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the Degree Confluence Project
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Saudi Arabia : al-Šarqiyya

418.0 km (259.6 miles) E of al-`Ubayla, al-Šarqiyya, Saudi Arabia
Approx. altitude: 144 m (472 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 22°S 125°W

Accuracy: 3 m (9 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: West #3: GPS #4: Sabkha and big elevation #5: Common path #6: Incredible view #7: Breathtaking #8: Tricky driving

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  22°N 55°E (visit #3)  

#1: North

(visited by Frank Oberlaender, Frieder Dornseifer, Andy Neal, Marek Saskulczycki and Russel Wards)

English version

Deutsch

09-Dez-2008 -- Die ersten hundert Kilometer von der Confluence 21N 54E waren einfach zu bewältigen: Von einer Sabkha zur Nächsten durch flache Sanddünenbänke, und immer um die großen Sanderhebungen herum. Der eigentliche Plan war östlich von der Luftlinie die flachen Ausdehnungen zu nutzen, um möglichst schnell ans Ziel zu gelangen.

Dann entdeckten wir wieder mit Bulldozern geschobene Tracks, mehr oder minder geradeaus, genau in die Richtung unserer Confluence. Dieser Einladung konnte ich nicht widerstehen.

Wie im richtigen Leben findet man die interessantesten Dingen weit ab von eingefahrenen Wegen. Unbeschreiblich schöne Aussichten und atemberaubende Strecken durch das Gebirge aus Sand haben unseren Adrenalinspiegel hochgehalten. Doch nach ungefähr 60 km hat uns das Glück dann verlassen. Auch für die riesigen Planierraupen war die eine Düne unbezwingbar. Den Spuren zufolge mussten die Schwermaschinen 20 km vor unserem Ziel umkehren. Und so mussten wir.

Der dadurch entstandene Umweg von 45 km hat das Wettrennen um die Ersterschließung der Confluence eindeutig zu Gunsten des anderen Teams entschieden. Doch wir waren uns einig: Dieses Erlebnis war alle Mühen und Strapazen wert. Wir fühlten uns nicht als Verlierer sondern als ZWEITE SIEGER.

Auch der Rückweg war für uns beschwerlicher, da wir keine Mitarbeiter der saudi-amerikanischen Ölfirma Aramco sind. Wir mussten unter allen Umständen vermeiden, mit den Sicherheitskräften dieser Firma in Kontakt zu kommen. Dadurch konnten wir die vorhandenen einfachen Wege nach Šayba nicht nutzen und mussten wieder quer durch den Sand unseren Weg suchen.

So ergaben die Berechnungen am Ende der Reise, dass wir 1067 km Offroad durch Sand und Sabkha gefahren sind, wobei 2 unserer Fahrzeuge dafür 400 Liter Benzin benötigten. Das Dritte kam mit 320 Litern aus.

English version

09-Dec-2008 -- The first 100 kilometres driving from the confluence 21N 54E went smoothly. We drove from one sabkha to another through flat sand dune banks and just around the big elevations. The actual plan was to go east of the beeline and use the flat beds for a fast move towards the target.

However, we once again found some bulldozer tracks leading more or less straight ahead - towards our Confluence. The invitation was too tempting and I could not refuse it.

As with life it is always more interesting when you stray away from the common path. We found ourselves facing incredible views and breath taking routes in the mountains of sand. It certainly kept us on a high adrenalin rush. But as all good things must come to an end, our luck ran out after about 60 km of driving. Evidently, it was simply not possible for the huge caterpillars to scale one particular dune. Therefore the tracks of the heavy machines turned around about 20 km before we reached our target. As we were making our way through these track, we had to turn where they did!

As a result of this inevitable 45 km, the other team had once again beat us to the Confluence. And so the race was over. Yet, all though they did get there first, we were all in agreement that the adventure was worth the pain and effort. And so, we do not feel as though we lost. We are just the second winner.

The way back was quite troublesome. There mere fact was that we are not employed at Aramco, the Saudi-American oil company. Therefore, it was imperative that we avoid contact with the security guards under any circumstances. For this reason we could not use the easy paths to Šayba and had to go cross country through the sand again.

The calculation of the over all distance resulted in 1067 km of off-road driving on sand and sabkha. Two of our vehicles have used 400 litres of gasoline each whereas the third only needed 320 litres.

(Many thanks to Dana for the help of translation)


 All pictures
#1: North
#2: West
#3: GPS
#4: Sabkha and big elevation
#5: Common path
#6: Incredible view
#7: Breathtaking
#8: Tricky driving
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)