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the Degree Confluence Project
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Argentina : Catamarca

11.1 km (6.9 miles) S of Loro Huasi, Catamarca, Argentina
Approx. altitude: 3963 m (13001 ft)
([?] maps: Google MapQuest OpenStreeMap ConfluenceNavigator)
Antipode: 26°N 112°E

Accuracy: 5 m (16 ft)
Quality: good

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#2: Vista oeste. West view #3: Vista hacia el norte. North view #4: Vista sur. South view #5: Vista este. East view #6: Gps #7: Marcelo y Mario #8: Termas

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  26°S 68°W  

#1: Vista de confluencia. Confluence view

(visited by Luis Marcelo Zambrano and Mario González)

English

20-Jan-2019 --

Hacia un buen tiempo que visitar esta confluencia me atraía mucho. Ya no hay muchas confluencias disponibles y es por la dificultad de llegar a las mismas.

Ésta en particular está en plena Puna y a una altura cerca a los 4000 metros sobre nivel de mar. A esto se le suma que la distancia mínima a algún sitio habitado con posibilidad de albergue y comida esta a más de 60 km.

Se presentó la oportunidad e invite a mi amigo Mario González que sin dudarlo respondió que sí. Preparamos todo lo necesario para el viaje a la Puna y partimos desde Salta el día 19 de Enero de 2019 a las 6 de la mañana.

La idea era hacer un circuito para aprovechar al máximo el viaje y visitar la mayor cantidad de lugares de interés posibles. Así es que planificamos ir por la quebrada del toro y volver por Cafayate.

Apenas ingresamos a la Quebrada del Toro ya nos recibieron las montañas con su imponencia y derroche de formas y colores.

Pasamos el Abra Blanca (4.100 msnm) e ingresamos a la Gigantesca Puna. Enseguida dejamos atrás el pueblo de San Antonio de los Cobres y de allí desviamos a Santa Rosa de los Pastos Grandes previo paso por el Abra del Gallo. De allí fuimos a Pocitos y tomamos la ruta que va hacia la provincia de Catamarca. Bordeando relumbrambrantes solares y contorneando montañas llegamos al cruce que a la derecha indicaba Antofagasta de la Sierra y en la opuesta Antofalla.

Seguimos nuestro viaje y como a las 14.30 hicimos una parada en medio de esa inmensa y desolada llanura para comer algo y seguir. Por fin llegamos a Antofalla, un Manchón de verde al borde del Salar. Sin parar seguimos hacia el sur y llegamos a un sitio en donde el camino se bifurca. Hacia la derecha cruza el Salar y nos acerca al punto a 9 km pero el problema fue que el Salar es incurable en vehículo y pensar en hacerlo caminando implica por lo menos dos días.

El otro camino va hacia un oasis verde llamado las Quinuas que esta a unos 15 km del punto y allí termina el camino. Decidimos llevarnos y preguntar si nos podrían dar alojamiento y comida a lo cual accedieron muy amablemente. Con esto nos evitaremos volver hasta Antofalla, ahorrando tiempo y combustible.

Comenzamos a bordear el Salar por una vieja huella que de a ratos se perdía. Finalmente llegamos a un rancho abandonado y nos quedamos sin huella. Ya estábamos a unos 6 km de la confluencia y parecía que ya la teníamos.

Bajamos de la chata un cuatriciclo de 250 cm cúbicos y seguimos pegados al Salar. A poco andar y con gran alegría por nuestra parte, vimos reaparecer la huella que iba faldeando, inclinada bordeando el Salar. El problema era que estábamos rodeando una montaña que nos alejaba de nuestra meta. Por fin termino el rodeo y volvimos a acercarnos al punto pero llegamos a unos 5 km y el cuatri ya no subía por un arenal empinado y muy suelto.

Ya era tarde y sabíamos que caminar lo que nos faltaba llevaría muchas horas. Decidimos volver.

En Las Quinoas nos esperaba Malvina (nuestra anfitriona), con un rico guiso y una sopa como para reavivar muertos. Nos fuimos a descansar con el propósito de salir a la mañana temprano.

Al otro día tomamos unos mates, revisamos las mochilas y salimos. Llegamos con la camioneta hasta donde habíamos estado el día anterior y decidimos intentar acercarnos más con la camioneta. Luchando con la huella llegamos hasta un lugar en donde estábamos a 900 m de la confluencia pero teníamos que ascender por una pendiente brutal. Muy vertical.

