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the Degree Confluence Project
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Mali : Koulikoro

4.1 km (2.5 miles) NNW of Ténémabougou, Koulikoro, Mali
Approx. altitude: 372 m (1220 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 12°S 172°E

Accuracy: 4 m (13 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: View north #3: View east #4: View south #5: View west #6: GPS #7: Lamine, Nadja and Stéphanie #8: Lamine, Nicolas and Nadja #9: Returning along the track #10: Village people #11: Confluence of hearts?

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  12°N 8°W (visit #1)  

#1: View of the Confluence

(visited by Nikolaus Bieger, Lamine Diao, Nadja Zraggen and Stéphanie Gaymard)

07-Oct-2005 -- Cattle thieves and kidnappers

After work with cotton farmers near Bougouni on our way back to Bamako we (Nadja Zraggen - Switzerland, Stéphanie Gaymard - France, Lamine Diao - Senegal, Korotoum Doumbia - Ivory Coast, Abla - Mali, and Nikolaus Bieger - Germany) decided to visit this Confluence. As usual, the most difficult part was to convince everybody in the car really to do it.

10 km west of Ouéléssébougou the GPS showed us the point of desire. A good broad track took us less than 3 km near. Then we turned north through a village and got finally stuck between fields. Still 2 km to go by foot with hats, water and the GPS! Korotoum stayed in the car in the shadow of a tree with Abla the driver, because she was ill.

Nadja, Stephanie, Lamine and I passed millet fields, cotton fields, quite dense bush. There was a little stream of water to cross. Near the point there was a lot of clear space with high grass, and... 150 m away, we found a track.

The point was beautiful, an open space - we took the pictures. Time: 15:45 h local time. Altitude: 383 m.

The way back we followed the track to the South. For the last km we had to leave this track again. There we met a farmer who had already discovered our car and who guided us there. Korotoum and Abla were very happy that we were back, because they had been threatened by some village people who thought we were cattle thieves or we wanted to kidnap children.

Was there also a confluence of hearts?

La version des Stéphanie:

La découverte de cette confluence a été une vraie aventure pour moi et pour notre équipe il me semble!

  • Nikolas nous a fait découvrir ce fameux projet avec un enthousiasme terrible!
  • Nadia pas convaincue à 100% au départ mais finalement partante une fois dans l'aventure!
  • Lamine optimiste et prêt à partager des expériences avec ses nouveaux collègues pour la mission.
  • Moi (Stéphanie), super motivée par ce côté découverte et aventure que nous nous apprêtions à vivre!
  • Koro un peu malade et qui nous a donc attendue dans la voiture avec notre chauffeur sans qui nous n'aurions pas pu arriver si prêt du but en 4x4!

Je garde finalement comme souvenir de cette confluence:

  • Une approche en 4x4 sur les pistes que nous découvrions en suivant le cap indiqué par la flèche de notre GPS!
  • L'abandon de Koro et de notre chauffeur à l'ombre d'un arbre au milieu des champs cultivés et ce à 2 km du but!
  • Un démarrage d'expédition pédestre avec nos chapeaux, nos bouteilles d'eau et notre GPS pour pouvoir trouver le fameux point et survivre en cas de grosse chaleur!
  • Une avancée en zigzags à travers les champs cultivés de coton et de mil, les friches et herbes hautes, la brousse d'arbres piquants, la traversée d'une rivière en trempant les pieds dans l'eau, ...
  • Les interrogations, de plus en plus palpitantes au fur et à mesure que la distance nous séparant de la confluence diminuait, sur l'environnement que nous allions trouvé autour de cette confluence: va-t-elle être au milieu d'une friche, d'un champ cultivé, d'une grande flaque d'eau (puisque nous sortons de la saison d'hivernage) ou au milieu des arbres piquants?
  • La découverte d'une piste en arrivant à 150 m de la confluence (et oui, nous n'avions pas de carte détaillée)!
  • L'enthousiasme des photos pour démontrer que nous avions effectivement atteint notre but!
  • Un retour escorté par des Maliens qui nous avaient pris pour des voleurs d'enfants ou de bétail et qui avaient en notre absence voulus brûler le 4x4 qui nous attendait depuis 3 heures à notre retour...

Bref, un souvenir inoubliable qui correspond bien à mon envie d'aventure et de découverte de notre planète et que je ne manquerai pas de renouveler dès que j'en aurai l'occasion! Merci aux initiateurs du Projet, à Nikolas qui nous a fait découvrir ce projet et à la fameuse équipe d'aventuriers que nous avons formé ce vendredi 7 Octobre 2005! A bientôt peut-être sur une nouvelle confluence!


 All pictures
#1: View of the Confluence
#2: View north
#3: View east
#4: View south
#5: View west
#6: GPS
#7: Lamine, Nadja and Stéphanie
#8: Lamine, Nicolas and Nadja
#9: Returning along the track
#10: Village people
#11: Confluence of hearts?
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)