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the Degree Confluence Project
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Turkey

2.3 km (1.4 miles) SW of Sarıçoban, Iğdır, Turkey
Approx. altitude: 866 m (2841 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 40°S 136°W

Accuracy: 12 m (39 ft)
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#2: East #3: South #4: GPS #5: Local farmers #6: Ishak Pasha Palace near Doğubayazıt #7: Mt. Ararat early in the morning, no clouds

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  40°N 44°E (visit #1)  

#1: North

(visited by Ralf Kiefer)

English version

Deutsch

26-Mai-2004 -- Inmitten der fruchtbaren Ebene des Aras Nehri, des Grenzflusses zu Armenien, war es gar nicht einfach zwischen den vielen Bewässerungskanälen die richtige "Sackgasse" zu finden, die zum Confluence-Punkt führt. Etliche Wege endeten in kleinen Fußwegen zwischen unüberwindbarem Kanal und Buschwerk oder Feldern, wo ich nur mit Mühe das bepackte Motorrad wieder wenden konnte, denn Carlo, mit dem ich vorher unterwegs war (siehe 37N 39E), hatte bereits seine Heimreise angetreten, und ich war alleine unterwegs. Zudem war das Wetter bereits frühsommerlich warm und somit schweißtreibend. ;-)

Fast am Ziel angekommen in 40 m Entfernung trennte mich "nur" noch ein größerer Kanal vom Getreidefeld, in dem der Confluence-Punkt liegt. Rund 150 m entfernt fand sich ein kleines Wehr mit einem Steg. Auch kamen recht zügig ein paar Bauern von den umliegenden Feldern angesichts des eigenartigen Fremden, der mit Motorrad und hier eher seltener Ausrüstung (GPSse, Kamera) in ebenso auffälliger Kleidung starkes Interesse ausgerechnet an diesem Getreidefeld zeigte. Ich konnte mangels Sprachkenntnisse leider nichts zur Erklärung beitragen. :-( Wir versuchten uns zu verständigen, so gut es mit wenigen Brocken in diversen Fremdsprachen ging, hatten trotzdem unseren Spaß und verzehrten zusammen ein paar Hände voller getrockneter Aprikosen.

Der Punkt findet sich inmitten eines Getreidefeldes, das ich nicht schädigen wollte, und so befand ich mich einmal rund 8 m NO vom Punkt, das andere Mal rund 6 m SW vom Punkt auf 871 m über NN. Einen Getreidehalm habe ich somit nicht geknickt. :-)

Die Umgebung dieser auf knapp 900 m gelegenen Flussebene ist im Südosten vom höchsten und eindrucksvollsten Berg der Umgebung, dem Ararat (5137 m), sowie im Norden vom Gora Aragats (4094 m) in Armenien überragt, beide schneebedeckt. Die Grenze zu Armenien ist hier vielleicht 1 oder 2 km entfernt, und ich war angesichts der gesicherten Grenzanlagen in anderen Bereichen angenehm überrascht, dass ich problemlos zum Punkt gelangen konnte. An anderen Stellen der Grenze spürt man (noch), dass sich hier jahrzehntelang zwei nicht gerade freundschaftlich gesonnene Militärpakte gegenüberstanden, die Türkei als Gründungsmitglied der NATO, auf der anderen Seite Armenien als ehemaliger Bestandteil der Sowjetunion.

Südlich vom Ararat ist die insbesondere bei Indienfahrern bekannte türkische Grenzstadt Doğubayazıt mit dem Ishak Pascha Palast auf einer Anhöhe über der Stadt, sowie in Richtung persischer Grenze der bekanntere Blick auf den Ararat.

English version

26-May-2004 -- Amidst the fertile plain of the Aras Nehri, the bordering river to Armenia, it was not easy at all to find the correct "dead end road" between all the many irrigation canals that lead to the confluence point. Several roads ended in small footpaths between an impassable canal, and bushes or fields, where I could turn around the heavily loaded motorcycle only with best effort. Carlo, having been my travel companion before (see 37N 39E), was already on his way home, and I was travelling on alone. Moreover, the weather during this early summer time was already warm, and thus sudatory.

Having nearly reached the goal at a distance of 40 m, "only" one larger canal separated me from the grain field in which the confluence point lay. Some 150 m away, I could find a small weir with a footbridge. Some farmers came along quite speedily from the surrounding fields seeing this peculiar stranger, flashily-dressed and with a motorbike and a rather seldom equipment (GPS receivers, camera) hereabout, showing a strong interest in just this grain field of all things. For lack of knowledge of their language, I could not contribute to any explanation. :-( Nevertheless, we tried to communicate as much as possible by using some snatches in different languages, we had a lot of fun, and together we ate a couple of handfuls of dried apricots.

The point is situated amid a grain field, which I didn't want to damage, thus I found myself at one time about 8 m NE of the point, and then about 6 m SW of the point, at about 871 m asl. Consequently, I did not kink a single grain stem. :-)

The surroundings of this river plain at about 900 m asl are overtopped in south-eastern direction by the highest and most impressive mountain around, Mt. Ararat (5137 m), and in northern direction by Gora Aragats (4094 m) in Armenia, both being snow-covered. The border to Armenia is possibly only 1 or 2 km away from here, and I was quite surprised that I could proceed to the point without difficulties, in comparison to the safeguarded border facilities in other regions. At other parts of the frontier one can (still) notice that here two rather unbefriended military alliances were confronted for decades – Turkey, being founding member of the NATO, and Armenia, being a former part of the Soviet Union.

South of Mt. Ararat, one can find the Turkish border town Doğubayazıt, renowned especially among travellers to India, with the Ishak Pasha Palace on a hill over the city, and towards the border to Iran, the well-known vista of Mt. Ararat.


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#1: North
#2: East
#3: South
#4: GPS
#5: Local farmers
#6: Ishak Pasha Palace near Doğubayazıt
#7: Mt. Ararat early in the morning, no clouds
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