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the Degree Confluence Project
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Spain : Aragón

1.4 km (0.9 miles) E of Rudilla, Teruel, Aragón, Spain
Approx. altitude: 1235 m (4051 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 41°S 179°E

Accuracy: 6 m (19 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: North view / Vista al Norte #3: East view / Vista al Este #4: South view / Vista al Sur #5: West view / Vista al oeste #6: Left to right / De izquierda a derecha: Francisco (Paco), Sinda, Ramón, José, Bernabé, Jaime #7: Barrachina & Anadón #8: GPS

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  41°N 1°W (visit #1)  

#1: Confluence spot / Vista de la confluencia

(visited by Ramon Barrachina, Bernabé Navarro, José Amilibia, Jaime Anadón, Sinda Mendez, Carmina Artigas, Francisco Sebastián and Mary Castillo)

Edición en español

30-Mar-2002 -- Although this report is submitted as the first visit to the 41ºN 1ºW confluence, done by several people on Saturday Mars 30th, 2002, as the true first visitor should be credited Bernabé Navarro alone, because he did so four weeks earlier. Why he didn’t submit it, in a nice gesture from his part, is explained in the last part of this writing.

The members of this confluence visit departed from three different places in the Teruel province, where we all were enjoying the Easter mini-holidays. From the fartest point (La Ginebrosa, at 75 km) departed Mary Castillo, Ramón Barrachina, Carmina Artigas and Francisco Sebastián. They met Bernabé Navarro and José Amilibia in Seno (at 60 km from the confluence), and continued forward to Vivel del Río (at 15 km) where Jaime Anadón and Sinda Mendez were awaiting.

We took several roads of different brands but all were in a rather good condition and very low traffic, even though the Easter season. We crossed over Las Traviesas, an often named mountain pass in Spain even though its altitude is only 1180 m (3.600 feet). The snow fallen the previous day let us to enjoy beautiful landscapes, kind of Christmas cards, while crossing small towns as Gargallo or Castel de Cabras.

From Vivel del Rio to the confluence the road is very narrow (4 m / 12 ft), mainly past Segura de Baños, but that was not a problem because in 13 km to Fonfría we only met some bikers. An oddity to remark: whereas Fonfría means Cold Fountain, in the near Segura de Baños (baths) there is a balneary (now closed) because of their hot springs.

Reaching the confluence was not a problem and we left our cars at only 80 m from the spot, after 300 m along a dirt track. The spot lies at an altitude of 1246 m (3.800 ft), in the steepest part of a hillside whose flat top is only 20 m higher, some 300 m southwards. The only diffcult in reaching the confluence was a tight carpet of not yet flourished gorse bush. Some evergreen oaks, scattered over the hillside, are the only trees in sight.

Just in the small area where our two GPS marked the confluence we found a 12 inches long splinter of a mortar or howitzer bomb (see it in the group photo, in front of Ramon), a reminder of the Spanish Civil War, 1936-1939. What an irony if we think that in the 64 years past since that terrible events, most probably never such a crowd had gathered into this place as today, and with such a different motivation!.

After the mandatory photo session we headed back to the near Rudilla, a village belonging to the municipality of Huesa del Común, with the aim of having a late breakfast. Our arrival actually doubled the population of Rudilla, half of wich was mobilized in order to open the single bar available. Saying ‘half of the population’ is not an exaggeration, because actually only two (2) people live permanently there. Yet, several families spend their weekends there in search of relax and good health.

Later on we visited the small villages of Anadón, for Jaime Anadón, and Barrachina, for Ramón with the aim of having a photographic proof.

As for the human touch of this journey is as follows. All this started when Ramón Barrachina, editor of this writing, made the 41ºN 0º confluence and reported it in a spanish GPS forum (RED IRIS). Bernabé learned this way the existence of the ‘confluence movement’, and took advantage of being in Seno for a weekend, to visit this confluence in the past Mars 2nd. Later on he sent an e-mail to Ramón asking for information on how to proceed.

Ramón answered offering full support, but added a comment about having lost a project he cherished to do eventually next summer: to visit this confluence with his workmate and friend Jaime Anadón, for the only sake of the oddity (may be even a Guiness record?) that there is a town named Anadón at only 2.5 km (1,5 miles) from the confluence and another named Barrachina at 16 km (10 miles). Would ever anybody score that in the remaining 12.756 confluences?.

The reaction of Bernabé can only be understood among people with ‘odd’ hobbies such as GPSs, Internet, 4WDs and the like: he proposed to repeat the visit all toghether during the coming Easter holidays. And that explains why eight people, all older than forty, did a day trip of around 200 km with the only purpose of visiting and making a photo in a geographic spot without any remarkable trait, lost in the middle of one of the less populated areas of Europe.

Actually, the 41ºN 1ºW confluence enabled the mutual acquaintance among several people, unknown until just some hours before. Yet, they have agreed in meeting again soon, but that time the ‘confluence’ spot will be replaced by a delicious spanish ‘paella’.

Thank you, www.confluence.org!

Edición en español

30-Mar-2002 -- Aunque este reportaje se envía como primera visita a la confluencia 41ºN 1ºO, realizada por varias personas el día 30 de Marzo del 2002, el crédito como primer visitante de esta confluencia debería ser para Bernabé Navarro que lo hizo en solitario cuatro semanas antes. Hacia el final de este escrito se describen las circunstancias por las que no llevó a cabo su publicación, en lo que debe ser calificado como un hermoso gesto.

