the Degree Confluence Project

Russia : Kaluzhskaya oblast'

1.4 km (0.9 miles) NNW of Senino 1-e, Kaluzhskaya oblast', Russia
Approx. altitude: 243 m (797 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 54°S 144°W

Accuracy: 6 m (19 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: The map with our trace #3: Crossing the ravines #4: Following the animals' pass #5: The obstacle #6: Garmin #7: Back way from the point #8: Looking north #9: Looking east #10: Looking west

  { Main | Search | Countries | Information | Member Page | Random }

  54°N 36°E (visit #1)  

#1: Looking south

(visited by Oleg Mosyazh, Igor Buymistr and Viktor Kirichenko)

Рассказ по-русски

English narrative

19-Mar-2005 -- It was not a coincidence for us to visit this place. Despite the fact that it’s been quite a while since the first confluence visit in Russia, most of the CPs in Russia, even in its comparatively densely populated European part, are still unvisited. We chose the CP in Kaluzhskaya region, adjoining Moscow region, for our visit for two main reasons. First of all, the CP was located only 220 km away from Moscow and we decided that even in winter, one day should be enough for a visit. Secondly, it was the last undiscovered point in Kaluzhskaya region.

We took the preparations for our visit quite seriously: we examined all the available maps, surfed the Internet searching for info of the CP surroundings. Close to the presumptive CP the city of Kozelsk was located which is known for the heroism of its citizens, shown in the battles with Mogul-Tartar, and also for the fact that it’s a year older than Moscow.

Other sights, like religious and philosophy sanctuary Optima Pustyn (hermitage), first brown coal mines of the early Soviet period, unique cultural artifact of pagandom called “the devil’s site”, and the smallest town in Russia with less than one thousand citizens population, are located not far from the confluence point. (All this info is available on the Internet).

Despite our scrupulous preparation we were not ready for the inaccuracy of the 2km paper map we had with us. As you probably know, there is a difference between selecting equipment for reaching a place located near a village, and for another one based deep in a wooded, snowy windbreak. To be honest we even did not know any appropriate technical tool that could allow passing easily through a hillocky snowy forest full of fallen trees. There might be some kind of wide and short skis, but we have never seen such things in any sporting-goods store. Such skis can be seen in old movies about war or in chronicles about northern folks life. Based on the map data showing that the point was located near the village, we didn’t take any equipment with us. At first we were thinking of taking a snowmobile with us, but finally gave up the idea. In reality such a vehicle would not help us in climbing up and going down rapid slopes among the fallen trees, and even could be dangerous as it could roll over and hurt the riders.

Coming back to our story, when we reached the place where we had to leave our car we discovered that the CP was located pretty far from the village, somewhere in the forest about 1km away from the nearest road (pic.2). After 3.5 hours of traveling by car we could not give up the idea of visiting the CP and continued our trip, moving further using the method that can be called “crossing the snow by wading”. The first member of our team was making deep footsteps in the snow and the others were following him in his trail. Surely our speed was much less than average pedestrian speed. At first while crossing a field we were falling knee-deep in snow, but after reaching the forest we realized that there was practically no snow in the field compared to the forest. In the forest we were slowed down to less than 1km per hour. Ravines that must be filled with a number of small and medium-sized streams of water in the summer crossed the forest (pic.3). There were a lot of small hills up to 5 meters high covered with trees and bushes. We thought that such terrain could be of no attraction to lumbermen, hunters and even for mushrooms and berries pickers. And we even cherished the idea that NOONE had NEVER visited this place before. Likely some forest inhabitants had made a pass in the snow in the right direction for us (pic.4). It’s always easier to go around than to break through (pic.5) unless you have a real good reason.

It’s well known that to identify the right direction the GPS-receiver should be carried at least at a normal walking speed, otherwise it can’t ‘understand’ what direction its carrier is moving. Thanks to the fact we had two receivers, when they began to point to the CP in opposite directions we decided to navigate by using the “target distance” parameter. As you can see in the picture our track looked like a spiral (pic.2). Despite the extra efforts finally we reached the CP (pic.6).

Coming back to our car we saved some time, as we could use our own track (pic.7). We spent about 3 hours walking. It could be easier if we had a reason for such a journey. But the only excuse we had was the fact that we could be the first out of all humanity who visited this particular place.

Рассказ по-русски

19-Mar-2005 -- Для нашей команды посещение данной точки случайностью не было. Несмотря на то, что с начала первого посещения CP в России прошло уже значительное время, большая часть страны до сих пор остается неразведанной. При этом, даже в Европейской части страны, относительно густозаселенной, по-прежнему остается немало непосещенных точек. Мы выбрали прилегающую к Московской области Калужскую, т.к. во-первых, до нее относительно недалеко, а, во-вторых, на ее территории оставалась последняя неоткрытая точка. До этой точки GPS показывал около 220 км от Москвы по прямой, и мы решили, что даже зимой нам будет достаточно одного дня для посещения точки и возвращения обратно.

