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the Degree Confluence Project
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Kazakhstan : Qaraghandy

3.0 km (1.9 miles) SE of Saratovskiy, Qaraghandy, Kazakhstan
Approx. altitude: 563 m (1847 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 50°S 107°W

Accuracy: 5 m (16 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: West #3: North: Smoke stacks of Temirtau #4: East #5: Wiggly GPS zero while dancing with mosquitos #6: From Karagandy heading towards Temirtau 30 Minutes past sun down #7: Letters at the entrance of Temirtau in the dark

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  50°N 73°E (visit #2)  

#1: South and Confluence: The Street we came

(visited by Sabine F and Bernd S)

English

29-Jun-2016 -- „Die größte Provinzhauptstadt des Archipels Gulag“ (Alexander Solschenizyn, Archipel Gulag)

Ab nach Sibirien: Vom Yssykköl zum Baikalsee führen wir unseren Toyo 6000 Kilometer auf dem sibirischen Trakt spazieren. Vorbei an qualmenden Industrieschloten, ehemalige Gulags, (Atom-)test-Geländen und einem „weißen Grab“ - die Steppe von Kasachstan bietet Platz für historischen und aktuellen Gigantismus. Auf der längsten Straße der Welt innerhalb eines Landes entdecken wir unerwartet kulturellen Reichtum in den Metropolen Russlands zwischen Sümpfen, Birkenwäldern und Moskito-Überfällen. Dies ist die Fortsetzung von 48°N 74°E.

Ungewohnt lange Tage in dieser nördlichen Breite ermöglichen Konfluenz-Besuche zu späten Dämmerungszeit. Das verleitet aber auch zu überlangen Fahrzeiten. Unsere Marathon-Etappe startete um 7 Uhr morgens am Kürti-Stausee und dies war schon die zweite Konfluenz heute.

Wir sind überrascht in Karaganda auf heraus geputzte Vorstädte zu treffen. Nur im alten Zentrum findet man noch die, im Reiseführer angekündigten herabhängenden Isolierungen der maroden Fernwärmeleitungen.

Der russische Schriftsteller und Nobelpreisträger Alexander Solschenizyn verbrachte einige Jahre in Karaganda – im Sonderlager Nummer 8. Schon Mitte des 18. Jahrhunderts wurden Sträflinge von den Zaren zur Katorga nach Sibirien verbannt. Es folgten ab 1930 mit Stalins Gulags auch Oppositionelle und nach 1944 die Kriegsgefangenen Deutschen. Arbeitslager zur Unterdrückung und Vernichtung. Das kennen wir doch: "Ab nach Sibirien!" stand nach dem Krieg für die Betroffenen gleichbedeutend mit Treblinka und Ausschwitz. Doch es gab zwei grundsätzliche Unterschiede zwischen den Gulags Stalins und den Vernichtungslagern Hitlers: Die Besserungslager dienten u. a. auch dem wirtschaftlichen Aufbau extrem abgeschiedener Regionen. So abgelegen, dass man nicht einmal Stacheldraht benötigte. Im hiesigen Karlag (aus Karaganda und Lager) soll es vergleichsweise erträglich gewesen sein. Nichtsdestotrotz überlebten nach Vermutung von Wissenschaftlern 70.000 von 800.000 „Insassen“ zwischen 1931 und 1957 die Arbeitslager nicht.

Für die Besichtigung des Museums zum „Besserungslager“ Karlag im nahen Dolinka bleibt keine Zeit: Die Sonne geht um 21:18 unter und wir müssen noch 20 Kilometer durch die Stadt hindurch. Bernd verzichtet auf den Einkauf und Sabine auf die Fotopirsch in der einstigen Gulag-Stadt.

Der obligatorische Großbuchstaben-Schriftzug am Ortsanfang von Temirtau markiert auch den Abzweig zur Konfluenz. Eine Fahrspur führt ins unbebaute Gemüse zwischen der Industriestadt Karaganda und ihrem Satelliten Temirtau (kasachisch für Eisen-Berg). Seit über 60 Jahren schlotet hier das Hüttenwerk jenseits europäischer Feinstaubverordnungen und Arbeitssicherheitsregelegungen vor sich hin, obwohl der Stahl-Konzern ArcelorMittal seinen Hauptsitz in Luxemburg hat. Defacto gehört es seit dem Zusammenbruch der Sowjetunion der indischen Milliardärs-Familie Mittal.

