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the Degree Confluence Project
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Bolivia : Tarija

3.5 km (2.2 miles) W of Casay Piedra (Chuquisaca), Tarija, Bolivia
Approx. altitude: 654 m (2145 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 21°N 116°E

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#2: Vista Este #3: Vista Sur #4: Vista Oeste #5: GPS #6: Rafo en la confluencia #7: Gustavo y Rafo #8: El equipo de aventureros #9: Río Pilcomayo #10: Los 4x4

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  21°S 64°W  

#1: Vista Norte

(visited by Gustavo Vacaflores O., Rafael Camponovo, José Camponovo, Sergio Avila, Gabriel Avila, Victor Hugo Beisaga, Alvaro Castro and Manuel Montaño)

English

05-Aug-2007 -- .La cacería de una confluencia precisa de un periodo relativamente largo de planificación, análisis de rutas e información de las condiciones de la zona, realmente es una etapa apasionante; por esta razón nos tomamos varias semanas hasta que tuvimos todo preparado para salir el segundo fin de semana de julio, pero algunos imprevistos hicieron que la salida se postergue, ocasionando la deserción de algunos aventureros.

Sábado 4 de agosto 7:30 a.m. El momento había llegado y salimos de Tarija … Rafo, Chavo, Pepe, Vizcacha, Jefecito, Monti, Gustavo y Gabriel, con nuestro rumbo al Este tomamos la carretera al Chaco, disfrutando del manejo de nuestros 4x4, buena música y de la comunicación por radio que disponen los vehículos, al llegar a la ciudad de Entre Ríos repusimos de combustible los tanques de los 4x4 y continuamos la travesía por caminos cada vez menos transitados, el reloj marcaba las 4:00 p.m. cuando llegamos a Yuquimbia, pequeña comunidad guaraní ubicada en la margen derecha del Río Pilcomayo; después de conversar con los lugareños decidimos armar el campamento a orillas del río Pilcomayo, debido a que no existía posibilidad de acercarnos más a la confluencia en los 4x4.

En la noche mientras compartíamos una muy sabrosa carne a la parrilla preparada por el Jefecito, discutimos los últimos detalles de la caminata del día siguiente. Nos despertamos con un bellísimo amanecer y sin prisa pero sin pausa nos preparamos para salir, parte del grupo se quedaría en algún lugar del río a pescar y los demás seguirían hacia la confluencia, la caminata fue muy entretenida, la misma que se extendió por tres horas hasta llegar frente al punto. Existía la posibilidad de encontrar una balsa que nos haga cruzar el río, pero lamentablemente no se encontraba en ese momento; así que decidimos vadear el río caminando.

Después de algunos intentos, sólo dos personas se animaron a cruzar (Rafo y Gustavo), protegiendo un GPS y una Cámara iniciamos el vadeo caminando y terminamos cruzando el río nadando. Una vez en la otra banda del río, donde el GPS marcaba que estábamos a 700 metros emprendimos la caminata por la orilla del río hasta llegar lo más cerca del punto y después a meterse en el monte arbustivo y espinoso.

El ascenso al punto no tuvo mucha dificultad por que existían caminos de ganado pero había bastantes garrapatas que complicaban la misión, de esta manera nos acercamos al punto rápidamente, cuidando de no cruzarnos con alguna serpiente, que abundan por esta zona, después de algunos minutos llegamos en una ladera a 10 metros de la confluencia, empezó la danza de la casería hasta que llegamos a que el GPS marcará 0 minutos y 0 segundos, sacamos la cámara digital y el momento de apretar el obturador escuchamos un “bip” que indicaba que las baterías estaban bajas, esperamos un segundo y un nuevo intento pero nada, nos quedamos sin palabras, hasta que Rafo sugirió intercalar las baterías del GPS con las de la cámara y sacar la foto, prendimos el GPS, nuevamente la danza buscando que el GPS marcara la confluencia, prendimos la cámara y sacamos una foto, queríamos sacar otra foto, pero la cámara se negó una vez más y en ese mismo momento el GPS anunció que estaba con batería baja… que sufrir… pusimos las dos baterías buenas en la cámara y sacamos las fotografías de los puntos cardinales guiados por una brújula.

¿Qué hubiera pasado si no hubiéramos tenido esa única posibilidad de sacar esa fotografía?... por muestras mentes se cruzaron muchas ideas, como la de volver hasta donde estaban los demás y traer otra cámara o también traer otras baterías, o volver al día siguiente… pero eso si, estábamos seguros que deberíamos terminar con el registro de la casería de la confluencia 21 Sur 64 Oeste.

Para ver más fotos de esta travesía visita www.club4x4tarija.com.

English

05-Aug-2007 -- The chase of a Confluence requires a relatively long period to plan and analyze the routes and conditions of the zone, a really passionate period. For these reasons we took several weeks until we had everything ready for the second weekend of July. However, some imponderables caused a delay and we lost some members of the team.

On Saturday Augost 4th, at 7h30 we left from Tarija, heading East on the road to Chaco, enjoying our 4x4s, good music and radio communication between the vehicles until we reached Entre Rios. We filled up the gasoline deposits and continued through roads with less traffic as we made progress. It was 16h00 by the time we got to Yuquimbia, a small Guarani community on the right side of the Pilcomayo river. After talking with some local people we decided to set our campsite since we could not get any closer on our 4x4s.

During the night, with a nice grill, we discussed the last details of the walk for the next day. We got up with a gorgeous sunrise and with no hurry we got ready; part of the team would stay by the river, fishing, while the rest would go after the confluence. The walk was very entertaining and lasted for three hours to get to the other side if the river from the confluence point. We hoped to find a boat to go across but there was none, so we decided to cross the river.

After some attempts only two of us ventured to cross the river, Rafo and Gustavo, taking care of one camera and the GPS we ended up swimming since walking was not an option. Once on the other side we still had 2,300 ft to go in accordance to the GPS. We followed the river first and entered the vegetation later, full of thorny bushes.

The climb to the confluence point was not hard since there where cattle tracks to follow, but also there were ticks which made it quite difficult. We made good progress while looking for snakes since there are plenty in the area. After a few minutes we where within 10 m of out goal, we danced to find zeroes and prepared the camera for photos. When we pushed the shutter release we heard a ‘bip’ that indicated low batteries, we where speechless. Rafo suggested an interchange with the GPS batteries. This allowed us to take the rest of the images.

What would have happened if we could not take any picture?, many thoughts crossed our minds, like going back for another camera or other batteries or coming back the next day, but we where sure we had to finish off this visit.

For more photos you can go to www.club4x4tarija.com.


 All pictures
#1: Vista Norte
#2: Vista Este
#3: Vista Sur
#4: Vista Oeste
#5: GPS
#6: Rafo en la confluencia
#7: Gustavo y Rafo
#8: El equipo de aventureros
#9: Río Pilcomayo
#10: Los 4x4
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)