К походу мы готовились вполне серьезно. Искали и тщательно изучали карты, а также все, что было в интернете про ближайшие окрестности. Рядом с предполагаемой точкой пересечения расположен город Козельск, известный героизмом своих жителей при сражениях с монголо-татарскими войсками и тем, что этот город старше столицы России - Москвы на целый год.

Неподалеку от Козельска находиться религиозная и философская святыня – Оптина пустынь. Еще есть раритеты в виде уникального памятника языческой культуры «Чертово городище», первых шахт по добыче бурого угля раннесоветского периода и самого маленького в России города Чекалин с населением менее одной тысячи человек. (Вся эта информация доступна в интернете).

Однако, тщательность изучения обстановки нас некоторым образом подвела. По какой-то причине двухкилометровая бумажная карта, которая у нас была с собой, оказалась до такой степени неточной, что мы и предположить не могли. Согласитесь, что есть разница в выборе технических средств, с помощью которых следует достигать точки, находящейся в населенном пункте или в лесном заснеженном буреломе. Кстати говоря, техническое средство, позволяющее передвигаться между поваленными деревьями при глубоком снеге и сильно пересеченной местности нам пока не известно. Это должны быть какие то короткие и широкие лыжи с палками. Мы никогда таких в спортивных магазинах не видели, хотя, что-то подобное в кинофильмах показывали в качестве примера народной смекалки воина-освободителя, либо в хрониках о жизни северных народов. Соответственно, собираясь на прогулку в населенный пункт (так, как это следовало из карты), мы ничего из экзотического технического снаряжения с собой не взяли. Долго обсуждали необходимость транспортировки снегохода, но, в конце концов, решили от него отказаться. Кстати, в реальности он бы нам и не помог, так снегоход на крутых подъемах и спусках при поваленных деревьях абсолютно бесполезен, а то еще и вреден (придавит поскольку).

Итак, по прибытии на место мы обнаружили, что предполагаемая точка пересечения находится не в деревне, а где-то в лесу на расстоянии 950 метров от дороги (рис.2) Поскольку цель должна быть все-таки достигнута, был выбран древний способ передвижения, который можно назвать способом преодоления «снега вброд». Это, когда первый идущий прокладывает лунки в снегу, а следующие за ним коллеги ныряют в них же. Такой способ передвижения не обеспечивает даже скорости движения пешехода. Сначала какое-то время мы шли по полю, проваливаясь в снег по колено, затем, когда мы достигли леса, мы поняли, что по сравнению с лесом в поле снега практически не было. Здесь наша скорость упала еще сильнее и, определенно, не превышала одного километра в час. Весь лес был испещрен множеством оврагов (рис.3), по которым, должно быть, летом протекает несколько больших и маленьких ручьев, а оставшаяся земля, «собрана» в холмики высотой до 5 метров заросшие кустарником и деревьями. Скорее всего, данная местность абсолютно не привлекательна ни для лесорубов, ни для охотников, ни для сборщиков грибов и ягод. Можно даже предположить, что в такую чащу из людей НИКТО и НИКОГДА не забирался, лишь лесные звери проложили тропу в нужном нам направлении (рис.4). Просто там делать нечего, ведь проще обойти, чем лезть напролом (рис.5), а тем более делать это летом, когда все ручьи полны воды. А вот нам видимо было надо.

Как известно, для определения рекомендуемого направления датчик GPS должен двигаться не менее, чем со скоростью пешехода, иначе он «не понимает» куда движется его обладатель. Хорошо, что в нашей команде было два прибора, и, как только они стали давать прямо противоположные направления движения, нами было принято решение идти по параметру «расстояния до цели». Однако, траектория нашего перемещения стала похожа на спираль (рис.2). Несмотря на дополнительно затраченную энергию, мы все-таки пришли (рис.6).

Возвращаясь к машине, немного сократили по времени свой путь, двигаясь напрямую к оставленному нами недавно следу в снегу. (Отдельное спасибо технологиям запоминания трассы движения) (рис.7). Весь «снеговой брод» занял три часа. В общем, терпимо, если известно ради чего. Вроде прикольно, если предположить, что из всего человечества в данном месте мы первые.

 All pictures
#1: Looking south
#2: The map with our trace
#3: Crossing the ravines
#4: Following the animals' pass
#5: The obstacle
#6: Garmin
#7: Back way from the point
#8: Looking north
#9: Looking east
#10: Looking west
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)