Los participantes de la expedición salimos desde tres lugares distintos de la provincia de Teruel, en los que nos encontrábamos disfrutando de las minivacaciones de Semana Santa. Desde el punto mas alejado (La Ginebrosa, a 75 km) salimos Mary Castillo, Ramón Barrachina, Carmina Artigas y Paco Sebastián, para encontrarnos en Seno (a 60 km de la confluencia) con Bernabé y José, continuando camino hasta Vivel del Río (a 15 km) donde nos esperaban Jaime y Sinda.

Las carreteras recorridas son de varias categorías pero todas en buen estado y con muy poco tráfico, a pesar de ser la Semana Santa. En la más importante de ellas atravesamos Las Traviesas, que con solo 1180 m de altitud es uno de los puertos de montaña mas citados en los informes meteorológicos. La pequeña capa de nieve caída al día anterior nos deparó magníficos paisajes, casi navideños, al cruzar los pueblos de Gargallo y sobre todo Castel de Cabras.

Desde Vivel del Río a la confluencia la carretera, aunque en buen estado, es muy estrecha (4m), sobre todo desde Segura de Baños, pero en 13 km hasta Fonfría solo nos cruzamos con algún ciclista. Curiosidades de la Naturaleza: mientras Fonfría indica una realidad, en la cercana Segura de Baños hay un balneario (actualmente cerrado) que aprovechaba afloramientos de agua caliente. La localización del punto de confluencia no tuvo dificultad alguna porque se puede llegar en coche hasta 80 m del mismo, tras recorrer desde la carretera unos 300 m de camino forestal.

Está cerca de Rudilla (pedanía del municipio de Huesa del Común), a 1246 m de altitud, en un repecho del monte cuya cima es casi llana, y el punto más alto, solo unos 20 m más, a unos 300 m hacia el Sur. El único obstáculo entre el camino y la confluencia es una tupida alfombra de aliagas que todavía no habían florecido. Algunas encinas aquí y allá son casi el único arbolado de la zona.

Exactamente donde los dos GPS que llevábamos indicaban la confluencia encontramos una esquirla de obús o mortero de unos 30 cm (en la foto del grupo puede verse frente a los pies de Ramón), recuerdo de la Guerra Civil 1936-1939, que tuvo en la provincia de Teruel especial virulencia. ¡Qué ironía pensar que quizá, desde aquellos días de hace 64 años, nunca hayan estado en este sitio exacto tantas personas al mismo tiempo, y además por motivos tan distintos!.

Tras las fotos de rigor regresamos a Rudilla, donde movilizamos a medio pueblo para que nos abrieran el único bar existente y poder hacer un tardío desayuno. Lo de medio pueblo no es una exageración, pues de forma permanente solo viven allí dos (2) personas, aunque todos los fines de semana alberga a varias familias que acuden desde sus ciudades de residencia, Zaragoza principalmente, en busca de tranquilidad y vida sana.

Posteriormente visitamos los pueblos de Anadón, por Jaime Anadón quien nunca había estado allí, y Barrachina, por Ramón, con objeto de dejar constancia fotográfica.

En cuanto a la historia humana de esta excursión es la siguiente. Todo empezó cuando Ramón Barrachina, redactor de este escrito, cazó la confluencia 41ºN 0º y envió un comunicado a un foro de aficionados a los GPS (RED IRIS) informando del hecho. Bernabé se enteró así de la existencia de esta \'movida\' y aprovechó un viaje de fin de semana a Seno para visitar la confluencia 41ºN 1ºO con su 4x4. Tras ello envió un mail a Ramón pidiéndole información para publicarla.

Ramón respondió ofreciendo su total colaboración pero le añadió el comentario de que le había truncado un proyecto que acariciaba por si había ocasión de hacerlo en verano: visitar la confluencia con su compañero de trabajo y amigo Jaime Anadón, con objeto de subrayar el hecho curioso (¿quizá record Guiness?) de que dicha confluencia está a 2.5 km del pueblo llamado Anadón y a 16 km del pueblo llamado Barrachina. ¿¡Podrá alguien batir este record en alguna de las restantes 12.756 confluencias!?.

La reacción de Bernabé, absolutamente admirable, solo puede explicarse entre personas con aficiones ‘raras’ como los GPS, Internet, todoterrenos y cosas así: ofreció realizar de nuevo la visita, todos juntos, durante las vacaciones de Semana Santa. Y así ha sido como ocho personas, todas mayores de 40 años, han realizado un viaje de casi 200 km, para ir a visitar un punto geográfico sin ningún interés especial, perdido en el centro de una de las regiones mas despobladas de Europa.

En este caso, la confluencia 41ºN 1ºO ha servido para que se conocieran algunas personas desconocidas entre sí hasta pocas horas antes, pero que han decidido volver a encontrarse en los próximos meses, aunque entonces el punto de ‘confluencia’ deberá ser una sabrosa ‘paella’.

¡Gracias www.confluence.org!


 All pictures
#1: Confluence spot / Vista de la confluencia
#2: North view / Vista al Norte
#3: East view / Vista al Este
#4: South view / Vista al Sur
#5: West view / Vista al oeste
#6: Left to right / De izquierda a derecha: Francisco (Paco), Sinda, Ramón, José, Bernabé, Jaime
#7: Barrachina & Anadón
#8: GPS
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)