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the Degree Confluence Project
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Togo

5.5 km (3.4 miles) W of Koubon, Centrale, Togo
Approx. altitude: 397 m (1302 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 9°S 179°W

Accuracy: 10 m (32 ft)
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#2: Looking East from 9N 1E (Straight up hill!) #3: looking South from 9N 1E #4: looking West from 9N 1E (down hill) #5: Amanda's GPS with 5 m error #6: Andy's GPS showed 13 m accuracy, but had all zeros on the location #7: The whole group who went to the site #8: This is Yao welding the marker in his shop the day before the hike #9: Yao is a welder and made this marker #10: Return hike via river bed was much easier #11: The watering hole on our way back

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  9°N 1°E (visit #2)  

#1: Looking North from 9N 1E

(visited by Andy Weathers, Awali TCHAGODOMOU, François Yao PAZIMSOUWE, Peter Shackelford, Amanda Shackelford, Zoumaro OURO-TAGBA and Koubonou AGRIGNAN)

Version française

English

05-Apr-2008 -- I had been wanting to visit 2 unvisited confluence points in Togo 9N 1E and the 8N 1E for a long time, and that's why I even bought my GPS before anyone had visited. But living less than 10 km from the 9N 1E, I felt little urgency. But having Peter and Amanda visiting us in Togo was a good incentive to make the hike. I had also been telling several friends about the Degree Confluence Project, and had even shown some how close the 9N is on Google Earth. Looking at the distance from our part of town, we decided to leave at 7 a.m. We drove about half way there in my Toyota Corolla. When we parked the car, we knew we had to head almost straight West to get there. Guided by the GPS we were able to go nearly straight there, but unfortunately that lead us up and down several very steep valleys! We finally got to the point at 10:40 a.m.

That would have been fine if I wasn't the only one to have brought 3 liters of water and at least a little food. Peter and Amanda had brought about 1 liter too. But for my 4 Togolese friends they only had a 1.5-liter bottle of water total and they had brought no food.

On the way back we decided to go down to a river bed and avoid the up and down in the valleys. It turned out to be a much better path which was fairly flat and much less vegetation to plow through. Apart from birds, a cobra, and two deer, we didn't see much other animal life. We were so hungry we would have eaten anything we saw. In fact Agrignan said the cobra was edible but because we were all so tired, we didn't want to risk a snake bite just to get a few bites of good snake meat.

By 1 p.m. we had dragged ourselves back to some people working in a field who offered Agrignan, Awali, Yao, and Zoumarou a drink of well water. Peter, Amanda, and I were out of water but decided to just keep walking back to the car, we were so thirsty. About an hour later we were back at the car and quickly drank 2 liters of sun baked water.

It was a great trip and I would go back just for fun. And hey, living just a 15-minute drive away, I probably will go again.

Français

05-Apr-2008 -- En résumeĢ le site est dans les montagnes 15 km à l'ouest du centre de Sokodé. Les arbres ne sont pas trop dans l'endroit mais la colline est assez penchée vers l'ouest. Le site même du 9N 1E semble être dans les racines d'un arbre qui sort du sol sur un angle très penché, presque horizontal car le site est sur une colline raide et l'arbre même est penche vers l'ouest. On peut s'asseoir sur l'arbre comme un tronc d'arbre couché.

Pour aller nous étions 4 togolais et 3 américains. Le guide était Andy, qui nous avait parlé du site depuis plus qu'une année. En ce moment il disait que personne n'avait visité le lieu et qu'il souhaitait prendre un groupe des togolais pour y visiter. Une fois même il nous a montré le site sur vol de Google Earth. La distance ne semblait pas loin car notre quartier est seulement 14 km du lieu, avec une piste passable avec voiture qui nous amène à seulement 6 km du lieu. Tous les participants de la « chasse » habitent dans le quartier, 300 m après Boulangerie Bouba, sur la route de CEG Tchawanda.

Comme la distance ne semblait pas être trop loin, les togolais n'avaient aucune nourriture et juste une bouteille de 1,5 litres d'eau pour les 4 personnes. Andy, Peter et Amanda avaient de l'eau mais pas assez à manger car on pensait aller vite et arriver à la maison pas trop tard pour le repas de midi ! Ce qui n'était pas le cas, car nous avions sous-estimé le temps qu'il fallait pour monter et descendre les collines avant d'arriver au lieu. Sur Google Earth il semblait avoir une vallée au nord du 9N qu'Andy pensait employer pour y arriver. Mais notre arrivée nous a amené sur les collines avec peu d'arbres et assez facile de naviguer, au début au moins. Le problème c'était qu'avec chaque monter et descendre les collines étaient de plus en plus difficile de naviguer. Et puis de descendre dans la rivière semblait une mauvaise idée car vers le nord de notre chemin la végétation était plus concentrée que dans la vallée. Après avoir quitté le lieu de garer la voiture à 7h15 le matin, nous étions enfin arrivés, épuisés, vers 10h40 avec les recherches du lieu exact qui suivait. La voiture était a 463 m, et le 9N 1E était à 400 m, mais nous sommes arrivés seulement après avoir monté et descendu 9 fois sur 6 km : 568 m, 463 m, 516 m, 456 m, 470 m, 449 m, 475 m, 420 m, 437 m, 409 m, 418 m, 392 m, 407 m, 388 m, 425 m, 414 m, 438 m, avant d'arriver a 400 m sur le 9N 1E.

Au retour, pour éviter le même scénario nous avons employé la rivière sèche au nord de notre chemin d'arriver. C'était étonnant mais la végétation était très peu et appart d'un serpent et deux biches nous n'avons pas vu d'autres animaux. On peut dire que déjà à midi toute l'eau amenée était finie et si la rivière avait de l'eau on allait boire malgré le risque. Enfin vers 13h nous avons retrouvé notre chemin original et les paysans qui étaient très gentils de nous amener de l'eau à boire. Les américains n'osaient pas boire et ont continué sans arrêter vers la voiture qui avait 2 litres d'eau chaude à boire. Andy, Peter et Amanda ont arrivé à la voiture à 14h15 et les autres 30 minutes plus tard.

C'était une aventure difficile de répéter. Mais comme Andy disait, c'est comme la chasse, ou « kissau » en langue tem (kotokoli). Avril est un mois de chasse avant que les grosses pluies arrivent et que les herbes poussent pour faire difficile le chemin. Mais avec une autre occasion de faire l'aventure je pense que nous allons tous y participer.

Andy (dit Dawuda dans Sokodé)

Coordinator's Note: The DCP strongly discourages the permanent installation of any artificial markers at the confluence sites.


 All pictures
#1: Looking North from 9N 1E
#2: Looking East from 9N 1E (Straight up hill!)
#3: looking South from 9N 1E
#4: looking West from 9N 1E (down hill)
#5: Amanda's GPS with 5 m error
#6: Andy's GPS showed 13 m accuracy, but had all zeros on the location
#7: The whole group who went to the site
#8: This is Yao welding the marker in his shop the day before the hike
#9: Yao is a welder and made this marker
#10: Return hike via river bed was much easier
#11: The watering hole on our way back
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)