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the Degree Confluence Project
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Argentina : Mendoza

22.3 km (13.8 miles) NNW of Los Molles, Mendoza, Argentina
Approx. altitude: 4390 m (14402 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 35°N 110°E

Accuracy: 668 m (730 yd)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: North view #3: West view #4: Iced waterfall #5: Base camp #6: GPS #7: Hunters

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  35°S 70°W (visit #2) (incomplete) 

#1: Confluence mountain

(visited by Rodolfo Cabral, Gonzalo Cabral and Nestor Riera)

English

04-Oct-2014 -- Tenían que cumplirse varias condiciones para emprender esta cacería, tiempo, clima, disponibilidad de agua en la montaña (nieve), etc. Con las fotos satelitales, pudimos dibujar una posible trayectoria en camioneta y luego la caminata. Solo una 4 x 4 nos podría arrimar a 11 km de la confluencia a 2.800 msnm.

Comenzamos a caminar con todo el equipo a cuestas a las 19.00 hs. Una hora más tarde, bajo la luz de la luna, el paisaje era realmente maravilloso. El valle nevado, sin viento, una temperatura de 2°C. Así recorrimos los primeros 5 km hasta donde sería nuestro campamento base. Muy cansados (yo), a la 01.00 hs ya estábamos durmiendo.

A las 04 am, comenzó la tormenta de nieve (la esperábamos). En el programa teníamos que alcanzar en este día, los 3.400 msnm y acampar al lado de una fuente de agua (nieve o hielo). La tormenta cambió los planes. Yo me quedé en el campamento base, Gonzalo y Néstor, con equipo liviano, intentarían hacer cumbre (4.600 msnm) y si era posible, confluencia. Por la radio me comentaban cada paso. Néstor se volvió desde los 3.800 y Gonzalo siguió SOLO. A las 18 hs hizo cumbre, por el hielo, sin señal de radio, poca agua en el termo, -12°C, ráfagas de viento de más de 70 km/h (es lo máximo que mide nuestro anemómetro).

Viendo lo peligroso del momento, bajar hasta la confluencia, no era posible. Sacar una foto no era posible. A nuestra cámara con control remoto (GoPro) se le había agotado la batería y sacar la mano del guante de pluma con una sensación térmica de -40°C, es muy peligroso. A la cámara de fotos grande, se le congelaron los mecanismos y no era posible lograr foco. Según el Track registrado en el GPS, Gonzalo estuvo 34°59'55.2"S 69°59'44.6"W a 417 m de la confluencia, pero el reparo donde pudo sacar la foto, está 34°59'50.1"S 69°59'36.5"W a 668 m (respetando el track dibujado en google, algo más de 1.000 mts).

A las 19 hs recibí el tan esperado contacto de radio y a las 20.50 hs, estábamos brindando con sopa bien caliente.

En la madrugada del domingo, desarmamos el campamento y emprendimos el regreso. Muy cerca de la camioneta, un mal paso me tiró al barranco. Cuando miré mi mano izquierda, tenía el meñique dislocado en la segunda falange que yo mismo acomodé para poder seguir. Increíble, no se siente dolor.

Dice la gente de montaña, que una vez superado estos momentos intensos, cuando uno logra relajarse, el sentimiento es “ganas de llorar”. Será?

Volveremos.

English

04-Oct-2014 - They had to meet several conditions to undertake this hunt, time, climate, availability of water in the mountain (snow), etc. With satellite photos, we could draw a possible career in truck and then walk. Only a 4x4 we could lend a 11 km from the confluence to 2,800 meters above sea level.

We began to walk with all equipment on our backs at 19.00 hours. An hour later, in the light of the Moon, the landscape was really wonderful. A snowy valley, no wind, a temperature of 2 °C. So we went over the first 5 km up to where would be our base camp. Very tired (I), to the 01.00 hours we were already sleeping.

At 04 am, began the snowstorm (expected it). In the program we had to reach this day, 3,400 meters above sea level and camping next to a source of water (snow or ice). The storm changed the plans. I stayed at the camp base, Gonzalo and Nestor, with light equipment, they would attempt to make Summit (4,600 meters above sea level) and if it was possible, Confluence. The radio commented me every step. Nestor turned from the 3,800 and Gonzalo followed only. 18 hs Summit, made by ice, no radio signal, low water in the thermos, -12 °C, winds of more than 70 km/h (is the ultimate measuring our anemometer).

Seeing the danger of the moment, down to the confluence, it was not possible. Take a photo was not possible. To our camera with control remote (GoPro) had been exhausted battery and remove of the glove from the hand with a wind chill of -40° C, is very dangerous. To the large camera, froze the mechanisms, and it was not possible to achieve focus. According to the track recorded in the GPS, Gonzalo was at 34°59'55.2'S 69°59'44.6"W, 417 meters of the confluence, but the shelter where he could get the photo, is 34°59'50.1"S 69°59'36.5"W to 668 meters (respecting the track drawn on google, more than 1,000 meters).

At 7 pm received the awaited contact radio and at 20:50 hs, we were having an hot soup.

In the early hours of Sunday, we break camp and embarked on the return. Very close to the van, a misstep I pulled to the ravine. When I looked at my left hand, had dislocated pinkie in the second phalanx I settled to follow. Incredible, does not feel pain.

Says mountain people, that once these intense moments, when one manages to relax, the feeling is "like crying". Is it?

We will return.


 All pictures
#1: Confluence mountain
#2: North view
#3: West view
#4: Iced waterfall
#5: Base camp
#6: GPS
#7: Hunters
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)