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the Degree Confluence Project
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Venezuela : Monagas

12.4 km (7.7 miles) ENE of Guamito, Monagas, Venezuela
Approx. altitude: 12 m (39 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 10°S 117°E

Accuracy: 3.0 km (1.9 mi)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: Esperando para alcanzar lo ceros/Hoping to reach the zero #3: Ligero descanso en la via/Slight break in the track #4: Cedric,el mas joven del grupo/Cedric, the youngest of the group #5: Cedrid y mi persona cruzando el pantano/Cedric and me across the swamp #6: Punto mas cercano a la CP 3 Km/Closest point to the CP 3 km #7: Preparandonos para regresar/Getting ready to return #8: Nuestro equipo. Our Team

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  10°N 63°W (visit #2) (incomplete) 

#1: Modernos puentes!/Modern bridges!

(visited by José Antonio Toledo, Fernandez Heliodoro, Cedric Pagavino, Mauricio Pagavino and Eulalio Brito)

English

05-Abr-2012 -- Con mi esposa Carmen Morales y mis dos hijas Heleanny y Arianny realizamos 8 viajes a la zona para ganar cada vez más información útil sobre el terreno y la mejor manera de conquistar la confluencia N10W063. A pesar de estar casi al final de la temporada seca, aun no cesaban las lluvias, y mientras esperábamos ansiosamente algunos días de buen tiempo revisábamos los rastros o “tracks” de las visitas anteriores tratando de arrancarle algún secreto al terreno, pues no existen imágenes útiles del lugar en Google Earth.

En Semana Santa el clima mejoró, así que hicimos una nueva invitación a la jornada, a la cual respondieron Mauricio Pagavino y su hijo Cedric, quienes hacía ya 1 año que también planeaban rutas y estrategias para conquistar esa confluencia, así como también Heliodoro Fernández. El grupo quedó conformado por Mauricio, Cedric, Heliodoro, también el infatigable y entusiasta baquiano del lugar, Sr. Eulalio Brito, y mi persona, José Antonio Toledo. Planeamos partir el Jueves Santo 5 de abril a las 5am, pero algunos percances postergaron la hora de salida hasta las 9am.

La corta sequía permitió un par de km en vehículo y a pie sobre un primer tramo de terreno seco. Reportamos la salida al equipo de soporte, el cual tenía copia de la ruta, tomamos nuestros morrales equipados con lo necesario y algunos objetos extras, tales como baterías de repuesto, cargador solar, cuerda, pedernal, brújulas, mapas, comida energética, etc., los 5 aventureros emprendimos la marcha de 6 km rumbo al ESE.

En mi octavo viaje previo el agua me llegaba a la cintura en ese primer tramo, el cual ahora solo tenía barro seco. Pasamos por “La Ceiba” y avanzamos animados y confiados de lograr nuestro objetivo. Pero fue inevitable atravesar un pantano muy hostil, poblado de palmeras, cubierto de raíces retorcidas, repleto de plagas y con agua y lodo en el que nos hundíamos desde los tobillos hasta las rodillas y quizás más arriba.

Caminamos, o gateamos, por una trocha abierta años atrás por una compañía de sísmica, pero nuestra energía y el tiempo se agotaban rápidamente. En ocasiones debimos cruzar algún pozo profundo, quizás poblado por tembladores, haciendo equilibrio sobre troncos resbalosos. Luego de 4 horas evaluamos nuestro progreso y consideramos regresar o avanzar un poco más; el baquiano nos aseguró que pronto tendríamos terreno seco y elevado, así que decidimos seguir adelante.

Luego de varias pausas y un frugal almuerzo, verificamos que aún nos faltaban unos 3 km de territorio sin trocha para llegar a la confluencia, que a la velocidad apenas superior a 1 km/h significaba 6 horas más de ida y vuelta. El agotamiento, la hora y la prudencia nos ayudaron a decidirnos por regresar, lo cual transcurrió con tropiezos, caídas al agua y preocupación; la experta guía y apoyo del Sr. Brito fue decisivo para mantener el espíritu en alto cuando las fuerzas ya agotadas y el desánimo pretendían vencer nuestro optimismo.

