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the Degree Confluence Project
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Venezuela : Falcón

2.6 km (1.6 miles) SE of Santa Cruz, Falcón, Venezuela
Approx. altitude: 109 m (357 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 11°S 111°E

Accuracy: 4 m (13 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: View to East #3: View to South #4: View to West #5: The successful hunter team #6: The GPS proof #7: Hiking path to CP #8: Team A & B tracks #9: A very nice flower in the CP surrounding #10: Waiting in the General Meeting Point #11: Next day making plans for the way back to home #12: Next day farewell of most of the confluencer that participate in this hunting activity (Team A & B partial)

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  11°N 69°W (visit #4)  

#1: View to North

(visited by Alfredo B. Remon Mendez, Rainer Bostelmann, Miguel Sanchis, Leonardo Velasquez, Saul Perez, Jose Estanga, Leandro Faraudo, Francisco Montoro, Yajaira Velasquez, Matthias Mogelin, Alberto Delgado, Ricardo J. Remon, Tomas Velasquez, Ivan Ramirez Galicki, Diego Pell, Hernan Pell, Freddy Mogollon, Jorge Lopez, Cathy Villalba and Junior Velasquez)

English

15-Oct-2011 --

Cuando fue publicado el reporte de la visita la confluencia 10°N 65°W la cual fue bautizada como la Tumultuaria, procedimos a convocar dentro de toda la comunidad de GPSYV, una nueva cacería en esta oportunidad para la confluencia 11°N 69°W bajo el nombre Tumultuaria 2.

Para mi esta cacería representaba un reto personal, ya que en enero del año 2006 cuando todavía la confluencia no había sido visitada, realicé el intento de alcanzarla logrando solo un acercamiento por el sur de 700 mts. Para mi esta cacería significaba La Revancha. Posteriormente, la excelente cazadora de confluencias con su team Rosalda Roscioli logra conquistarla por el lado este, el mismo sitio por donde había intentado llegar aquella tarde pero que fue necesario abandonar finalmente el intento, debido al ataque de avispas.

Dado que en esta cacería la participación esperada era alta y en virtud de que habíamos escuchado que la vialidad del área había sido afectada por las intensas lluvias del pasado año, se realizaron varias acciones preparatorias. En primera instancia, Rosalda contacta a la familia Montenegro dueños de la hacienda Agua Blanca en la cercanía de la confluencia, para ver si nos permitían acampar en su propiedad, quienes accedieron gustosamente. Igualmente Rosalda contactó al dueño de la hacienda en la cual la confluencia se encuentra ubicada, con el fin de explicarle nuestra visita y de que nos dejara el portón de acceso a la misma abierto para poder acercarnos lo mas se que pueda. El dueño otorgó el permiso e indicó que dejaría para ese día el portón sin candado, pero acotó que de llover esa trilla interna de su hacienda es prácticamente imposible el paso de vehículos 4x4.

Continuando con los preparativos, Rosalda se acerca un fin de semana hasta la hacienda donde pernoctaríamos para verificar las facilidades que contaba, además del estado de la vialidad de la región, pasando por correos fotos y videos de la misma lo cual permitió afinar la logística. Todavía existía la incógnita de un puente roto desde el 2010 entre Maicillal y el río Tacamire, para conocer las posibilidades de acceso a la zona de la confluencia por el Este para aquellos cazadores que venían desde el oriente o centro del país. Para esto el otro extraordinario cazador de confluencias Vincenzo Vecchio en un viaje que tenia que dar de Caracas a Barquisimeto, realiza un enorme desvío para pasar por esa vía y verificar si había acceso, confirmando que todavía el puente está caído, pero que era factible y sin mayor complicación pasar por el río del puente en cuestión. Esta información fue vital y determinante para darle forma al plan final de esta cacería ya que de llegar al puente y no haber paso posible, dar la vuelta para llegar al área de la confluencia por el lado oeste tomaría fácil 4 horas adicionales.

