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the Degree Confluence Project
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Argentina : Catamarca

35.5 km (22.0 miles) WNW of La Mesada de los Zárate, Catamarca, Argentina
Approx. altitude: 4776 m (15669 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 27°N 112°E

Accuracy: 5 m (16 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: Vista al Este. East view #3: Vista al Oeste. West view #4: Vista al Norte. North view #5: Vista al Sur. South view #6: Vista del GPS en 27S 68W. GPS view at 27S 68W #7: Romina-Diego-Cesar-Eduardo-Silvia en 27S-68W. Hunter team at CP

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  27°S 68°W (visit #1)  

#1: Panoramic View (a difficult work on a mountain)

(visited by eduardo schvartzman, Silvia Elena Wachs, Diego Dozo, Cesar Valero and Romina Boschetti)

English

10-Feb-2010 --

La idea de visitar la confluencia 27S-68W, surgió durante la preparación de una expedición de ascenso al Vn San Francisco (6016 msnm), aprovechando la visita como parte de las tareas de aclimatación a la altura para los integrantes del grupo de andinistas.

El grupo estuvo compuesto por Diego Dozo (guía de alta montaña), Silvia Wachs, Magali Rico, Romina Boschetti, Eduardo Schvartzman y Cesar Valero.

El Domingo 7 de Febrero de 2010 dormimos en el refugio Nro 5 (Las Peladas) a 3950 msnm según el cartel, 4025 msnm según Google Earth. La zona esta completamente desolada y solo es atravesada por algunos camiones y turistas que gozan de la inmensa belleza del paisaje. El camino que permite aproximarse a la confluencia hasta unos 6.5 Km. está asfaltado y perfectamente mantenido. Por esta ruta transitan camiones de gran porte, que transportan mercadería por el corredor bioceánico (Océano Atlántico - Océano Pacifico) entre Argentina y Chile.

A solo 5Km del refugio las peladas se encuentra un puesto de Gendarmería Argentina que controla el transito por esta ruta internacional, donde es posible además proveerse de agua (bastante escasa en la zona), combustible, comida y alojamiento. El clima de la región es sumamente seco, con temperaturas que fluctúan entre -25°C y +40°C y por momentos los fuertes vientos dan la sensación que uno va a salir volando.

El Lunes 8 de Febrero de 2010 partimos a las 9.30 Hs en busca de la confluencia. Un involuntario error en la elección de la quebrada hizo que a las 13.15 y a 1.600 m de la confluencia abortásemos la búsqueda, ya que para llegar a la misma era necesario atravesar un cerro de casi 5000 msnm.

A partir de una iniciativa de Diego, el guía de la expedición, el grupo decidió volver a intentarlo al día siguiente. Magali prefirió no participar y guardar fuerzas para intentar luego el ascenso al Vn San Francisco junto a Cesar.

El miércoles 10 de Febrero a las 8.00 Hs iniciamos nuevamente la caminata en búsqueda de la confluencia. La primera parte de la misma transcurre en un terreno arenoso bastante plano, con abundantes matas de un pasto duro y resistente (coirón amargo o Stipa Chrysophylla), que sirve de alimento a las vicuñas (Vicugna vicugna), camélido abundante en la zona. Durante la caminata también se encuentran lagartijas, que rápidamente se esconden ante la presencia humana. Lejos en lo alto un cóndor andino (Vultur Gryphus) vuela sin agitar sus alas.

Lentamente la pendiente del suelo va aumentando hasta que se ingresa en una quebrada entre dos cerros la cual luego de mas de una hora de trepada nos lleva directamente a los pies de la confluencia. Por momentos el viento de frente pega muy duro, lo que sumado a la pendiente dificulta el avance. A las 11.10 Hs, luego de mas de 3 Hs de ascenso y a solo 250m de la confluencia, el GPS nos indica como dirección de avance la ladera izquierda de la quebrada. Esta ladera esta formada por un acarreo de piedras que por momentos alcanza un ángulo de 50°, por lo cual el esfuerzo para su ascenso es bastante grande. Avanzando en zig-zag por la ladera izquierda y faltando solo 120 m para la confluencia, nos encontramos con una infranqueable pared rocosa la cual debemos rodear para continuar ascendiendo.

Por fin, a las 11.50 Hs, tras una intenso esfuerzo nos encontramos con una llamativa cantidad de ceros en el GPS. Hemos dado caza a la confluencia 27S-68W. Una vez en el lugar celebramos abrazándonos y felicitándonos mutuamente por el esfuerzo realizado. Como parte del festejo comimos golosinas y luego procedimos a levantar una torre de piedras de unos 50 cm de alto. Contra los 4777 msnm esperados según Google Earth nos encontramos con que nuestro GPS nos marca 4789 msnm con un error de 3 m. Otro GPS nos marca 4796 con un error de 7m.

