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the Degree Confluence Project
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Bolivia : Potosí

6.6 km (4.1 miles) SSE of Pelcoya, Potosí, Bolivia
Approx. altitude: 3998 m (13116 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 21°N 112°E

Accuracy: 3.0 km (1.9 mi)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: View south of the confluence area #3: View north of the confluence area #4: View east of the confluence area #5: 3 km to go #6: The confluence team #7: Our car waiting on the salt lake #8: Our group infront of the volcano #9: The train to Chile, southeast of the confluence #10: The railroad to Chile, a few km south of the CP

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  21°S 68°W (visit #2) (incomplete) 

#1: View west in direction to the CP

(visited by Ingo Scholz, Lorena Gonzalez, Daniel Urbina, Teena Zhang, Ikuma Matsunoki, Hai Nguyen, Victoria Delgado and Wilson Lazaro)

English

15-ene-2010 -- Este no planeado proyecto intercontinental de confluencia comenzó el jueves 14 de enero, en un lugar llamado Uyuni en el suroeste de Bolivia. Dos días antes tomé el tren de Oruro, para visitar principalmente el Salar de Uyuni, el lago de sal, más grande del mundo. En una de las muchas agencias de viajes de esta pequeña ciudad (me sorprendió bastante la frecuencia de viajes), he reservado un tour de 3 días, que me llevaría al Salar de Uyuni y también hacia los Andes, la zona volcánica cerca de la frontera con Chile.

Nuestro grupo se formó en la acera del frente de la agencia de viajes en la mañana del día 14 de enero. El primero con el que hablé fue con Hai de Vancouver en Canadá (nacido en Vietnam), que estaba sentado allí con Ikuma de Japón (se conocieron el día anterior en el autobús de Potosí). Entonces, Lorena y Daniel llegaron, una pareja de Montevideo de Uruguay, y un poco más tarde Teena de Australia (nacida en China). Nuestro equipo se completó con Victoria, nuestra maestra de cocina (que nos inició en los secretos de la cocina boliviana durante el viaje) y, por supuesto, Wilson, nuestro jefe de equipo y el conductor, ambos de Uyuni de Bolivia – y conmigo, el Muensterlaender de Alemania, en su primer viaje por América del Sur.

El primer día de la excursión fuimos a través del increíble mundo de sal a la orilla occidental, a nuestro primer alojamiento, un hotel construido de sal en el pequeño pueblo Chuvica. Por la noche, con una o dos cervezas locales, comente a mis compañero de viaje sobre el proyecto de confluencia, y que íbamos a pasar cerca de uno o más puntos en nuestro camino – nadie tenía la mínima idea de que estaba hablando.

El 15 de enero salimos temprano a pocos minutos después del amanecer. Después de visitar el pueblo de San Juan, con su museo y cementerio pre-colombiano, llegamos al Salar de Chiguana. Yo dirigí el receptor de GPS a 21°S 68°W. Cuando estábamos a sólo 9 km de distancia del punto, un poco al noroeste de nuestra ruta original, le mostré el receptor a Wilson. Señalé el volcán Luxsar (5.398 m), cerca del pie de este monte el CP había que encontrar. La superficie plana del lago salado parecía perfecta para una travesía con nuestro Landcruiser, y de pronto todo el grupo quería aventurarse a alcanzar el punto.

Wilson llevó el coche a la derecha y siguió la flecha en el receptor en dirección noroeste. Llegamos muy rápido, cuando después de 3 km la superficie repentinamente se convirtió en húmeda y fangosa. Que casi el auto se quedó atascado en medio de la nada, pero Wilson era el amo de la situación. Él sabía de las circunstancias, bordeaba el lugar peligroso, y nos trajo salvos a la orilla del lago de sal, 3,8 km de distancia de nuestro objetivo.

Fue todo un camino por recorrer, atravesando los campos de lava del volcán - y, a la hora de comer hemos tenido que reunirnos con otro grupo en un segundo coche (nuestro jefe de cocina no sólo estaba allí para mimar a los 6 turistas intercontinentales, por supuesto). La pendiente era de fácil acceso y le dije a Wilson que debemos tratar de ver cómo salir adelante de esta lava grava. El suelo fue ampliamente cubierto con plantas resistentes de la sequía y el calor. La mayoría eran pequeños arbustos de "kiri kiri" con hojas muy aromáticas (similar a nuestra "Juniperus" en las regiones secas de Europa). Wilson nos dijo que eran buenos para hacer té y tomó algunos.

Pero el caminar en este terreno era como caminar sobre dunas de arena. Los rayos del sol se hace cada vez más intensivo de un inmaculado cielo azul, y después de unos pocos cientos de metros me acordé de mi respiración, que ya nos movemos en 3.700 m de altitud. A 3 km de la CP el receptor me dijo, que otros 58 minutos para ir - si podemos mantener la velocidad anterior. La pendiente se estaba convirtiendo en un poco más empinada, pero parecía continuar con el mismo aspecto para los próximos 5 o 6 kilómetros. Para obtener la visita completa y el regreso al coche nos llevaría por lo menos otras 2 horas - por lo que hemos decidido a las 9 de la mañana celebrar la posición alcanzada, como nuestra visita incompleta pero con éxito! Tomé algunas fotos, y de regreso al coche todos estábamos contentos con esta desviación memorable, que habíamos decidido.