La fecha anunciada con mas de mes y medio de antelación para esta cacería fue el 15 de octubre, para celebrar igualmente los 5 años de la 1ra visita exitosa a esta confluencia. Los días previos a la cacería revisábamos constantemente las imágenes satelitales del clima, detectando lluvias constantes todos los días, lo cual pondría mucho más emocionante y retadora la cacería. Prácticamente de todas partes del país se activan cazadores para acudir a esta cacería. Es por ello que salen el día 14 para pernoctar en Caracas, Francisco Montoro e Iván Ramírez en su Montero Pajero en ferry desde la isla de Margarita, desde Puerto Ordaz Tomas Velásquez, desde Maturín José Toledo, su esposa y 2 hijas, desde Barrancas del Orinoco Leonardo Velásquez con su esposa Yajaira y su hijo Junior. Para pernoctar en Barquisimeto salen desde Maracaibo Héctor Carrero quien pasa buscando luego a Edgardo Martínez, para pernoctar en Tucacas sale de Valencia Andrés Amadio con su esposa y para pernoctar en Valencia sale desde la Guaira Saúl Pérez y su esposa.

El día 15 de octubre a las 5am parten desde el punto de encuentro acordado a las afueras de Caracas (N10 18 15.9 W66 53 32.8), Cathy Villalba en su Montero acompañada de Leonardo Velásquez, esposa e hijo; Miguel Sanchis con Matthias Mogelin y Alberto Delgado en su Land Cruiser; Tomas Velásquez, Freddy Mogollón y Jorge López en su Cherokee; Hernán Pell y su hijo Diego y uno de los hijos de Vincenzo en su Dodge Dakota; Oscar González en su Trailblazer (posteriormente recogería a Carlos Chávez en la autopista); Mario Tavares y su hijo en su Ford SUV; Jesús García, su esposa Ana y su hermano Juan en la Land Cruiser Meru de su hermano; José Toledo, su esposa y dos hijas en su Ford Ecosport; Vincenzo Vecchio su esposa, unos de sus hijos, su cuñado y con su novia en su Toyota Fortuner; Katiuska González y su pareja en una PowerWagon; yo con mi hijo Ricardo y Rainer Bostelmann en mi Land Cruiser. A Francisco Montoro e Iván Ramírez le llamamos por teléfono y nos indican que estaban un poco retrazados, así que partimos según lo acordado y ellos al poco tiempo nos alcanzaron. Es así como arranca la actividad en el día con 36 confluencieros inicialmente.

Al poco rato cuando pasábamos por la población de la Victoria, Katiuska nos llama por celular indicando que el PowerWagon con el que viajaban estaba presentando fallas de carburación por lo que debía abandonar la cacería. Llegamos 34 confluencieros al punto de encuentro acordado en Valencia (N10 17 54.1 W68 02 31.6) a las 6:30 am donde nos encontramos con Leandro Faraudo acompañado de Vicente Santorsola y José Estanga en su Montero Pajero y con Aldo Platini y su hijo en su Land Cruiser Meru. Saúl Pérez y su esposa ya habían partido mas temprano desde Valencia en su Land Cruiser serie 40, en virtud de que su vehiculo es algo mas lento que el resto de la caravana así no nos retrazábamos en el cronograma establecido. La caravana ahora es de 39 confluencieros.

Algunos vehículos hacen una parada corta en El Palito para abastecer de combustible, pero vuelven alcanzar a la caravana, pero antes de llegar a Boca de Aroa en N10 35 28.0 W68 14 46.3, la Trailblazer de Oscar bota todo el fluido hidráulico de la transmisión quedándose accidentado a la orilla de la autopista. Nos detenemos y se trata de evaluar el problema de la caja, sin embargo Oscar nos dice que continuemos con lo planificado, que está con Carlos Chávez ubicado en un sitio bien transitado, muy cerca de la población y con cobertura de celular. Con el lamentable abandono de Oscar, los restante 37 confluencieros continuamos con el plan establecido encontrándonos con Andrés Amadio y su esposa como habíamos acordado en una estación de servicio en N10 52 12.3 W68 22 18.6, donde nos esperaba en su Land Cruiser con bolsas de hielo para cargarlas en nuestras cavas. Ahora la caravana de 39 confluencieros continua su viaje hasta llegar a la estación de servicio de Yaracal (N10 58 31.2 W68 32 42.0), donde nos abastecimos de combustible y tomamos un merecido desayuno ya nos empezó a llover como un diluvio. Acá Saúl y su esposa pasan a formar parte de la caravana convirtiéndose entonces en 41 confluencieros.

