W
NW
N
N
NE
W
the Degree Confluence Project
E
SW
S
S
SE
E

Argentina : El Neuquén

16.2 km (10.1 miles) SE of Churriaca, Neuquén, Argentina
Approx. altitude: 1153 m (3782 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 38°N 110°E

Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: Vista Sur - South view #3: Vista hacia el Norte con el Samurai - View to the north with the Samurai #4: Vista hacia el Oeste con el Vitara - View to the west with the Vitara #5: Vista hacia el Sur con la otra Vitara - View to the south with the another Vitara #6: Vista hacia el Este con el Defender - View to the East with the Defender #7: Evidencia GPS - GPS evidence

  { Main | Search | Countries | Information | Member Page | Random }

  38°S 70°W  

#1: Vista Este -East view

(visited by Sergio Ruben Zerega, Daniel Gorza, PURATRACCION, Ignacio Tapia, Gustavo Lopez Chamadoira, Fernando Fá, Osvaldo Fá, Fabio Zerega, Pablo Zerega and Alberto (INDIO) Segurado)

English

13-Apr-2006 --

SE CREÓ LA COMUNIDAD DE LAS CONFLUENCIAS NEUQUINAS

El artículo que salió en el diario La Nación, “Cazando Quimeras” (Puede que haya que registrase para leerlo, pero es gratis) me animó a planear una expedición de mayor envergadura, haciendo participar a algunos amigos en una cacería a realizar en Semana Santa de 2006.

Así es como a través del foro Puratracción, tiré una botellita en el mar para ver quien la recogía.

El llamado dio resultados sorprendentes: Siete chatas desde distintos lugares del país, saldríamos a buscar confluencias cordilleranas en el norte neuquino, combinando la cacería virtual con travesía 4x4. Todo un éxito.

Los objetivos, en principio, serían las confluencias 37°S 71°W, cercana a Las Ovejas y la 38°S 71°W, cercana a Caviahue. Para complicar un poco y darle rienda suelta al off-road, el enlace entre ambas lo haríamos a través de los pasos de Buta Mallín y de Lenga Malal, intentando unirlos por el cauce del arroyo Piuquenes muy próximo al límite con Chile, llegando al puesto de Gendarmería de Moncol, sobre la ruta del Paso Pichachén.

Después de las habituales idas y venidas, los anotados para la “Comunidad de las Confluencias” fuimos:

Osvaldo Fá y su hijo Fernando en Vitara
Marcelo Banco y Miguel en Toyota
Los hermanos Diaz, en Suzuki Samurai
Gustavo e Ignacio en el Samurai Mirafiori
Toni y su cuñado, en la Toyota rabona
Daniel Gorza e Indio en Defender 90
Pampa y familia en Vitara

Desde distintos puntos y horarios, varios confluimos en la ciudad de Neuquén a las 13:30 del Jueves Santo, con la mala noticia que Toni había tenido problemas mecánicos en Villa Regina y entonces debió abandonar la expedición. No sólo era mala noticia por Toni, sino que nos quedábamos sin la chata más poderosa y equipada antes de empezar.

Agrupados todos menos Marcelo Banco y los hermanos Díaz, que habían salido la noche anterior y nos esperaban en algún lugar de la cordillera, repostamos combustible y comestibles en Neuquén y marchamos todos juntos hacia Chos Malal por Zapala y Las Lajas, por rutas pavimentadas.

Si bien no había sido mencionada durante los preparativos, yo tenía guardada una confluencia “a la pasada” entre Las Lajas y Chos Malal para que todos pudieran hacer su respectivo bautismo de “Cazador de Confluencias”. Se trataba de la 38°S 70°W, que aparecía inofensiva y nunca visitada, a unos 8 km al este de la actual ruta 40, muy cerca de la vieja traza abandonada de la misma, a la altura de Chorriaca.

A través de GPS y Notebook, encontramos el desvío y nos fuimos aproximando por un curioso paisaje poblado de canales en “V” que bajan de la Cordillera del Salado, que ya había visto en las satelitales. Pasamos por el costado del Cerro de la Mula y allí encontramos una picada sísmica en mal estado que nos llevaba directo al objetivo.