Im wirklich allerletzten Licht knipsen wir ausnahmsweise die Bilder schnell aus noch zulässigen 100 Meter Entfernung. Auch in der Dämmerung heben sich die Schlote der größten Eisenhütte Kasachstans und ihre pilzförmigen Abgase gegen den Nachthimmel ab.

In Flip-Flops und kurzer Bekleidung stürme ich los und habe unweigerlich tausendfachen Anlass für Tänze um die Null: Neben mir faucht es gefährlich laut aus dem knietiefen Gras. Moskitos bohren ihre Rüssel durch meine Haut während ich wild um mich schlagend versuche, das GPS zu fotografieren.

22:20 – eine Stunde nach Sonnenuntergang: Wir werden noch weitere 2,5 Stunden benötigen um in der hinter Temirtau beginnenden 200 Kilometer langen Baustelle einen Schlafplatz zu finden.

Fortsetzung bei 52°N 75°E.

Weitere Reiseberichte unter www.afritracks.de.

English

29-Jun-2016 -- "The largest provincial capital of The Gulag Archipelago" (Alexander Solzhenitsyn, The Gulag Archipelago)

From Issyk-Kul to Lake Baikal we ride our Toyo 6000 kilometers on the Siberian Route. Passing smoking funnels, former gulags, (nuclear) test sites and a "white grave" - the Steppe of Kazakhstan offers lots of space for historical and current gigantism. On the longest road in the world within a country, we are surprised by cultural richness of metropolises of Russia between swamps, birch forests and mosquito attacks. This continues the story of 48°N 74°E.

Extended daytime light at northern latitude allow late confluence visits at twilight time. But this also misled to excessive long driving times. Our marathon stage started at 7 o'clock in the morning at the Kyrty Reservoir and this is already the second confluence today.

We are surprised to meet tidy streets at Karaganda. Only at the old center you still be able to find hanging insulation of leaking heating pipes as described in our guidebook.

The Russian writer and Nobel prize winner Alexander Solzhenitsyn spent several years at Karaganda - in MVD special labor camp number 8. Already since the middle of the 18th century criminals were exiled by the Tsars for Katorga to Siberia. From 1930 by Stalin's gulags opposition members follow and after 1944 German prisoners of war. Labor camp for suppression and extermination. We know that all: After the war, Siberia was synonymous with Treblinka and Auschwitz for those affected. But there were two fundamental differences between Stalin’s Gulags and concentration camps of Hitler: The labor camps served also for economic development of extremely remote regions. As far away that they even did not need barbed wire. In the local Karlag (from Karaganda and лагерь) it is said that it has been comparatively endurable. Nonetheless, between 1931 and 1957 70,000 out of 800,000 inmates did not survive the labor camps as scientists assume.

There is no time to visit the Museum of the "Correctional Camp" Karlag at nearby Dolinka: The sun sets at 21:18 and we have to cross 20 kilometers through the city. Bernd pass purchase of pastry and Sabine did not take photo of the former Gulag city.

The obligatory monument of capital letters at the beginning of Temirtau marks as well the turn-off to the confluence. A lane leads into the grassland between the industrial city of Karaganda and its satellite Temirtau (= Kazakh for iron mountain). For more than 60 years, the metallurgical plant smoking beyond European regulations on particulate matters and occupational health and safety regulations. Despite the steel group ArcelorMittal is headquartered in Luxembourg. In reality it belongs to the Indian billionaire family Mittal since the collapse of the Soviet Union.

At the very last light, we exceptionally snap pictures quickly at still allowed 100 meters distance. Even at dusk, the chimneys of Kazakhstan's largest ironworks and their mushroom-shaped exhaust gases stand out against the night sky.

Wearing flip-flops and short clothing I rush forward and immediately I get thousands of reasons for dances around the zero: Next to me it is growling dangerously loud out of the knee-deep grass. Hordes of mosquitoes are digging with their proboscis deep into my skin as I flail my arms and try to photograph the GPS at the same time.

22:20 - one hour after sunset: We will need another 2.5 hours to find a place to sleep along a 200 km long construction site following Temirtau.

Continued at 52°N 75°E.

Further trip reports you can find at www.afritracks.net or www.afritracks.de.


 All pictures
#1: South and Confluence: The Street we came
#2: West
#3: North: Smoke stacks of Temirtau
#4: East
#5: Wiggly GPS zero while dancing with mosquitos
#6: From Karagandy heading towards Temirtau 30 Minutes past sun down
#7: Letters at the entrance of Temirtau in the dark
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)