Al salir de Yaracal siempre transitando por la troncal 3 nos estuvo acompañando una intensa lluvia prácticamente hasta Maicillal donde salimos de la troncal 3 para tomar la carretera secundaria y en malas condiciones que va hacia La Taza y que nos permitía llegar al punto de encuentro general (N10 56 58.4 W69 02 29.7) donde nos encontraríamos con el resto de confluencieros que saldrían desde Barquisimeto. En todo el trayecto de la carretera secundaria no nos llovió, pero el cielo estaba permanentemente nublado y gris y el asfalto húmedo reflejo de que había llovido en la zona. Llegamos al punto de encuentro general a las 11:15 am dentro del tiempo establecido.

El equipo de confluencieros que sale de Barquisimeto les toma hago de tiempo para iniciar su partida pero finalmente lo logran con Rosalda Roscioli y Eva Torres en su Land Cruiser Prado; Tavel Álvarez su esposa y 2 hijos en su Toyota Hilux; Héctor Carrero y Edgardo Martínez en su Terios 4WD y desde un poco mas atrás Octavio Camacaro desde Acarigua en un vehiculo sedan con su esposa y 2 hijos (posteriormente en Santa Cruz de Bucaral se une su madre), quienes por problemas mecánicos tienen que abandonar la cacería. Finalmente a casi la 1:00 pm quedan reunidos en el punto de encuentro general, los 49 confluencieros que enfrentarían el acercamiento final y batallarían con las condiciones del terreno para conquistar la confluencia.

Desde este punto la vía es de barro arcilloso, el cual se pega con mucha facilidad en los cauchos impidiendo un buen agarre, por lo cual se conduce con la debida precaución. Esta vía va bordeando todo el tiempo al rio Tacamire y tiene predominantemente dirección norte. Al llegar a N11 00 26.6 W69 01 32.0 encontramos el portón abierto y Miguel Sanchis en su Land Cruiser quien va delante de la caravana procede a conducir por la trilla la cual estaba en condiciones difíciles. Detrás de Miguel entra Tomás en su Cherokee pero no logra avanzar ni 100 mts quedándose atascado en una bomba de lodo. En virtud de esta situación, Andrés entra a la trilla con su Land Cruiser equipado con un winche WARN 8274 y logra sacar de la misma a la Cherokee de Tomás a las 1:45 pm. Por radio nos comunicamos con Miguel para que regrese con el fin de explorar el acercamiento por el acceso que había logrado Rosalda en el 2006 que es una trilla un poco mas al norte.

Ya con todos los vehículos en la vía que bordea al río Tacamire retomamos el avance dirección norte, enfrentando un paso de un río (N11 00 37.7 W69 01 33.1) el cual aunque el mismo no prestaba ningún tipo de dificultad, pero la inclinación, condición resbaladiza, profundidad de surcos de la vía de descenso para llegar al río y de ascenso para salir del mismo se convirtió en un filtro varios de los vehículos que venían en la caravana a pesar de ser 4x4 y en toda una actividad que exigió el empleo de técnicas de manejo especiales y nervios de acero.

El paso logran superarlo Rosalda, Andrés, Miguel, Aldo, Saúl y yo en nuestros Toyota Land Cruiser; con algunos problemas que no pasaron a mayores Vincenzo logra pasar el sitio en su Fortuner; Cathy, Francisco y Leandro pasan sin problemas el cruce del río con sus Montero Pajero (Leandro celebra su paso después de batallar la subida de barro) y Tavel en su Toyota Hilux. En este punto dado la hora, el inicio inminente de las lluvias y la incertidumbre de que se lograra la conquista de la confluencia, Mario con su hijo y Jesús con su esposa y hermano deciden no cruzar el río y abandonar la cacería. El resto de los confluencieros deciden pasar a pie el río dejando la Cherokee de Tomas, la Dakota de Hernán y la Terios de Héctor. En este momento quedamos 44 confluencieros y reagrupados en los vehículos que pasaron continuamos nuestro avance pero no logramos ver la entrada a la trilla que Rosalda empleo en el 2006 para ir a la confluencia la cual yo mismo había entrado a ella pero no completado. Después de casi un kilómetro retornamos y con cuidado logramos descubrir el acceso el cual estaba sin candado pero oculto por lo elevado de la vegetación.