Nos reunimos con el segundo grupo a la hora del almuerzo, y por la tarde nos encontramos asombrados en frente de la Laguna Colorada y sus flamencos, 4.300 m sobre el nivel del mar. Nuestro alojamiento estaba cerca, aún más arriba en 4.600 m. La noche era clara y helada, y un cielo indescriptible cubierto con estrellas nos hizo conscientes, de que teníamos un tiempo completamente extraordinario.

English

15-Jan-2010 -- This unscheduled intercontinental confluence project started on Thursday, 14 January, in a place called Uyuni in the southwest of Bolivia. Two days before I took the train from Oruro, first of all to see the Salar de Uyuni, the world greatest salt lake. In one of the many local travel agencies in this rather small town (I was quite surprised about this high travel-density) I signed for a 3 days tour, leading me to the salt lake and further deep into the volcanic Andes, close to the border to Chile.

Our group got mixed on the pavement in front of the agency in the morning of 14 January. First I spoke to Hai from Vancouver Canada (born in Vietnam), who sat there waiting with Ikuma from Yokohama Japan (they first met the day before on a bus transfer from Potosi). Then Lorena and Daniel arrived, a couple from Montevideo Uruguay, and shortly thereafter Teena from Melbourne Australia (born in China). Our team was completed by Victoria, our chief cook (who initiated us into the secrets of the Bolivian cuisine), and Wilson, our team leader and driver, both locals from Uyuni in Bolivia – and me, of course, the Münsterländer from Germany, on his first visit to this continent.

The first day of our tour brought us through this indescribable world of salt on to the western shore to our first shelter, a hotel made of salt stones in the small village of Chuvica. In the evening with one or two local beers, I told from the confluence project and that we would pass near one or more confluence points on our journey – nobody got an idea, what I was talking about.

We started early on 15 January, a few minutes after sunrise. After a visit in the village of San Juan with its museum and ancient graveyard, we entered the Salar de Chiguana. I set up the GPS receiver on 21°S 68°W. When we were just 9 km away from the point, slightly northwest of our original route, I showed the receiver to Wilson. I pointed on the volcano Luxsar (5,398 m), near the foot of this mountain the CP had to be found. The plain surface of the salt lake seemed to be o.k. for crossing with our Landcruiser, and suddenly the whole group wanted to take the gamble to reach the point.

Wilson turned right and followed the arrow on the receiver in northwestern direction. We got along pretty fast, when after 3 km all of a sudden the surface became moistly and muddy. We nearly got stuck in the middle of nowhere, but Wilson was master of the situation. He knew the circumstances, skirted the dangerous place and brought us safely to the edge of the salt lake, 3.8 km away from our target (but he was a little bit disappointed, not to bring us closer).

It was quite a way to go, crossing the old lava fields of the volcano – and, at lunchtime we had to meet with another group in a second car (our chef de cuisine was not only there to coddle us 6 slightly crazy intercontinental tourists, of course). The slope was easy to access and I told Wilson we should try and see how to get along on this lava gravel. The surface was extensively covered with drought and heat resistant plants. The majority were small scrubs of “kiri kiri” with well smelling leaves (similar to our “juniperus” in dry regions of Europe). Wilson told us they were good for making tea and picked some.

But walking on this ground was like walking over sand dunes. The sunrays were getting more and more intensive from an immaculate blue sky, and after a few hundred meters I was reminded by my respiration that we move on 3,700 m altitude already. 3 km away from the CP the receiver told me another 58 minutes to go – if we could keep the previous speed. The slope was becoming a little steeper, but it seemed to continue in the same appearance for the next 5 or 6 kilometers. To get the complete visit with returning to the car would take us at least another 2 hours – so we decided at 9 o’clock in the morning to celebrate the achieved position as our successful incomplete visit! I took some photos, and back to the car we were all happy about this eventful deviation from our planed tour.

We met the second group on schedule for lunch brake, and in the afternoon we found us wondering in front of the Laguna Colorada and its Flamingos, 4,300 m above sea level. Our near by shelter for the night was even higher up on 4,600 m. And by stepping out into a frosty clear night an indescribable star covered sky made us aware, that we had a more than complete extraordinary time.


 All pictures
#1: View west in direction to the CP
#2: View south of the confluence area
#3: View north of the confluence area
#4: View east of the confluence area
#5: 3 km to go
#6: The confluence team
#7: Our car waiting on the salt lake
#8: Our group infront of the volcano
#9: The train to Chile, southeast of the confluence
#10: The railroad to Chile, a few km south of the CP
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)