seguirían otras, de grandes rocas, cuyas varias toneladas hacían pensar que eran sólidas y estables, pero en cambio al más mínimo apoyo se movían como si tuviesen vida, como si pisáramos el lomo a un delicado monstruo.

Casi al mediodía nos faltaba un kilómetro y medio aún, y comenzaba a granizar con mayor fuerza. Nos detuvimos a considerar los hechos: Si se desataba la tormenta nos veríamos en problemas para bajar, pero estábamos precisamente en lo más alto de la gran fila horizontal que nos llevaría directamente al glaciar… podríamos avanzar, estimamos, al menos un kilómetro hacia lo que veíamos como una canaleta entre una gran morrena estable y la lengua del glaciar.

-Ya llegamos tan lejos, ¿abandonar ahora? Aún tenemos tiempo. ¡Seguimos! - fue la respuesta.

Avanzamos con rapidez ese tramo, un poco por la premura del tiempo, un poco porque la superficie era más estable. A las 13:20 aproximadamente hicimos contacto con la lengua del glaciar y pudimos apreciar el final de la canaleta, donde ésta se encontraría con la morrena, estimando que quizás podríamos estar dentro de la distancia mínima requerida para validar la cacería.

Debimos cavar escaleras en la nieve, evitar el hielo y una grieta presente y tratar por todos los medios de mantenernos alejadas del glaciar y finalmente, a las 13:50, accedimos el extremo donde la canaleta nos llevaba, y pudimos llegar a 87 metros de la S12 W76 con una precisión de 7 metros.

Luego de lograr estos números, pensamos intentar llegarle más cerca, trepando la montaña rocosa, pero no contábamos con equipo de escalada (ferretería y cuerdas) para facilitar el descenso de la morrena sin incidentes, por lo que no lo intentamos ‘por ahora’.

Pero allí no acabó la cacería. Al igual que en el montañismo, la cumbre no se considera alcanzada hasta que se regresa al campo base, en este caso, la cacería de confluencia no finalizó hasta que a las 19:15 llegábamos sanas y salvas a la carpa, a cocinar y descansar.

Al día siguiente retomamos el viaje, completando el tramo de QhapaqÑan y caminando unos 14 kilómetros hasta Tanta, donde pasaríamos la noche para poder regresar a Lima al día siguiente, con la memoria y el corazón llenos de vivencias, afectos, anécdotas y nuevas expectativas para la próxima aventura.

Esta expedición para muchos de nuestros amigos y conocidos fue una locura, pues el equipo estaba comprendido solamente por dos mujeres, sin representación masculina, pero ¿qué podíamos hacer si nadie más nos quiso acompañar?

En compensación, tuvimos al más caballero de todos cuidándonos cada paso: al Apu Pariaqaqa.

English

30-Jun-2013 -- Two years later we reach S12 W76.

In addition to its difficulty for its high and remote location at 5100 meters above the sea level and the requirements of training and equipment, this confluence is one of the most beautiful and symbolic because it’s located on the body of the snowcap mountain called Apu Pariaqaqa, which is full of mythology, mystery and a special Andean cosmovision.

After months of evaluation and weeks of training, two mountain lovers left Lima the night of 28 June 2013 to Jauja city (3352 m.a.s.l.). Next morning, at 6:00 am, we hired a taxi to approach us to the mountains, up to 4720 m.a.s.l., the starting point of our 6 km trek. Late in the afternoon, after walking through one of the most beautiful and well preserved sectors of the “QhapaqÑan”, or “Inca trail” as it is widely known, we arrived at our basecamp (4400 m.a.s.l.) one hundred meters east of the Atarhuay lagoon.

Next day, the approach to the confluence required us to walk approximately 4 km and ascent 700 meters, of which 2.5 kilometers were moraines of different types. We left our basecamp at 8:00 am with a lovely sun, but it later switched to hail, subtle rain and sun again on and on.

At the beginning, we walked above the Atarhuay and Verdecocha lagoons until we reached the first moraine of little stones. Soon would come others moraines of huge rocks, whose several tons made us think they were solid and stable… however at the most slight touch they moved as if they were alive, as if we would be stepping on the back of a delicate monster. Almost at noon, still one kilometer and a half was missing when the hail became stronger.

We stopped to reconsider the facts: If a hailstorm unleash we would have a lot of trouble to go down, but we were precisely at the highest point of a mountainside and from this point an horizontal walk would lead us directly to the glacier… we estimated we could go forward at least one kilometer towards what looked like a channel between a huge stable moraine and the glacier tongue.

-We arrive this far, quit now? We still have time. Let’s go! – was the answer.

We move quickly that section, a little because we were on a hurry, a little because the surface was more stable. At about 13:20 we made contact with the tongue of the glacier and could see the end of the channel, the point where the moraine and the glacier melted, assessing that we could probably be at the minimal distance necessary to validate the hunt.

We had to dig snow stairs, avoid the ice and a big crack nearby, and try to stay away from the glacier by all means, but finally, at 13:50 we reached the furthest point that the channel allowed us and stood at 87 meters of the S12W76 with an accuracy of 7 meters.

After achieving these numbers, we tried to get closer by climbing the rocky mountain, but we did not have the appropriate climbing equipment (hardware and strings) to facilitate the descent of the moraine without accidents, so we didn’t attempted it “for now”.

But the hunting did not end up there. Similar to mountaineering, where summiting is not considered completed until returning to the basecamp, the confluence hunting did not end until 19:15 when we returned safely to our tent to cook and sleep.

We continued the trip next morning, completing another sector of the QhapaqÑan and walking 14 km until the village of Tanta, where we spent the night and return to Lima the day after, with the memory and the heart full of experiences, feelings, anecdotes and new expectations for the next adventure.


 All pictures
#1: Norte. North
#2: Este. East
#3: Sur. South
#4: Oeste. West
#5: GPS
#6: Team at CP
#7: We are the champions
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)
  Notes
This is the second highest Confluence in the North- and South-American continent (Altitude source: SRTM 90m digital elevation data.).