Llegar de nuevo al terreno seco, dejando atrás el pantano, fue como amanecer de nuevo, y nos echamos al suelo para contemplar el cielo en silencio, sin pensar ni desear nada, solo mirar hacia arriba, escuchar a las aves, y descansar.

Retomamos la marcha hasta los vehículos, donde agotamos las bebidas frías que allí tenía reservadas. Nos cambiamos de ropa, y emprendimos el regreso a casa, con el cuerpo magullado, y agradeciendo a Dios por esa experiencia en territorio salvaje y por devolvernos salvos de allí, pero también agradeciendo a nuestro amigo Eulalio Brito quien fue la mano de Dios para estos dos bienes con que se nos obsequió ese día santo.

Ahora es tiempo de re-planificar estrategias para abordar la próxima aventura y espero ansiosamente la conquista de este el ultimo CP virgen del Estado Monagas.

English

05-Apr-2012 - With my wife Carmen Morales and my two daughters Arianny and Heleanny perform 8 trips (since July 2011) to the area to earn more and more useful information about the terrain and the best way to conquer the confluence 10N 63W.

Despite being near the end of the dry season, the rains have not ceased, and while we waited anxiously for a few days of good weather we reviewed the trails or "tracks" of previous visits trying to wrest some secret to the ground, as there are no images useful place in Google Earth. At Easter the weather improved, so did a new invitation to the conference, which was answered by Mauricio Pagavino and his son Cedric, who was 1 year and also planned routes and strategies to win this confluence, as well as Heliodoro Fernandez. The group was composed of Mauricio, Cedric, Heliodoro, the indefatigable and enthusiastic also expert the place, Mr. Elulalio Brito, and myself, Jose Antonio Toledo. We plan on Holy Thursday from April 5 at 5am, but some mishaps delayed the start time to 9am.

The short drought allowed a couple of miles by car and on foot on a first stretch of dry land. We report the depart to the support team, which had copies of the route we took our backpacks equipped with the necessities and some extra items such as batteries, solar charger, cord, flint, compasses, maps, energy food, etc.. The 5 adventurers set off a 6 km course to the ESE.

In my eighth trip before the water reached my waist in the first section, which now had only dried mud. We passed "La Ceiba" and move lively and confident of achieving our goal. But it was inevitably going through a very hostile swamp, filled with palm trees, covered with gnarled roots, full of bugs and water and mud in which we sank from the ankles to the knees and perhaps higher.

We walked, or crawled, on a trail opened years ago by a seismic company, but our energy and time is running out quickly. Sometimes we had to cross a deep well, perhaps populated by eels, balancing on slippery logs. After 4 hours we evaluate our progress and consider returning or go a little further, our guide would have assured us that ahead there is dry, high ground, so we decided to go ahead. After several breaks and a frugal lunch we verify that we are still missing about 3 km of territory without trail to reach the confluence, the speed of just over 1 km/h meant 6 hours round trip. Exhaustion, time and wisdom helped us decide to return, which passed with tripping, falling water and worry the expert guidance and support of Mr. Elulalio Brito was instrumental in keeping the spirits high when the forces already depleted and sought to overcome discouragement our optimism. Getting back to dry land, leaving behind the dam, it was like dawn again, and we lay down to watch the sky in silence, without thinking or want anything, just look up, listen to birds, and rest.

We resumed the march to the vehicles, where cold drinks exhausted that there was reserved. We changed clothes and started back home, his body bruised, and thanking God for that experience in wilderness and saved us back there, but also thanking our friend Elulalio Brito who was the hand of God for these two goods with which they gave us this holy day.

Now it's time to re-plan strategies to address the next adventure and I look forward to the conquest of this virgin of the last CP Monagas State


 All pictures
#1: Modernos puentes!/Modern bridges!
#2: Esperando para alcanzar lo ceros/Hoping to reach the zero
#3: Ligero descanso en la via/Slight break in the track
#4: Cedric,el mas joven del grupo/Cedric, the youngest of the group
#5: Cedrid y mi persona cruzando el pantano/Cedric and me across the swamp
#6: Punto mas cercano a la CP 3 Km/Closest point to the CP 3 km
#7: Preparandonos para regresar/Getting ready to return
#8: Nuestro equipo. Our Team
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)