W
NW
N
N
NE
W
the Degree Confluence Project
E
SW
S
S
SE
E

Cuba

3.9 km (2.4 miles) ESE of El Jigüe, Guantánamo, Cuba
Approx. altitude: 17 m (55 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 20°S 105°E

Accuracy: 6 m (19 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: View Southwest #3: View Northwest #4: View Northeast #5: View Southeast #6: GPS proof #7: Road sign in front of Hotel Guantánamo

  { Main | Search | Countries | Information | Member Page | Random }

  20°N 75°W  

#1: The point ten metres ahead

(visited by Olli Sundell and Mari-Helena Hoikka)

English version

Suomeksi (Finnish)

10-Kes-2006 -- Tämä oli Kuuban retkemme kolmas ja viimeinen konfluenssi. N20W75 on myös Guantanamon surullisen kuuluisan amerikkalaistukikohdan lähin konfluenssi, 9,6 kilometriä tukikohdan rajalta. Guantanamo on tunnettu myös kuuluisimmasta kuubalaisesta laulusta Guantanamera (Guantanamon tyttö), johon sanat on tehnyt ensimmäisellä pisteellämme (N22W75) tutuksi tullut José Martí. Itse piste on Yaritasissa, kylässä joka oli yllättävän sympaattinen ja siisti, huolimatta alkeellisuudestaan ja neljä päivää aiemmin iskeneestä tulvasta.

Tämä konfluenssiretki alkoi tavallaan Hotelli Guantanamossa. Alkuperäinen suunnitelmamme oli värittää kertomustamme vierailulla jenkkitukikohtaa ympäröivään kuubalaiseen sotilastukikohtaan. Opaskirjamme mukaan tällaiset vierailut ovat mahdollisia. Tukikohdassa olisi museo, näköalapaikka kaukoputkella, ja kuviakin saisi ottaa. Ilmoittautua pitäisi Hotelli Guantanamossa.

Hotelli Guantanamo ei enää ole hotelli, vaan eräänlainen vuodeosasto enimmäkseen venezuelalaisille potilaille, jotka tulevat Guantanamoon silmäleikkauksiin. Kuuba on vaihtanut sairaanhoitokapasiteettiaan Venezuelan öljyyn, ja sen seurauksena ensimmäistä kertaa miesmuistiin kuubalaiset itse ovat kärsineet lääkäripulasta. Polttoainetta sen sijaan oli verraten hyvin saatavilla. Vain kerran jouduimme johonkin bensajonon tapaiseen, ja kerran meille myytiin ei-oota. Tosin silloinkin aivan nurkan takaa löytyi asema, jossa saimme tankattua jonottamatta.

Sairaalahotelli Guantanamon vastaanotossa meiltä pyydettiin passin numerot ja neuvottiin seuraavana päivänä soittamaan kontaktihenkilölle. Samana iltana kuulimme kuitenkin, että eräitä tukikohdassa vierailleita turisteja oli Kuuban tiedustelupalvelu myöhemmin seurannut. Ei suositeltu kokeilemaan mitä meille tapahtuisi. Vaikka emme aivan ymmärtäneet koko touhun logiikkaa, tai ehkä juuri siksi, päätimme lopulta jättää menemättä.

Hotellia vastapäätä oleva "Confluente" -kyltti (kts. kuva) sattuu osoittamaan lyhyimmän reitin kaupungista konfluenssille vievälle Carretera Centralille. Tie menee vain noin 105 metrin päästä pisteestä, mutta aidan toiselle puolelle päästäksemme, jouduimme kiertämään hiukan enemmän. Lopulta päädyimme Alberton talolle, ja luvan saatuamme kävimme hänen pihamaalleen, joka oli jo vaadittavan 100 metrin säteellä konfluenssista. Tarkat GPS:n lukemat saadakseni livahdin banaanipeltoon Mari-Helenan jäädessä jututtamaan Albertoa, jolla riitti päiviteltävää myrskystä ja tulvasta joka vain neljä päivää aiemmin oli iskenyt kylään ja laonnut osan maissista ja kaatanut banaanipuita.

Toivotimme lopuksi Albertolle kaikkea hyvää ja jatkoimme matkaamme Baracoaan, Kuuban vanhimpaan kaupunkiin.

English version

10-Jun-2006 -- This is the last of our three confluences (see 22N 79W and 21N 77W) on this trip. It is also the confluence closest to the infamous US Naval Base in Guantánamo (9.6 km). Guantánamo is also known for the most famous Cuban song Guantanamera (Guantánamo girl), whose lyrics are based on a poem by José Martí, whom we already learned to know at 22N 79W. The point is in a village called Yaritas, which despite being fairly primitive and despite having been flooded only four days earlier, seemed like a surprisingly orderly and pleasant place.

In a way this hunt started at Hotel Guantánamo. Our original plan was to spice up this story with a report about a visit to the Cuban military base bordering the US one. According to our guide book such visits are organised. You could enter an observation tower and even take photographs. The same book said you should sign up at Hotel Guantánamo.

The hotel was not a hotel anymore, but had been turned into some kind of an overnight ward for Venezuelan patients who come to Guantánamo for eye operations. In Cuban standards a very pleasant place, I must say. Cuba has given some of its medical capacity to Venezuela in exchange for oil. As a consequence, the Cubans themselves have recently occasionally experienced shortages in medical services, something unseen there for decades. Petrol on the other hand did seem to be reasonably well available. Only once there was something of a queue, and one petrol station had no fuel, but even then a nearby station did.

As for the visit to the military base, at the reception of the Hotel Guantánamo hospital/hotel reception, we were asked to give our passport numbers and adviced to call a contact person the following day. We were, however, later adviced by some locals we learned to know, not to visit the place. According to them, some tourists visiting the base had been later followed by the Cuban intelligence. The whole thing didn't really make sense, but in the end we decided not to go.

Not trusting the 'Confluente' road sign, it would have been a shortcut!) in front of Hotel Guantánamo, we backtracked a bit to a road sign indicating direction Baracoa. This took us to the last bit of Carretera Central, and according our map, very close to the confluence. And indeed, the road was only some 105 metres away from the point, but to get there we had to walk around a bit to find a way around the fence.

Eventually we ended up at Alberto's house, and were welcomed to his backyard. While Mari-Helena (at this point already within 100 metres) was having a conversation with Alberto, I sneaked into the banana field to get the exact readings and compulsory pictures. Alberto was lamenting the destruction a storm and flood had caused only four days earlier. We could see some corn and banana trees beaten down by the combination of strong winds and flood.

We wished Alberto all the best and continued our way towards Baracoa, the oldest town in Cuba.


 All pictures
#1: The point ten metres ahead
#2: View Southwest
#3: View Northwest
#4: View Northeast
#5: View Southeast
#6: GPS proof
#7: Road sign in front of Hotel Guantánamo
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)