La encaramos y después de unas interesantes subidas carcomidas por el agua que requirieron manejar con cuidado, llegamos a una colina a 500 metros de la confluencia donde se acabaron las huellas.

Estábamos tan cerca que hubiera sido pecado capital no ir con las chatas hasta el punto exacto: así, hicieron punta el Defender 90 de Daniel y el Samurai de Gustavo y, arrasando la cerrada vegetación, rápidamente bajaron la colina y se pusieron dentro de la zona de visita exitosa. Atrás fuimos Osvaldo y yo, colocando de este modo CUATRO CHATAS sobre la confluencia misma !!!!!!!!!!!!!!.

Había sobre el planeta Tierra, SIETE NUEVOS "CAZADORES" DE CONFLUENCIAS.

Primer “disparo” con éxito total que, por lo que vi entusiasmó a todos para lo que se vendría en los días siguientes. Fotos y más fotos cuando la tarde caía y el frío empezaba a hacerse sentir.

Desandamos con cuidado nuestros pasos hasta la vieja traza de la ruta 40 y decidimos que no tenía sentido retroceder más, ya que la misma debía volver más al norte a la traza pavimentada actual lo que parecía ser cierto según un viejo mapa del IGM que consultamos.

Y nos largamos para el norte. La tarde se comenzó a convertir en noche y la traza clara de la vieja ruta se internó en un cañadón de un río seco confundiéndose hasta desaparecer. Ahí empezó lo entretenido ya que el cauce nos alejaba cada vez más al este del asfalto sin saber muy bien hacia donde, ya que no teníamos referencia visual alguna.

Fue fundamental el trabajo combinado de GPS y Notebook, para ir comparando las sendas del mapa del IGM, las fotos satelitales y el mapa de Neuquén del ACA, con nuestra posición y rumbo.

Con mucha paciencia fuimos avanzando “a ciegas” por medio de las instrucciones que mi hermano Fabio propalaba a través de la radio VHF, extraídas del análisis de la navegación, muchas de las veces por cañadones laterales que intuitivamente no eran el camino a seguir.

Al cabo de un buen rato, un inesperado giro abrupto hacia el sur nos puso a la vista las veloces luces de los coches que transitaban por el asfalto de la ruta 40 y finalmente nos pusimos sobre ella para enfilarle a Chos Malal.

A esa altura Osvaldo había hecho un esporádico contacto radial con Marcelo Banco, que nos esperaba con un asado en el camping de Chos Malal, donde llegamos a eso de las 10 de la noche.

Todo venía saliendo bien aunque hubiera sido mejor que el campamento lo hubiéramos hecho más arriba en la montaña, para tener más tiempo diurno de travesía el viernes.

Algunos armamos carpa y dormimos directamente en ellas y otros se fueron a dormir a un hotel, lo que daría origen al único punto de discusión de los días venideros.

La mañana siguiente saldríamos temprano hacia Las Ovejas para internarnos en el valle del río Buraleo con el objetivo de la aislada y difícil 37°S 71°W en el fondo de la cordillera de los Andes.

English

13-Apr-2006 --

IT WAS CREATED THE FELLOWSHIP OF THE NEUQUEN´S CONFLUENCES

The article in the argentine newspaper “La Nación” entitled “Cazando Quimeras” (May be necessary to register for reading, but it’s free) encouraged me to plan a more ambitious expedition, inviting some friends to participate in the hunt of confluences during the long weekend of Easter Holidays of 2006.

In the forum Puratracción, I left a bottle in the sea in order to see who took the challenge.

The calling gave surprising results: seven 4WD from different places of the country would go out to search mountain confluences in northern Neuquén province, merging the virtual hunting with off road activities.

The primary objectives were the confluences 37°S 71°W, near from Las Ovejas´s town and the 38°S 71°W, close to Caviahue lake. In the middle, just to enjoy and use the off road capabilities of our vehicles, we would attempt to join the mountain paths of Buta Mallín and Lenga Malal with Moncol on the route to Pichachén international crossing, along the riverbed of the Piuquenes stream.

