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the Degree Confluence Project
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Kazakhstan : Qaraghandy

45.0 km (27.9 miles) NW of Targyz, Qaraghandy, Kazakhstan
Approx. altitude: 446 m (1463 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 47°S 106°W

Accuracy: 5 m (16 ft)
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#2: View East: power line, railway and buildings of station Sara-Kum #3: View South #4: View Southwest: Landmark #5: Confluence and view West against the sun #6: Northwest: Railway station where we came from (next morning) #7: GPS Zero by car #8: Sundown without moskitos #9: Track back towards the Almaty – Astana highway #10: Lake Balkhash – little brother of Lake Aral

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  47°N 74°E  

#1: View North: power line parallel to railway

(visited by Sabine F and Bernd S)

English

06-Aug-2015 -- Balkash – Gletscherwasser verdunsten in der Steppe

Die kleine -Stan-Runde: Wir genießen grandiose Ausblicke von den Pässen Kirgisistans über die Himmelsberge des Tian Shan und hoppeln durch das Siebenstromland und die Militärspielplätze in den Wüsten der Hungersteppe von Kasachstan. Dies ist die Fortsetzung von 41°N 75°E.

Über den Tossor-Pass erreichten wir den Issyk Kul - das kirgisische Meer. Die Querung des Gebirgszug Khrebet Sarytor war ein würdiger Abschluss der kirgisischen Pässe- und Schluchten-Tour entlang des Naryn. Wir wechselten in die trockene Tiefebene nach Kasachstan, erkundeten Almaty, die Apfelstadt mit dem schattigen Stadtbach-Klima und mogelten uns den Flussläufen im Siebenstromland folgend durch die sandige Hintertür des Ili aus Versehen in den Altyn-Emel Nationalpark.

Mittlerweile sind wir auf der Nordseite des Balkash angekommen. Der abflusslose Endsee wird gespeist aus den schmelzenden Gletschern des Tian Shan. Teerstraßen gibt es hier keine, aber offenbar viele Bodenschätze: Die Konfluenz-Besuche entlang des 47. Breitengrades fielen bisher allesamt intensiven Tagebau-Aktivitäten zum Opfer. Balkhashtsvetmet produziert in erster Linie Kupfer daneben Zement, Molybdän, Zink, Gold, Silber, Magnesium, u. v. m. Rauchende Schlote verpassen dem Städtchen Balkash eine grauschwarze Duftglocke. Doch die Abwässer und Abgase der Industrieanlagen sind offenbar nicht das einzige Problem mit dem der Balkash-See zu kämpfen hat. Dem kleinen Bruder des Aralsees droht ebenfalls das Schicksal Austrocknung. Steigender Wasserbedarf sowohl auf kasachischer Seite durch Bewässerung mit Hilfe der Qapschaghai-Talsperre, als auch die Industrialisierung und Baumwollproduktion in der chinesischen Provinz Xinjiang erhöhen die Entnahme am wichtigsten Zufluss Ili und lassen den Balkash schrumpfen.

Nach Proviant-Auffrischung im Supermarkt des überraschend aufgeräumten Städtchen Balqasch bringt uns die Teerstraße Richtung Almaty ein kleines Stück nach Westen. Doch schon 5 Kilometer hinter dem Bahnübergang am Ortsausgang kippt der Teer Richtung Südwest ab. Wir halten uns entlang der Eisenbahn West-Nordwest. Durch die flache Steppe geht es immer geradeaus dem Sonnenuntergang entgegen. Nach ca. 35 Kilometer beschreiben die Bahnschienen einen kleinen Bogen nach Norden, während die Piste hier abkürzt. Anschließend geht es in nordwestlicher Richtung weiter. Eine große Piste mündet von Südosten her mit Bahnübergang, neuen Gebäuden und Schienenbaustelle: Die Stantsiya Sara-Kum. Zirka 7 Kilometer später verlassen wir die Bahnschienen im rechten Winkel - genau hier steht ein Bahnwärterhäuschen. Die Piste zur Versorgung der Bahnstation quert zuerst eine Pipeline und dann die parallel verlaufenden Stromleitungen. 3,4 Kilometer südwestlich der Bahnstation liegt die Konfluenz.

Wir Nullen mit Toyo und schlagen das Nachtlager an der Konfluenz auf: In der flachen Steppe gibt es zwar kein Bad im See, aber dafür auch keine Mückenschwärme vom Ausmaß einer biblischen Plage (wie wir es am Abend zuvor am Ufer des Balkash erlebt hatten).

Fortsetzung bei 46°N 73°E.

Weitere Reiseberichte unter www.afritracks.de.

English

06-Aug-2015 -- Balkash – melted glaciers evaporating at the Steppe

The Little -Stan Round-trip: We enjoyed gorgeous views from the passes of Kyrgyzstan above the Heavenly Mountains of Tian Shan and bounced through the Seven Rivers Country and the military playgrounds in the deserts of Kazakhstan's Hungry Steppe. This continues the story of 41°N 75°E.

Crossing over Khrebet [Ridge] Sarytor mountains by Tossor Pass we reached Issyk Kul. A last highlight of our Kyrgyz passes and gorges tour along Naryn river. After we switched to the dry plains of Kazakhstan, explored Almaty, the apple city with it’s shady water-channels-climate, followed the streams of Zhetysu the seven river country and by mistake took the rear door of Altyn-Emel National Park.

Meanwhile, we arrived at north shores of undrained Lake Balkhash feed by melting glacier water of Tian Shan. There are no tarred roads but obviously lot of mineral resources: every time we tried a visit to the confluences along the 47th latitude we bumped into a big mine area. "Balkhashtsvetmet" enterprise mainly produces copper as well as cement, molybdenum, zinc, gold, silver, magnesium and much more. Smokestacks blow out thick grey clouds around the town of Balkhash. But the pollution by industrial plants is not the only problem for Balkhash environment. There are serious concerns of repeating the environmental disaster at the Aral Sea. Increasing water consumption from feeding Ili river due to water irrigation at Zhetysu and as well industrialisation and cotton cultivation at Chinese province of Xinjiang effects Balkhash lake shrinking.

After filling up our supplies at the supermarket of the surprisingly tidy town of Balkhash, the tar road towards Almaty took us west. But already 5 kilometres behind the railroad crossing at the outskirts of Balkhash the tar turns towards southwest. We left the tarmac and followed the railway west-northwest straight through the flat steppe towards the sunset. After about 35 Kilometres, the railways takes a detour to the north while the track keeps straight. After continuing parallel NW-direction. A bigger track traversing from southeast: A railroad crossing, new buildings and rail construction site at stantsiya [Station] Sara-Kum. Another 7 kilometres later, we left the railroad by 90°-angle – this is exactly where a signalman's house stands. The small track crosses a pipeline and power lines running parallel. The confluence has a distance of 3.4 kilometers southwest to the train station.

We zeroed by Toyo and slept at the confluence: we enjoyed the dry steppe although there is no bath in the lake as there are no mosquito swarms at the extent of a biblical plague (as we had the evening before staying at Balkhash).

Continued at 46°N 73°E.

Further trip reports you can find at www.afritracks.net or www.afritracks.de.


 All pictures
#1: View North: power line parallel to railway
#2: View East: power line, railway and buildings of station Sara-Kum
#3: View South
#4: View Southwest: Landmark
#5: Confluence and view West against the sun
#6: Northwest: Railway station where we came from (next morning)
#7: GPS Zero by car
#8: Sundown without moskitos
#9: Track back towards the Almaty – Astana highway
#10: Lake Balkhash – little brother of Lake Aral
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)