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the Degree Confluence Project
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French Guiana

4.1 km (2.5 miles) ESE of Saut Tigre, Cayenne, French Guiana
Approx. altitude: 227 m (744 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 5°S 127°E

Accuracy: 50 m (164 ft)
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#2: The Petit-Saut's dam #3: The Petit-Saut's lake #4: At Adieu-Vat... #5: Dead trees overcoming the lake surface #6: We were at 5°N, 53°W !

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  5°N 53°W  

#1: The rain forest at the confluence point

(visited by Thierry VALLEE, Patrick BRAND, Tina Büchner, Sébastien Cassou, Olivier Jardinet, Sébastien Maillot, Nicolas Pacaud, Antoine Papillard and Pascal Vidal)

27-Jan-2002 -- Last weekend a group of friends in French Guiana and a last trip in the Amazonian rain forest, not as austere as some people would like us to believe it !

The initial aim was to arrive at "Adieu-Vat" an old gold-washing village (4°52'21"N, 53°00'27"W). We also finally decided to visit the confluence point 5°N, 53°W. Both points are located upstream Petit-Saut's dam on the Sinnamary river (310 km2, 3.5 billion m3, flooded in 1995) : Adieu-Vat is 30 meters below water-level while the confluence point reaches about 200 meters high in the mountain Plomb

Saturday January 26th, 2002

Deluge in Kourou (it is the rain season)! Our weekend looked very doubtful: let's go anyway... Once we were all packed, our three cars went toward Petit-Saut's dam where we launched our boats. After having a snack with red ants at the old Annamites penal colony, we sailed back up Sinnamary and Courcibo rivers to reach at last the place where we built our camp. What a pleasure it was to fall asleep in our hammock after savouring a great Estouffade, a provencal special meal and tasting a Bordeaux.

Sunday January 27th, 2002

Skies were more clement and the Sun offered us generous appearances. These were perfect conditions to dive headfirst just vertically of the old village Adieu-Vat : a great moment full of emotion when the 2000/10 VAT contingent took his farewell of French Guiana. After having cool drinks, snacks and playing water-chadek, we headed toward our next step, the confluence point, the most accessible point in French Amazonia. Everything is relative, because we needed about two hours to cover two kilometers ! It was really difficult to clear a way for our boats through the dead trees tops overcoming the lake surface, then to progress through the virgin forest. The goal was nevertheless reached and as far as we can remember today, there are many trees at the confluence point 5°N, 53°W : we saw them!

FRENCH

Dernier week-end d'une bande de baroudeurs en Guyane française, et dernière virée dans cette forêt amazonienne, pas si austère qu'on veut bien le laisser croire !

A l'objectif initial d'atteindre le lieu-dit symbolique "Adieu-Vat" (ancien village d'orpaillage - 4°52'21"N, 53°00'27"W), s'est finalement ajouté la visite du point de confluence 5°N, 53°W. Ces deux points se situent en amont du barrage de Petit-Saut sur la rivière Sinnamary (310 km2, 3.5 milliards de m3, mis en eau en 1995) : Adieu-Vat est sous 30 mètres d'eau tandis que le point de confluence culmine à près de 200 mètres, sur la montagne Plomb.

Samedi 26 janvier 2002

Déluge d'eau sur Kourou (c'est la saison des pluies) ! La sortie du week-end semble compromise : raison de plus pour y aller... Les derniers préparatifs achevés, voilà nos trois voitures filant vers le barrage de Petit-Saut. Mise à l'eau des embarcations avec l'objectif d'atteindre les environs d'Adieu-Vat pour la nuit. Après une pause casse-croute en compagnie des fourmis rouges du bagne des Annamites, nous remontons les rivières Sinnamary puis Courcibo pour rejoindre le lieu où nous allons construire notre campement, à quelques centaines de mètres du point virtuel d'Adieu-Vat. Quel bonheur de s'endormir dans nos hamacs, au sec, après avoir dégusté une bonne estouffade, dignement arrosée de Bordeaux (on ne se refuse rien en forêt).

Dimanche 27 janvier 2002

Les cieux sont plus cléments, nous avons même droit à de généreuses apparitions du soleil (trop généreuses pour certains !). Ce sont les conditions idéales pour piquer une tête pile à la verticale de l'ancien village Adieu-Vat : moment fort en émotion puisqu'il marque les adieux à la Guyane du contigent 2000/10 des VAT (Volontaires à l'Aide Technique - forme civile du service militaire français). Le temps de se restaurer et de faire une petite partie de water-chadek, nous voilà repartis à l'assaut du point de confluence le plus accessible d'Amazonie française. Enfin, tout est relatif ! Car il a fallu près de deux heures pour parcourir deux kilomètres, tantant difficilement de nous frayer un chemin avec notre barque entre les nombreux arbres morts sur les bords du lac, puis de progresser dans la forêt dense et vierge. Néanmoins, l'objectif est atteint : aujourd'hui nous pouvons dire qu'il y a des arbres à 5°N et 53°W, nous les avons vus !


 All pictures
#1: The rain forest at the confluence point
#2: The Petit-Saut's dam
#3: The Petit-Saut's lake
#4: At Adieu-Vat...
#5: Dead trees overcoming the lake surface
#6: We were at 5°N, 53°W !
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)