After the habitual ups and downs of the list, the “Fellowship of the Confluences” was integrated with the following:

Osvaldo Fá and his son Fernando, in Suzuki Vitara.
Marcelo Banco and Miguel in Toyota.
Diaz brothers, in Suzuki Samurai.
Gustavo and Ignacio, in Samurai Mirafiori.
Toni and his brother-in-law, in Toyota.
Daniel Gorza and Indio, in Defender 90.
Pampa (me) and his family, Pablo and Fabio, in Suzuki Vitara.

Being Thursday 13th at 13:30 pm, from different points of the country many of us converged to Neuquén city with bad news: Toni had had mechanical problems in Villa Regina city and so he must leave the expedition. Not only it was a bad new for Toni but also for us, because we had lost the most powerful vehicle of the team before starting.

Except Marcelo Banco and the Diaz brothers that had departed the previous night and were waiting for us at somewhere of the Andes mountain, the remnant team refilled fuel and foods at Neuquén city and we departed together to Chos Malal by Zapala and Las Lajas by paved routes.

Despite the fact that I had never mentioned another confluence in the itinerary by the route 40, I had an “on passing confluence” on my mind between Las Lajas and Chos Malal in order to do the “Baptism of Confluence Hunters” for my partners
This confluence point was the 38°S 70°W, that seemed easy and inoffensive and besides, it had never been visited. It was at 8 kilometres at east of the current paved route 40, near the abandoned old path of the same route, at the latitude of a place named Chorriaca.

With the help of the GPS and Moving Map in a Notebook, we found the detour to the east and we approached by a curious landscape in which there was plenty of “V” rock canals that descends from the Salado range mountain and that we had seen in the satellital photos.

We passed near of the “La Mula” mount and then we found a seismic path in very bad conditions that carried us directly to the objective.

We followed it and after interesting slopes very damaged by the rains that made us drive very carefully, we arrived at the top of a hill at 500 meters at the south of the confluence, and there weren’t paths ahead.

We were very close of the confluence and it had been capital sin to go without the pickups to the exact point. The Daniel’s Defender and Gustavo’s Samurai lead us to it, razing the closed bushes and quickly, we entered in the circle of successful visits. Some minutes after, Osvaldo and me arrived too inside the circle: We have put FOUR 4WD VEHICLES over the confluence point by first time. !!!!!!!!!!!!

Now, there were on the Earth SEVEN NEW “CONFLUENCE HUNTERS”

First attempt with total success. I had the pleasure to see the enthusiasm of the group for this activity and by the future days. Pictures and more pictures at sunset when the temperatures went quickly down.

We returned to our path up to the old route 40 and there, we decided to continue to the north instead of returning many kilometres again. An old map of the IGM indicated the possibility was really useful to save time (?)

And then, we went to the north. The evening began to become night and the clear path of the old route entered into the dried canyon until disappearing in it.

The funny part of the trip started because the riverbed of the canyon moved us away of the paved route 40 and we didn’t know where we were going, without visual references.

It was necessary to combine the utilization of the GPS and the Notebook with Moving Map, comparing satellital photos, IGM charts and ACA maps with our position and course in order to reach the exit.

With very much patience, going ahead blindly, my brother Fabio transmitted by VHF radio instructions, extracted from the analysis of electronic navigation. In many cases the instructions didn’t follow the intuition of the group and they seemed wrong.

After a long time, an unexpected detour to the south put us in front of the speedy lights of the cars running on the asphalt of the route 40. Finally, we followed it to go ahead to Chos Malal.

At this time, Osvaldo had had contact with Marcelo Banco by VHF radio, who was waiting for us with a barbecue in a camping of Chos Malal, where we arrived at 10:00 pm.

Some of us installed the tents and slept into them and slept in a hotel, the basement of some discussions the next days.

Next morning, we would depart early to Las Ovejas in order to go into the Buraleo river´s valley with the target of the lonely and difficult 37°S 71°W, lost in the Andes mountains.


 All pictures
#1: Vista Este -East view
#2: Vista Sur - South view
#3: Vista hacia el Norte con el Samurai - View to the north with the Samurai
#4: Vista hacia el Oeste con el Vitara - View to the west with the Vitara
#5: Vista hacia el Sur con la otra Vitara - View to the south with the another Vitara
#6: Vista hacia el Este con el Defender - View to the East with the Defender
#7: Evidencia GPS - GPS evidence
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)