Inmediatamente todos los vehículos entran en la trilla pero solo logramos avanzar escasos 300 mts debido a que la vegetación y el barro impedían continuar avanzando. En ese preciso momento arranca nuevamente la lluvia y por radio digo que debemos activar el plan B, que no era otra cosa sino caminar hasta llegar a la confluencia. Estábamos a mas de 3 km en línea recta de nuestro objetivo. En este momento el grupo de 44 confluencieros se divide en 2, uno que llamamos el Team A, conformado por 20 cazadores dispuestos a caminar desde allí a la confluencia (quienes terminaron logrando coronar exitosamente la jornada confluenciera del día). Vicente y la esposa de Saúl deciden quedarse en los carros, pero el resto de 22 cazadores (Team B) toman la decisión de retornar e intentar ir por la trilla donde se había quedado pegado previamente Tomas pero llevando solo los vehículos con mejores condiciones.

Entonces a las 3:15 pm iniciamos la caminata 20 cazadores en plena lluvia la cual fue de corta duración pero el terreno estaba ya bien anegado y lleno de barro. El barro que encontramos era arcilloso, el cual se pegaba en las botas y dar los pasos en el mismo significaba no solo el peso de las botas con barro sino el despegar las botas del piso en cada paso que se daba. Luego de unos 400 mts nos encontramos con una cerca de alambre de púas sin portón la cual nos impedía el paso, sin embargo Alberto puede soltar 2 alambres que estaban oxidados y la apertura lograda nos permite continuar avanzando hacia nuestro objetivo. Mientras caminábamos escuchábamos a los lejos a nuestra derecha (al sur) el ruido de un motor que nos parecía una motosierra o el motor del Land Cruiser de Andrés llevándolo al máximo de las revoluciones para avanzar por la trilla llena de barro.

A las 3:55 pm llegamos a la casa casi abandonada de un hombre mayor de edad quien cuida la hacienda en cuestión y continuamos nuestra caminata por senderos de barro, abriéndonos paso entre las mata, esquivando terrenos anegados en la medida de lo posible. Después de tanto batallar ya a las 4:33 pm estábamos haciendo entre los árboles, la glorificante y placentera Danza de la Confluencia, premio que todo confluenciero busca para deleitar sus ojos con todos los ceros mostrados en el GPS. Habíamos caminado 3.5 Km sin parar por lo cual dado la hora y la distancia que nos faltaba caminar para llegar a nuestro carros, procedimos de inmediato a tomas las fotos de rigor e iniciar el retorno heroico para realizar la merecida celebración.

A las 5:20 pm pasamos nuevamente por la casa del señor mayor que cuida el fundo y acá procedemos a tomarnos la foto del team que logra conquistar en esta jornada la confluencia. En este sitio nos dividimos en 2 grupos, yo necesito al menos descansar 5 minutos y no estaba en condiciones de caminar al mismo ritmo que llevábamos. Es por eso que nos quedamos Rainer, Cathy, Alberto mi hijo Ricardo y yo, mientras que el resto del grupo parte rumbo a los carros a fin de llegar antes de que cayera la noche, llegando a los vehículos a las 6pm cuando ya se había ocultado el sol pero todavía había algo de claridad. Ellos habían observado en el camino de regreso huellas de vehículos que no habían observado en el camino de ida hacia la confluencia, cosa que les pareció extraño. Nosotros dado lo lento de mi caminata, las paradas cortas que realizábamos para yo descansar, no cae la oscuridad pero afortunadamente todos teníamos linternas con las cuales lográbamos avanzar sin dar un mal paso ni equivocar el camino. Pasamos nuevamente por la cerca que había soltado unos alambres Alberto quien los vuelve a colocar en su lugar y terminamos de llegar a los carros a las 6:30 pm.

Al llegar a los carros todos muy alegres pero también cansados iniciamos el camino hacia la hacienda donde pernoctaríamos, comunicándonos que el resto de los confluencieros por radio e indicándoles que habíamos logrado coronar la confluencia.

