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the Degree Confluence Project
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Saudi Arabia : al-Šarqiyya

28.4 km (17.6 miles) S of al-Lihāba, al-Šarqiyya, Saudi Arabia
Approx. altitude: 375 m (1230 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 27°S 133°W

Accuracy: 10 m (32 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: View to the East of Confluence point 27N 47E #3: View to the North of Confluence point 27N 47E #4: View to the West of Confluence point 27N 47E #5: The GPS proof of our being there. #6: The "friendly" dabb!!! #7: Our group having lunch on the Confluence point

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  27°N 47°E  

#1: View to the South of Confluence point 27N 47E

(visited by Marc Lamontagne, Lise Roussel, Stephen Franks and Anne Leonard)

English Version

French Version

20-Sep-2002 -- Le lever du soleil à 5h48 nous annonçait une autre belle journée, et après un copieux déjeuner sur la colline près de 27N 48E, lorsque tous nos précieux accessoires furent bien à leur place dans les camions, nous avons débuté cette nouvelle journée de voyagements.

Le point de confluence 27N 47E se trouve à l’ouest de notre campement et nécessite que nous traversions une région de l’Arabie connue sous le nom de plateau al-Ṣummān. Ce plateau rocailleux s’étend à l’est de l’un des grands déserts d’Arabie Saoudite, le al-Dahnā’, qui courre du nord au sud en plein centre du pays, reliant le désert du Nafūd au nord à celui du Rub` al-Khāliy au sud. Le plateau al-Ṣummān est en dénivelée graduelle partant d’environ 400 m au dessus du niveau de la mer à l’ouest à 240 mètres près des plaines côtières du Golfe Persique. La région est aride et parsemée de gorges de oueds asséchés et de buttes isolées.

En route nous croisons plusieurs «ḍabbs», sorte de gros lézards, qui se dandinent de façon très particulière pour échapper à notre attention, disparaissant subitement dans leurs terriers. Ces lézards à la queue épineuse sont les vrais maîtres du désert, vivant en harmonie sous des températures de plus de 50 degrés, se nourrissant de quelques insectes et plantes et n’ayant pas besoin d’eau. L’un d’eux s’est laissé approché de si près que nous avons pu le filmer et le photographier à loisir.

Le paysage autour de nous est typique des déserts arabiques, avec des pistes qui se croisent partout. Ca me rappelle un passage du livre de Robert Frost "The road not taken": «Two roads diverged in a yellow wood, and sorry I could not travel both»... Car vu que je tenais le rôle de navigatrice dans le Galloper de Steve, j’avais l’impression de ne jamais prendre la bonne décision à savoir quel piste prendre à l’arrivée à une fourche. Mais ultimement nous arrivons à destination à 11h15, juste à temps pour le lunch.

Ceci est notre 3e point de confluence, atteint sans catastrophe majeure, à l’exception d’une crevaison! Je dois dire qu’il n’y a encore rien de spectaculaire ni d’impressionnant à propos du point de confluence 27N 47E.

Le report sera continué à 27N 46E.

English Version

20-Sep-2002 -- Sun up at 05:48 heralded the dawn of a new day and after a leisurely breakfast on a high hill near 27N 48E, with all our worldly goods and chattel packed and allocated to their various stations, we began our journey.

Confluence point 27N 47E was due west of our camp site and entailed travelling over an area of Saudi Arabia known as the al-Ṣummān plateau. This rocky plateau lies to the east of one of the great deserts of Saudi Arabia, the al-Dahnā’ desert which runs from north to south through the centre of the country, linking the northern Nafūd desert to the Rub` al-Khāliy in the South. The al-Ṣummān plateau gradually drops in elevation from 400 meters in the west to about 240 meters near the flat coastal plains of the Persian Gulf. The area is generally barren with a highly eroded surface of river gorges and isolated buttes.

On route, we crossed paths with many ḍabbs, as they waddled in a most peculiar fashion to escape our attentions, typically disappearing with a flourish down their ḍabb holes. These spiny tailed lizards are true masters of the desert, living in harmony with temperatures of 50 degrees, existing on a few bugs and plants and needing no water. One particular fellow allowed us literally to come face to face with him, without a blink of an eye, and posed for both video and stills!

This was typical desert terrain, with tracts and paths littering the landscape. Brought very much to mind "The road not taken" by Robert Frost: "Two roads diverged in a yellow wood, and sorry I could not travel both", etc, etc... Because I as the navigator in the Galloper, never apparently seemed to make the right decision as to which way to go, always seemed to take the road less travelled on. But ultimately arriving at our destination at 11:15 and just in time for lunch.

This was confluence point no. 3 reached with no major catastrophes apart from a flat tire somewhere along the way. I have to say at this point that there is nothing spectacular or in any way impressive about Confluence point 27N 47, in fact not a single presentable feature!

Story will be continued at 27N 46E.


 All pictures
#1: View to the South of Confluence point 27N 47E
#2: View to the East of Confluence point 27N 47E
#3: View to the North of Confluence point 27N 47E
#4: View to the West of Confluence point 27N 47E
#5: The GPS proof of our being there.
#6: The "friendly" dabb!!!
#7: Our group having lunch on the Confluence point
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)