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the Degree Confluence Project
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Saudi Arabia : al-Šarqiyya

48.4 km (30.1 miles) SSE of Nibāk, al-Šarqiyya, Saudi Arabia
Approx. altitude: 19 m (62 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 24°S 129°W

Accuracy: 5 m (16 ft)
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#2: 24N 51E, view to the North. #3: 24N 51E, view to the South #4: 24N 51E, view to the East #5: 24N 51E, GPS reading. #6: 24N 51E, Lise on the spot !

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  24°N 51°E  

#1: 24N 51E, Sunset on the confluence point.

(visited by Marc Lamontagne and Lise Roussel)

English version

French version

21-Feb-2002 -- Nous avons quitté le site de confluence 25N 50E à 11h45 et nous pensions que ce serait une affaire de rien de rejoindre le prochain sur notre route, soit le 24N 51E, mais c'était sans compter les changements subits de terrain en Arabie.

Après avoir suivi la piste longeant un pipeline sur plusieurs kilomètres, nous découvrons une route asphaltée en plein milieu de nulle part! Malheureusement elle ne va pas dans la direction souhaitée et nous devons nous retrouver hors piste pour rejoindre le point de confluence. Il est 15h00.

C'est seulement après deux heures de conduite dans les dunes de sable très mou par endroit, et après avoir zigzagué pour éviter les nombreuses dépressions de "sabkha"* entre les dunes, que nous parvenons enfin, vers 17h00, au point de confluence. Cela nous a pris une heure et 45 minutes pour parcourir 11.5 km! Ce sera notre campement pour ce soir!

*SABKHA: La sabkha est un marécage salé, parfois temporairement asséché, qui occupe le fond d'une dépression dans les régions désertiques. Lorsqu'elles sont asséchées, on ne peut jamais prédire si la surface est solide. Ca peut paraitre très dur et lorsqu'on s'y aventure avec un véhicule, il peut très bien caler tout d'un coup jusqu'à la hauteur des portes ! Je l'ai vécu dans cette même région il y a 10 ans. La prudence est de mise.

English version

21-Feb-2002 -- We left the 25N 50E confluence point at 11:45 and we thought that it would be a piece of cake to reach the next one, the 24N 51E, but it was without thinking of the sudden changes in the landscapes of Arabia.

After following a track that skirted a pipeline for several kilometres, we discover a tarmac road in the middle of nowhere! Unfortunately it doesn't lead in the direction we wish to go, so we have to go offroad to reach the confluence point. It's 3:00 PM.

It's only after about two hours driving in the very soft sand dunes, and after zigzagging in order to avoid the numerous "sabkha"* hollows between the dunes, that we reach at last the confluence point around 5:00 pm. It took us one hour and 45 minutes to drive 11.5 kilometres! It's going to be our campsite for tonight.

*SABKHA: Sabkha is an Arabic name for a salt-flat that has come into general use in sedimentology following classic research in the United Arab Emirates of the Arabian Gulf in the 1960s and later. They are flat and very saline areas of sand or silt lying just above the water-table. When they are dry, we cannot tell how hard is the surface. It could look like being solid but when we drive a vehicle on it, this one could suddenly sink into the mud to the bottom of the doors. It happened to me in this same area 10 years ago. It is necessary to be careful.


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#1: 24N 51E, Sunset on the confluence point.
#2: 24N 51E, view to the North.
#3: 24N 51E, view to the South
#4: 24N 51E, view to the East
#5: 24N 51E, GPS reading.
#6: 24N 51E, Lise on the spot !
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