En relación al Team B, entran en la trilla Sur a las 3:56 pm una caravana de 5 vehículos con Andrés al frente, seguido de Aldo, Vincenzo, Rosalda y Tavel. Andrés y Aldo avanzan rápidamente, pero Vincenzo se quedó atascado en el barro luego de 800 mts en la trilla en N11 00 27.7 W69 01 09.8. Andrés y Aldo llegan hasta la trilla que había caminado el Team A dejando los carros en N11 00 39.8 W69 00 36.2 a las 4:30 pm (el Team A rumbo a la confluencia había pasado ya por este punto a las 3:54 pm). Andrés y su esposa, Aldo y su hijo, la esposa de José y su hija menor y uno de los hijos de Vincenzo inician entonces la caminata hacia la confluencia, pasando por la casa de señor mayor a las 4:33 pm, justo el mismo momento que el Team A estaba realizando la Danza de la Confluencia, y continúan su caminata hacia la confluencia. Sin embargo, en N11 00 22.8 W69 00 14.0 siendo las 4:47 pm y a 1100 mts y 20 minutos de caminata a la confluencia (800 mts en línea recta) deciden abandonar la cacería en virtud de que llegan a un sitio donde la vegetación es cerrada, no estaban preparados para abrirse paso en la misma y tenían muchos niños con ellos.

El Team B vuelve a pasar por la casa del viejo a las 5:02 pm (el Team A lo hace de vuelta a las 5:20 pm sin saber de la actividad del Team B), se montan en sus carros. Cuando ellos llegan ya el resto del Team B con la ayuda de lugareños había logrado rescatar la camioneta de Vincenzo. Ya el Team B reunido toman rumbo a la hacienda donde teníamos planificado pernoctar y esperar al Team A.

En esta imagen satelital, se pueden apreciar los tracks recorridos por el Team A y Team B asícomo otros detalles referenciales de esta cacería.

Una vez todos reunidos en la hacienda Agua Blanca, damos inicio a la celebración de la cacería y el intercambio de información de los distintos acontecimientos. La noche fue propicia para la camaradería entre buenos amigos, el juego, la echadera de broma mientras se elaboraba la comida. Poco a poco algunos se fueron durmiendo, no obstante otros continuamos con la fiesta hasta cerca de las 2am.

El día siguiente todos emprendimos el viaje de retorno a nuestros hogares y desde ya todos hablábamos que esta cacería debía repetirse para que aquellos que participaron en la misma tengan la oportunidad de completarla. No todas las confluencias son fáciles, en especial cuando las condiciones climáticas introducen dificultades adicionales. En esta oportunidad 58 confluencieros de todos los rincones de Venezuela se activan y salen de su casa en búsqueda de los ceros de la confluencia 11°N 69°W, pero solo 20 logran conquistarla exitosamente. Muchos quedaron con el mismo sabor y sentimiento que me dio en enero del 2006, cuando estando tan cerca no pude lograr la cacería, conozco esa sensación y por eso estoy seguro que habrá una nueva revancha la cual será muy pronto.

Acá podrá disfrutar de un video el cual resume la enorme experiencia vivida en la cacería de esta confluencia.

English

15-Oct-2011 --

When released the report of the visit the confluence 10°N 65°W which was named after The Mob, proceeded to convene within GPSYV community, a new hunt on this occasion for the confluence 11°N 69°W under the name The Mob 2.

To me this hunting represented a personal challenge, because in January of the year 2006 when the confluence still had not been accessed, I made the attempt to reach it, achieving only a rapprochement from the South of 700 meters. For me this hunting meant The Revenge. Subsequently, the excellent confluence hunter with his team Rosalda Roscioli manages to conquer it by the east, by the same site where I had tried to get that afternoon but it was necessary to finally abandon the attempt due to the attack of wasps.

Given that the expected participation in this hunt was high and we had heard that the roads of the area had been affected by the heavy rains of the past year, several preparatory actions were carried out. In the first instance, Rosalda contact Montenegro family owners of Agua Blanca farm in the vicinity of the confluence, to see if they allow us to camp on his property, those who gladly agreed. Rosalda also contacted the owner of the farm where the confluence is located, in order to explain our visit and let us open the gate to access us towards CP as much as possible. The owner gave permission and indicated that it would leave the gate without padlock for that day, but he added that in case of rain the internal trail is virtually impossible even for 4x4 vehicles.

Continuing with preparations, Rosalda in a weekend to went the farm were we where spending the night to check the facilities they had, in addition to verify roads conditions in the region, passing through post photos and videos that allowed us to refine the logistics. There was still the question of a broken bridge since 2010 between Maicillal and the Tacamire River to know the possibilities of access from East to CP area, for those hunters who came from eastern or center region of the country. For this, another special confluence hunter Vincenzo Vecchio on a trip that he had to do Caracas to Barquisimeto, makes a huge detour to pass along that path and verify if there was access, confirming that even the bridge is down, it was feasible and without any problems go through the river of the bridge in question. This information was vital and decisive in shaping the final plan because if we arrive to that bridge and there is pass, we would make a long turn to reach the confluence area by West side and would be easily 4 additional hours.

