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the Degree Confluence Project
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Chile : Atacama

11.6 km (7.2 miles) SSW of Totoral, Atacama, Chile
Approx. altitude: 626 m (2053 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 28°N 109°E

Accuracy: 12 m (39 ft)
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#2: View South #3: View West #4: View North #5: View East #6: GPS reading #7: The Dakar rally - bikes.

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  28°S 71°W (visit #1)  

#1: The Confluence

(visited by Iain Ballesty)

English

08-Jan-2012 -- La confluencia: a una altura de 620 m en el lado oeste de un Cerrito a 10 km, más o menos del pueblito Totoral. Es matorral bordeando el desierto de Atacama, el desierto más seco del mundo. Cerquita se encuentra la reserva nacional de “Llanos de Challe”, famosa por su variedad de cactus costero poco común y otras plantas, sobre todo la garra de león, con su flor roja impresionante y fue designado zona de protección por lo mismo. También es muy buna zona para apreciar el desierto florido, un fenómeno que ocurre más o menos cada cinco años cuando llueve. Aunque en una zona de colinas rocosas, el acceso a la confluencia es bastante fácil y se llega tomando un camino de tierra al oeste de Totoral. El camino te lleva a 3 km de la confluencia y de allí se busca senderos. Logré manejar a hasta 500 m de la confluencia y caminé la última parte.

No era mi intención buscar esta confluencia. Había ido al norte para ver el rally Dakar. Pensé que, con toda la actividad minera de la zona y el hecho que el rally Dakar había pasado cerca durante los últimos cuatro años, algún minero o fanático de Dakar, armado con full equipo, GPS y 4 x 4 habría llegado antes de mí. De hecho vi varios puntos de referencia marcando el área cercana a la confluencia. Sin embargo, antes de partir para mi casa, a unas 9 horas al sur, revisé el sitio de confluencias por si acaso, vi que no se había hecho y me fui en pos de la confluencia.

Yendo al Dakar unos días antes había pasado el camino de tierra más cercano hacía el sur y concluí que el acceso a la confluencia sería por medio de una larga caminata por terreno difícil, rocoso y montañoso. En el mapa la ruta desde Totoral se veía menos probable, pero mi GPS me mostró un camino que no estaba en el mapa y de repente me hizo la vida mucho más fácil. Como se puede manejar a 500 m de la confluencia, aunque tuve que subir 150 m llegar allá es bastante fácil. Tomé las fotos obligatorias, volví a Totoral para sacar más fotos turísticas y partir el largo viaje de vuelta a la casa.

English

08-Jan-2012 - The confluence: at a height of 620 m on the western slope of a small hillock some 10 km from the small village of Totoral. The area is semi–arid scrub and on the edge of the Atacama Desert, the driest desert in the world. Nearby is the Chilean national reserve of “Llanos de Challe”, an area famous for and set up to protect the local rare coastal cacti and vegetation, particularly the “Garra de León”, a plant with an impressive red flower when in bloom. The area is also a great place to see the flowering desert on those rare occasions, every 5 years or so, when it does get rain. Although right in the middle of broken rocky hills, access to the confluence is relatively easy with an obvious dirt road leading out just to the west of Totoral. The road brings you to 3 km of the confluence, from there on just hunt for minor tracks. I managed to drive to within 500 m of the confluence and hike the last bit.

I had no intention of doing this confluence. I had headed north from home to chase the Dakar rally. I assumed with all the mining activity in the region or the fact that the Dakar rally had passed through here for the last 4 years that a miner or one of numerous Dakar fans, well equipped with 4x4s and GPS and used to off-roading, would have got here first. In fact there were some mining trig points marking out the area nearby. After the rally, I did a quick check of the confluence, saw it was not done and headed off.

En route up to the rally a couple of days earlier, I had passed by the nearest dirt road to the south and access from that side looked like a long hike over very broken and rocky hills. On the map the route from Totoral looked less likely but an unmarked road on the map that appeared on my GPS made life a whole heap easier. Driving to within 500 m, albeit with a climb of 150 m or so made this surprisingly achievable. Having taken the required photos, it was then back to Totoral to take some tourist snaps and then the long haul home. A 9-hour drive back down the pan-American highway.


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#1: The Confluence
#2: View South
#3: View West
#4: View North
#5: View East
#6: GPS reading
#7: The Dakar rally - bikes.
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