Luego de tomar las fotos de rigor, decidimos continuar ascendiendo hasta la cumbre del mencionado cerro cuya cumbre se encuentra a 4960 msnm (según nuestro GPS) y que coronamos a las 14.00 Hs. A este cerro lo bautizamos como "Manke 27.68 SW". Manke porque significa cóndor en idioma mapuche (idioma de los nativos) y 27.68 SW por las coordenadas de referencia.

El descenso lo hicimos a través de la pared oeste, un largo acarreo de piedras donde aprovechamos para almorzar una rica picada de fiambres. El olor de nuestra comida rápidamente atrajo a gran cantidad de avispas (vespinae) de color negro y blanco.

Luego de almorzar durante 45 min., continuamos nuestra marcha, retornando al refugio las 16.30 Hs.

English

10-Feb-2010 --

The idea of visiting the confluence 27S-68W, appeared during the preparation of an expedition to climb the Vn San Francisco (6016 meters), using the visit as part of the tasks of acclimatization to the altitude for the group of climbers.

The group was composed by Diego Dozo (mountain guide), Silvia Wachs, Magali Rico, Romina Boschetti, Eduardo Schvartzman and Cesar Valero.

On Sunday February 7, 2010 we slept in the shelter Issue 5 (Las Peladas) at 3950 m according to the cartel, 4025 m, according to Google Earth. The area is completely devastated and only is traversed by tourists who enjoy the immense beauty of the landscape. The route allows approaching the confluence to about 6.5 Km is paved and well maintained. Along this route, pass large-sized trucks that transport goods by the bi-oceanic corridor (Atlantic Ocean - Pacific Ocean) between Argentina and Chile.

At only 5 km from the bare shelter will find a Argentina outposts that controls international traffic by this route, where you can also provide water (very difficult to get in this area), fuel, food and lodging. The weather of this area is extremely dry, with temperatures ranging from -25°C to 40°C and strong winds at times give the feeling that one will fly off.

On Monday February 8, 2010 we left at 9.30 am in search of the confluence. An inadvertent error in the choice of the route made at 13.15 Hs and 1,600 meters from the confluence that we stop the search, since to reach the same was necessary to cross a mountain of almost 5000 meters. From an initiative of Diego, the guide of the expedition, the group decided to try again. Magali decided not to participate and try to save energy for next day's rise to Vn San Francisco with Cesar.

On Wednesday 10th February at 8.00 Hs started walking again in search of the confluence. The first part of it takes place in a sandy and flat, with abundant tufts and resistant grass (Coiron bitter or Stipa Chrysophylla), which is fed by the vicuña (Vicugna Vicugna) Camel abundant in the area. During the walk are also lizards, which quickly hide for the presence of humans. Far above an Andean Condor (Vultur gryphus) flies without shaking its wings.

Slowly the land slope increases until it enters the creek that after more than an hour climb takes us straight to the feet of the confluence. At times the headwind hit hard, which added to the slope impeded progress. At 11.10 hours and to 250 meters from the confluence, the GPS tells us that to continue steel to the confluence we climb the left side of the ravine. This slope is formed by a carrying stones which at times reaches an angle of 50 degrees, so the effort to go uphill is quite large. Moving in a zig-zag down the slope left and at only 120 meters to the confluence, we find an impassable rock face, we must go around to keep on climbing.

Then, at 11.50 Hours, after an intensive effort we found a striking number of zeros on the GPS. We have given chase to the confluence 27S-68W. Once in place we celebrate each other hugs and congratulations for our efforts. As part of the party ate candy and then proceeded to erect a stone tower about 50 cm high. Contrary to 4777 meters expected according to Google Earth, we find that our GPS mark an altitude of 4,789 masl with an errror 3 meters. Another one GPS mark an altitude of 4,796 masl with an error of 7 meters.

After taking the requisite photos, we decided to continue climbing to the summit of that hill whose summit is 4,960 meters (according to our GPS) and crowned at 14:00 Hours. We called this hill as "Manke SW 27.68". Manke because manke in Mapuche language (native language) it means condor and SW 27.68 by the reference to confluence coordinates. The decline did through the west wall, a long haul of stones where we take a lunch. The odor attracted large numbers of black and white wasps (Vespinae).

After lunch for 45 minutes, we continued our march, returning to the shelter happy at 16.30 hours.


 All pictures
#1: Panoramic View (a difficult work on a mountain)
#2: Vista al Este. East view
#3: Vista al Oeste. West view
#4: Vista al Norte. North view
#5: Vista al Sur. South view
#6: Vista del GPS en 27S 68W. GPS view at 27S 68W
#7: Romina-Diego-Cesar-Eduardo-Silvia en 27S-68W. Hunter team at CP
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)