The announced date with a month and a half in advance for this hunt, was on 15 October, to also celebrate 5 years of the successful 1st visit to this confluence. The days leading up to the hunting, we constantly check satellite imagery of the climate, detecting constant rain every day, which would be much more exciting and challenger hunting. Practically from all parts of the country, hunters are activated to go to this hunting. Therefore, leaving Friday 14 to overnight in Caracas, Francisco Montoro and Iván Ramírez in his Pajero Montero by ferry from Margarita island, from Puerto Ordaz Tomas Velásquez, from Maturin Jose Toledo, his wife and two daughters, from Barrancas del Orinoco Leonardo Velásquez with his wife Yajaira and his son Junior. To spend the night in Barquisimeto, leave from Maracaibo Héctor Carrero who picked Edgardo Martínez up, then to spend the night in Tucacas leaves Valencia Andrés Amadio with his wife and to spend the night in Valencia comes from La Guaira Saúl Pérez and his wife.

On October 15 at 5 a.m. depart from the agreed meeting point on the outskirts of Caracas (N10 18 15.9 W66 53 32.8), Cathy Villalba in his Montero accompanied Leonardo Velásquez, wife and son; Miguel Sanchis with Matthias Mogelin and Alberto Delgado in his Land Cruiser; Tomas Velásquez, Freddy Mogollon and Jorge López in his Cherokee; Hernán Pell and his son Diego and one of the sons of Vincenzo in his Dodge Dakota; Oscar González in his Trailblazer (subsequently collect Carlos Chávez in highway); Mario Tavares and his son in his SUV Ford; Jesús García, his wife Ana and his brother Juan in the Land Cruiser Meru of his brother; Jose Toledo, his wife and two daughters in his Ford Ecosport; Vincenzo Vecchio his wife, one of his sons, his brother-in-law and his girlfriend in his Toyota Fortuner; Katiuska González and his partner in a PowerWagon; I with my son Ricardo and Rainer Bostelmann on my Land Cruiser. Francisco Montoro and Iván Ramírez call by phone and they tell us that they were a little delayed, so we started as agreed and they soon reached us. This is how start the activity in the day with 36 confluencer.

Soon when we passed La Victoria city, Katiuska calls us by mobile phone indicating that the PowerWagon with which they were travelling was presenting motor fuel failures so they should abandon the hunt. According our plan, 34 confluencer arrived at the agreed meeting point in Valencia (N10 17 54.1 W68 02 31.6) at 6: 30 am where we met with Leandro Faraudo accompanied by Vicente Santorsola and José Estanga in his Pajero Montero and Aldo Platini and his son in his Land Cruiser Meru. Saúl Pérez and his wife had already left earlier from Valencia in its Land Cruiser 40 series, because their vehicle is somehow more slowly than the rest of the caravan thus to not delay us in the established schedule. The Caravan is now 39 confluencers.

Some vehicles make a short stop in El Palito for fuel, but once again they reach the caravan, but before arriving at Boca de Aroa in N10 35 28.0 W68 14 46.3, Oscar's Trailblazer spilled all the hydraulic fluid transmission so he stopped at the edge of the highway. We stop and assessing the transmission problem, but Oscar tells us that we should continue with planned, he will stay with Carlos Chávez there with problem because they are located in a not isolated site, very close to a town and with cell phone coverage. With the unfortunate neglect of Oscar, the remaining 37 confluencers continue with the established plan meeting with Andrés Amadio and his wife as we had agreed on a service station in N10 52 12.3 W68 22 18.6 where they were waiting for us in their Land Cruiser with many ice packs to upload our coolers. Now the 39 confluencers caravan continued his trip until arriving at the service station at Yaracal (N10 58 31.2 W68 32 42.0), where we refill our vehicles, had a well deserved breakfast and there started a great cats and dogs rain. Here Saul and his wife become part of the caravan then we becoming 41 confluencers.

Out of Yaracal always transiting the highway 3, a intensive and heavy rain was always accompanying us up to Maicillal where we left the highway 3 to take a local road in poor condition which goes toward La Taza and that allowed us to get the general meeting point (N10 56 58.4 02 W69 29.7) where we would be meet with the rest of confluencers that would come from Barquisimeto. Rain stops alone this road, but the sky was permanently overcast and grey and the reflex wet pave warmed us that had rained in the area. We arrived at the general meeting point at 11:15 am within the established time.

