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the Degree Confluence Project
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Saudi Arabia : al-Šarqiyya

147.2 km (91.4 miles) SW of al-`Ubayla, al-Šarqiyya, Saudi Arabia
Approx. altitude: 241 m (790 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 21°S 130°W

Accuracy: 3 m (9 ft)
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#2: View to the East #3: GPS #4: Don't drink and drive #5: How to get down? #6: Toyota's sun set #7: Desert gas station

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  21°N 50°E  

#1: View to the West

(visited by Frieder Dornseifer, Andy Neal, Russell Wards, Frank Oberlaender and Heiko Jopke)

English version

Deutsch

18-Nov-2003 -- Highway 51, Durchquerung der Wüste al-Rub` al-Khāliy auf dem 51. und 50. Längengrad (Confluence 21N 51E, 20N 51E, 19N 51E, 20N 50E, 21N E 50)

Ausgeruht und gestärkt ging Heiko in den siebten Tag, die Confluence 21N 51E vor Augen. Auch hier galt es die Überraschungen zu meistern, sowohl im soften Sand als auch im Dünen auf und ab Fahren. Kein leichtes Spiel, doch auch diese Confluence konnten wir sicher ausmachen.

Unsere Route führte uns dann zum "Wabar Krater", wo wir übernachteten. An dieser Stelle soll der "Nejed Meteorit" eingeschlagen sein, weshalb es hier schwarzes "Gestein", auch "Glas" genannt, in unterschiedlichster Form und Oberfläche zu finden gibt. Mehr Wissenswertes zu diesem Thema siehe hier (in Englisch).

Die letzte Nacht und ein letzter Morgen in der Wüste "al-Rub` al-Khāliy", dem "Leeren Viertel". Sie ist so verschieden, fesselnd, bezaubernd, öd und karg. An dieser Stelle möchte ich einen Satz wiedergeben, der dies meines Erachtens bestens beschreibt: "Wer aus der Wüste zurückkommt ist reicher, aber auch einsamer. Denn die Zahl derer, die einen verstehen können, ist kleiner geworden".

Am 19.11.2003 erreichten wir am späten Abend heil und unversehrt unseren Ausgangspunkt Riyāḍ, ohne das wir nur einen Ausfall von Fahrer oder Fahrzeug hatten, wie es sonst doch schon mal auf unseren Kurztrips vorkommt.

English version

18-Nov-2003 -- Highway 51, a crossing of the Rub` al-Khāliy desert along 51 and 50 degrees of longitude (Confluences 21N 51E, 20N 51E, 19N 51E, 20N 50E, 21N E 50)

Heiko started the seventh day well rested and "energized", keeping tabs only on Confluence 21N 51E. Also on this track we had to manage the surprises of the soft sand and in going up and down the dunes. It wasn't an easy ride but at least we succeeded in reaching the Confluence.

This day our journey ended up at the "Wabar Crater", were we stayed overnight. At this place the "Nejed meteorite" must have hit the earth crust, because you can find black stones also known as "glass" with different shapes and surfaces all around there. More information worth knowing is to be found here.

The last night and last morning in the desert of "al-Rub` al-Khāliy", also known as The Empty Quarter. It is so different, spellbinding, captivating, dreary and barren. Now I would like to quote a sentence which will describe the feeling: "Whoever returns from the desert is richer but also lonelier, because less people will understand him".

On 19 November 2003 we returned healthy and unscathed back to our starting point Riyāḍ, without having lost a driver or had a car breakdown which sometimes happened during our weekend trips.


 All pictures
#1: View to the West
#2: View to the East
#3: GPS
#4: Don't drink and drive
#5: How to get down?
#6: Toyota's sun set
#7: Desert gas station
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)