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the Degree Confluence Project
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Albania

1.5 km (0.9 miles) SW of Shtërmen, Elbasan, Albania
Approx. altitude: 87 m (285 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 41°S 160°W

Accuracy: 3 m (9 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: Corn field to the North #3: Shtërmen to the East #4: To the South: 678 meter altitude Mal Sulovë, Devoll River bed in front can't be seen #5: Antennas to the West #6: GPS at the Confluence #7: Get rid of the bunker - selling it instead of doing the work destroying it #8: Berat - city of thousand windows #9: Oil rig towers sprout from fields at Kuçovë #10: The excellent vector map #11: Gravel leading to the Confluence

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  41°N 20°E (visit #5)  

#1: Confluence in front

(visited by Sabine F and Bernd S)

English

24-Sep-2012 -- Öl und Bunker

Wir verlassen die Reihe der afrikanischen Konfluenz-Erstbesuche und entdecken auch in Griechenland steppenartige Hügellandschaften und in Albanien wilde Schluchten. Dies ist die Fortsetzung von 40N 22E.

Zu Enver Hoxhas Zeiten wäre man bei der Annäherung an diese Konfluenz sofort unter Spionageverdacht abgeführt worden. Fotos schießen völlig unmöglich. Keine 100 Meter entfernt sprießen Antennen einer Funkstation aus dem Flachland.

Shitet – zu verkaufen

Möchte vielleicht jemand diesen Bunker in Shirgjan kaufen, knapp 7 km Luftline Nordost von der Konfluenz? Von Envers diktatorischer Regierungszeit ist heute glücklicherweise nur noch seine in Beton gegossene Paranoia übrig: 750.000 schwer entsorgbare Bunker aus Stahl-Beton bilden das ungeliebte Wahrzeichen des Landes. Einst sollten sie dem albanischen Volk zur Verteidigung gegen Ostmächte und Westimperialisten dienen, heute arrangiert man sich notgedrungen, nutzt sie als öffentliche Toilette, Schafstall, Lagerkeller oder man versucht sie loszuwerden.

Das albanische Öl

Von Griechenland führt unsere Route von Südwesten her über das weltkulturerbegekrönte Berat (33 km südwestlich von der Konfluenz) zur Konfluenz. 10 km hinter Berat verlassen wir die Hauptstraße in Ura Vajgurore Richtung Norden. Alte MIGs aufgereiht auf einem Feld – nein, kein Museum, sondern Albaniens wichtigster Militärflugplatz.

Im Schatten der „Stadt der tausend Fenster“ entdeckt die Sehenswürdigkeiten der Bashkia Kuçovë nur derjenige, der sich für den morbiden Charme verfallener Sozialismus-Bauten begeistern kann. Die Errungenschaften des industriellen Fortschritts prägen das Stadtbild: Wo sonst die Kirche steht, thront hier der Kühlturm des Kraftwerks über der Casinobar. Aus zahlreichen Vorgärten erklingt der quietschende Gesang rostiger Ölförderpumpen. Im öffentlichen Park dank buntem Farbanstrich als Skulpturen getarnt. Den Friedhof umranden friedlich zypressenförmige Backsteinschlote und die Pumpverteilerstation dient als Kinderspielplatz. Fördertürme schießen wie aufgegangene Saat aus den Feldern. Dazwischen die Gewächshäuser scheinen die Funktion von Fabrikhallen zu übernehmen. Hält man die anachronistischen Anlagen zunächst für ein nostalgisches Open Air Museum, klären spiegelnde Öllachen und tropfende Leitungen umgehend auf: Der schneidende Duft noch unbehandeltem Rohöls hängt schwer über den Feldern und der Stadt. „Das Albanische Öl oder Mord auf der Straße des Nordens“ [Anna Willms] beschreibt den Run auf die angeblich größten On-Shore-Vorkommen Europas bei der Entdeckung in den 1920er Jahren. Wegen zu hohem Schwefelgehalt als minderwertig eingestuft krebst die Förderung heute am Rand der Rentabilität. Die Bewohner scheinen die Verpestung von Luft und Boden nicht wahr zu nehmen. „In punkto Umweltschutz müssen sie bei einem Besuch des Landes einiges wegstecken können“ ist der einzige Satz unseres Reise-Handbuchs unter dieser Überschrift.