The team of confluencers coming from Barquisimeto city made a late departure but finally succeed with Rosalda Roscioli and Eva Torres in his Land Cruiser Prado; Tavel Álvarez his wife and 2 children in their Toyota Hilux; Héctor Carrero and Edgardo Martinez on their Terios 4WD and a little more behind Octavio Camacaro from Acarigua in a sedan vehicle with his wife and two children (later Santa Cruz Bucaral joins his mother), who by mechanical problems have to abandon the hunt. So finally almost at 1:00 pm 49 confluencers are gathered at the general meeting point to face the final approach and will fight with the terrain conditions to conquer the confluence.

From this point the way is a dirty muddy road mostly of clay, which sticks very easily in wheels avoiding a good grip, so conduction required a good dose of caution. This route goes along all the time to Tacamire River and is predominantly northward. Arriving at N11 00 26.6 W69 01 32.0, we find the open gate and Miguel Sanchis in his Land Cruiser who goes in front of the caravan, proceeds to drive in this internal farm path which was under difficult conditions. Behind Miguel enters Tomás in his Cherokee but fails to move forward more than 100 mts getting stuck in the mud. Under this situation, Andrés enters with his Land Cruiser equipped with a WARN 8274 winch and manages to recover to the Cherokee Thomas at 1:45 pm. By radio we communicate with Miguel about this situation, so he returns to explore the access that had used Rosalda in 2006, which is a trail a bit more to the North.

Already with all vehicles on the road that runs along the Tacamire River the advance return northward, we face a river cross (N11 00 37.7 W69 01 33.1) which although it not had any kind of difficulty, but the inclination, slippery condition, depth of grooves of the descent path to reach the river and ascent out of it became a constrain for several vehicles in the caravan despite being 4x4. This pass required the use of special driving techniques and be cool and calm nerves.

The point overcome by Rosalda, Andrés, Miguel, Aldo, Saúl and me in our Toyota Land Cruiser; with some problems that did not happen to worth, Vincenzo manages to pass the site on his Fortuner; Cathy, Francisco and Leandro pass without problems this point with their Pajero Montero (Leandro celebrates his battle going in the muddy uphill) and Tavel in his Toyota Hilux. At this point given the hour, the imminent return of the rains and the uncertainty that can be succeeded this hunt, Mario with his son and Jesus with his wife and brother decide not to cross the river and abandon the hunt. The rest of the confluencers decide to pass this point walking leaving the Tomas’s Cherokee, Hernan’s Dakota and Hector’s Terios behind. At this time were 44 confluencers and regrouped in vehicles that passed, we continue our progress but we fail to see the entrance to the trail used by Rosalda in 2006 to go to the confluence which I had used in my not completed hunt. After almost a kilometer we returned and carefully managed to discover the access which was without padlock but hidden by high vegetation.

Immediately all vehicles entering the trail but we only managed to move just 300 mts, because vegetation and mud stop us to continue. At that precise moment the rain starts up again and by radio I said that we must activate the plan B, which was not otherwise but walking until we reach the confluence. We were at more than 3 km in a straight line from our objective. At this time the group of 44 confluencers is divided into 2, one that we call Team A, consisting of 20 hunters willing to walk from there to the confluence (who ended up getting successfully crowned the confluencing day). Vincente and Saul’s wife decide to stay in the car, but the rest of 22 hunters (Team B) take the decision to return and try to go by the trail that Tomas got stuck previously, but only vehicles with better 4x4 capabilities.

Then at 3:15 pm began the hike of 20 hunters in full rain which fortunately was short but anyway the ground was already well drowned and muddy. The mud we found was clay, which got stick it in the boots and every steps it meant not only the weight of the boots with mud but take off the boots from the floor on each given step. After about 400 meters we found a wire barbed fence without gate which stops us to continue, however Alberto can release 2 rusted wires were and the successful an opening that allows us to continue advancing towards our goal. While we hike, we used to listen far away on our right (to the South) the noise of an engine that seemed us a chainsaw or the Land Cruiser engine of Andres leading it to the maximum revs to advance in the muddy trail.