Seguimos adelante y no encontramos alternativas viables, así que encaramos la pared en forma diagonal y parando a cada rato porque la altura se hacia notar. Después de un gran esfuerzo llegamos al filo y la vista del otro lado era una meseta ripiosa con nuestro objetivo a 600m. Los hicimos sin ninguna dificultad y con gran alegría llegamos.

Volvimos muy contentos y nos esperaba un cordero asado exquisito. Retornamos con el recuerdo de esos hermosos momentos compartidos, la muy bella pero desolada y dura Puna, de las Vicuñas corriendo cuesta arriba como si tuvieran alas, de un ñandu (Zuri le decimos nosotros) que nos saludó con sus alas desplegadas a la vuelta de una curva, de unas aguas termales con la vista más espectacular que pueda uno imaginar, de las lagunitas "ojos del campo" con sus colores intensos: naranja, azul, negro.

Y ya pensando: ¿cuál será la próxima?

English

20-Jan-2019 -

Long time ago visiting this confluence attracted me a lot. There are no longer many confluences available and it is because of the difficulty of reaching them.

This one in particular is in Puna and at a height close to 4000 masl. To this is added that the minimum distance to some inhabited site with the possibility of shelter and food is more than 60 km.

The opportunity presented itself and I invited my friend Mario González who without hesitation answered yes. We prepared everything necessary for the trip to Puna and we left from Salta on January 19, 2019 at 6 in the morning.

The idea was to make a circuit to visit as many places of interest as possible. So we plan to go through El Toro gorge and return by Cafayate.

As soon as we entered the Quebrada del Toro, the mountains received us with their grandeur and waste of shapes and colors.

We pass Abra Blanca (4,100 masl) and enter the great Puna. Immediately we left behind the town of San Antonio de los Cobres and from there we diverted to Santa Rosa de los Pastos Grandes after passing through the Abra del Gallo. From there we went to Pocitos and took the route that goes to the province of Catamarca. Bordering shimmering solar and contouring mountains we reached the junction that on the right indicated Antofagasta de la Sierra and the opposite Antofalla.

We continue our journey and at about 2:30 pm we stopped in the middle of that immense and desolate plain to eat something and go on. Finally we arrive at Antofalla, a patch of green on the edge of the Salar. Without stopping we continue towards the south and we arrive at a place where the road forks. To the right crosses the Salar and brings us closer to the point at 9 km but the problem was that the Salar is impossible to pass in vehicle and to think about doing it walking implies at least two days.

The other road goes towards a green oasis called the Quinuas which is about 15 km from the point and there the road ends. We decided to take us and ask if they could give us accommodation and food to which they agreed very kindly. With this we will avoid going back to Antofalla, saving time and fuel.

We started skirting the Salar by an old track that was lost at times. Finally we arrived at an abandoned ranch and we ran out of tracks. We were already about 6 km from the confluence and it seemed that we already had it.

We descend from the truck a quadricycle of 250 cc and we are still stuck to the Salar. A little walk and with great joy on our part, we saw reappear the track that was bordering the Salar. The problem was that we were surrounding a mountain that was moving us away from our goal. At last I finish the rodeo and we returned to approach the point but we arrived at about 5 km and the quad no longer went up a steep and very loose sandy.

It was already late and we knew that walking what we were missing would take many hours. We decided to go back.

At Las Quinoas, Malvina (our hostess) was waiting for us, with a delicious stew and soup to revive the dead. We went to rest with the purpose of leaving early in the morning.

The next day we took some mates, checked the backpacks and went out. We arrived with the truck to where we had been the day before and decided to try to get closer with the truck. Struggling with the track we reached a place where we were 900 meters from the confluence but we had to climb a brutal slope. Very vertical

We went ahead and did not find viable alternatives, so we faced the wall diagonally and stopped at all times because the height was noticeable. After a great effort we reached the edge and the view on the other side was a ripious plateau with our goal at 600m. We made them without any difficulty and with great joy we arrived.

We returned very happy and we had an exquisite roast lamb waiting for us. We return with the memory of those beautiful shared moments, the very beautiful but desolate and hard Puna, of the Vicuñas running uphill as if they had wings, of a ñandu (Zuri we say to us) who greeted us with their wings spread around the back of a curve, of hot springs with the most spectacular view you can imagine, of the "eyes of the field" lagoons with their intense colors: orange, blue, black.

And already thinking: what will be next?


 All pictures
#1: Vista de confluencia. Confluence view
#2: Vista oeste. West view
#3: Vista hacia el norte. North view
#4: Vista sur. South view
#5: Vista este. East view
#6: Gps
#7: Marcelo y Mario
#8: Termas
ALL: All pictures on one page