At 3:55 pm we arrived at the almost abandoned house of an elderly man who takes care of the estate and we continue our walk along paths of mud, opening ourselves access thru bushes and some time dense vegetation, dodging land flooded as far as possible. After much battling, at 4:33 pm we were doing between the trees, the glorious and pleasant The Confluence Dance, prize that all confluencer seeks to delight their eyes with all zeros shown in the GPS. We had a non-stop walked 3.5 Km, so given hour and the distance that we needed to walk back to get to our vehicles, immediately we proceeded to take the required photos and initiate the heroic return to perform the well-deserved celebration.

At 5:20 pm we arrived again at elderly men’s home and here we proceed to take the picture of the team that succeed conquer the confluence. On this point we divide into 2 groups, I need to rest at least 5 minutes and I wasn't able to walk at the same pace we had. For this reason, Rainer, Cathy, Alberto my son Ricardo stayed with me, while the rest of the group party heading the cars in order to arrive before sunset, arriving vehicles at 6 pm when the sun has already had concealed but still had some clarity. They had observed on the way back, vehicles track that were not observed in the way toward the confluence, thing that seemed strange to them. Given how slow I was walking, short stops that we did for me to rest, the darkness arrives but fortunately we all had flashlights with which we could move forward without a bad step or wrong way. We arrived again to the fence that we previously had released a couple of barbed wires, and Alberto to put them back in place again. We ended up reaching the cars at around 6:30 pm.

We all were very happy but also tired so once at the vehicles, we started our way to the ranch where we going to camp. We contact by radio the Team B at the ranch, telling them that we had managed to crown the confluence.

In relation to the B Team, they enter south trail at 3:56 pm in a caravan of 5 4WD with Andrés at the front, followed by Aldo, Vincenzo, Rosalda and Tavel. Andrés and Aldo are advancing rapidly, but Vincenzo stayed stuck in the mud after 800 meters in this trail in N11 00 27.7 W69 01 09.8. Andrés and Aldo reach trail that had walked Team A, leaving the vehicles in N11 00 39.8 W69 00 36.2 at 4:30 pm (Team A had passed already by this point at 3:54 pm going to CP). Andrés and his wife, Aldo and his son, José’s wife and her youngest daughter and one of Vincenzo’s sons then begin the trek to the confluence, passing by the house of the elderly men at 4:33 pm, just the same time that the Team A was performing the Confluence Dance, and continues their trek toward the confluence. However, in N11 00 22.8 W69 00 14.0 being 4:47 pm and resting 1100 meters and 20 minutes walk to the confluence (800 mts straight line) they decide to abandon the hunt because they arrived at a site of dense vegetation, were not prepared to break through it and had many children with them.

Team B returns and passed bay the elderly men’s house 5:02 pm (Team A makes it back at 5:20 pm without knowing of the activity of the Team B), mounted in their 4WD. When they arrive as the rest of the Team B, Vincenzo’s truck was already rescue with the help of locals as well as the remaining of the team. Already assembled Team B take direction to the farm where we had planned to spend the night and wait for Team A.

In this satellite image, you can see the tracks traveled by Team A and Team B as well as other reference details of the hunt.

Once everybody was at Agua Blanca ranch, we officially began the celebration of hunting and the exchange of information on different events. The night propitiates camaraderie among good friends, kidding, joking while food was prepared. Gradually some were sleeping, others however continue with the party until about 2 am.

The next day everybody set the journey back to our homes and now all we talked about that this hunt should be repeated so that those who participated in it, have the opportunity to complete it. Not all confluences are easy, especially when weather conditions introduce additional difficulties. This opportunity 58 confluencers from all around Venezuela, emerging from their homes in search of the zeros of the confluence 11°N 69°W, but only 20 manage to conquer it successfully. Many stayed with the same taste and feeling that I had in January 2006, when being so close, I could not achieve the hunt successfully, I know that feeling so I am sure that will be a new revenge very soon.

Here you can enjoy a video that summarizes the great experience in the hunting of this confluence.


 All pictures
#1: View to North
#2: View to East
#3: View to South
#4: View to West
#5: The successful hunter team
#6: The GPS proof
#7: Hiking path to CP
#8: Team A & B tracks
#9: A very nice flower in the CP surrounding
#10: Waiting in the General Meeting Point
#11: Next day making plans for the way back to home
#12: Next day farewell of most of the confluencer that participate in this hunting activity (Team A & B partial)
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)