Funkantennen weisen den Weg

In der Dämmerung hastig gewählt: Ein Übernachtungsplatz am steilen Wegrand. Etwas östlich der direkten Straße sind wir zwischen die Olivenhaine in der Hügelkette Gorrezit geraten. Wie in Afrika haben auch hier die Feldwege nur Eselskarrenbreite. Entsprechend abenteuerlich gestaltet sich die Abfahrt hinunter in die fruchtbare Talebene des Devoll am Morgen. 1,3 km südlich der Konfluenz bewahrt uns die hervorragende Vektorkarte der Bunkertrails davor, weiter dem Pfeil zu folgen. Wir schlagen einen Ost-Nord-Nordwest-Südwest-Bogen: Die Nebenstrasse mündet über die Brücke des Devoll in Gostimë in die Hauptroute von Cërrik nach Grëmsh. Nach links geht’s hinein nach Shtërmen, wo ein hervorragender Schotterweg abzweigt, der uns weitere 1,4 Kilometer näher an die Konfluenz bringt. An einer T-Kreuzung ein letztes Mal rechts nach Norden 170 Meter einer Schotterstrasse folgen, dann liegt die Konfluenz direkt neben uns am Rande einer brachliegenden Wiese. Der Mais wird heute im Feld daneben angebaut.

Weitere Reiseberichte unter www.afritracks.de.

English

24-Sep-2012 -- Oil and Bunkers

We leave the series of African first-visit Confluences and discover Sahel like hills in Greece and wild canyons in Albania. This continues the story of 40N 22E.

At the time of Enver Hoxha one would have been arrested immediately trying to get close to this Confluence. Taking pictures was totally impossible less than 100 meters distance to the antennas of a radio station.

Shitet - for sale

Anybody wants to buy this bunker at Shirgjan about 7 km northeast of the Confluence? Fortunately the only remainder of Enver’s dictatorial reign is cast in concrete: 750,000 bunkers representing an unloved landmark. Once built up to protect Albanian people against Eastern communists and Western imperialists, today people try to come to terms with the bulky buildings by using them as public toilets, sheepfold, storage cellar, or they try to get rid of it.

The Albanian oil

Our route took us across Greece to the world heritage City of Berat (33 km south-west of the Confluence). 10 km further we left the main road at Ura Vajgurore to the right along some retired MIGs – not a museum, it’s the most important Air Base of Albania.

The only ones who discover the wonders of the municipality Bashkia Kuçovë in the shadow of the "City of thousand windows" are the ones who love the morbid charm of tumbledown socialism. Achievements of former industrial progress are dominating the city: The cooling tower of the power plant took over the place of the church. Gardens sound by the screeching of rusty oil pumps. Thanks to colourful paintings the same ones turned into sculptures at public parks. Cemeteries are surrounded by cypress shaped brick chimneys and pump stations serving as playground for the kids. Oil rig towers sprout from fields.

In between the greenhouses look like factories. What seemed to be a nostalgic Open Air Museum turned out as anachronistic plants with dripping pipelines and petroleum spills. The whole city and surroundings smell like a filling station. The German book “The Albanian Oil or Murder at the Street of the North” from historian Anna Wilms describes the rush on the biggest European on-shore oil sources while discovery in the 1920's. Due to high sulphur content classified as poor quality, the exploitation nowadays is on the edge of profitablity. The residents seem not to notice the pollution of air and soil. "In terms of environmental protection you will have to take a lot while visiting the country" is the only sentence of our Albania guidebook chapter on conservation.

Follow the antennas

Beside a steep track we found a sleeping place hastily chosen at dawn. East of the main road, we are caught between olive groves in the Gorrezit hills. As in Africa, the dirt roads are only as wide as donkey carts. So the descent to the fertile valley of Devoll the next morning became a little bit adventurous. The excellent vector map of Bunkertrails saved us from following the GPS-arrow 1.3 km south of the Confluence. We had to drive almost a circle East-North-Northwest-Southwest: The secondary road leads across the Devoll and ends at the main route from Cërrik to Grëmsh at Gostimë. Turning left we found an excellent gravel road branching off at Shtërmen which brought us another 1.4 km closer to the Confluence.

At a T-junction turning right, following the gravel another 170 meters north. The confluence is located right next to us in an unused field. Corn is grown in the field next to it.

Further trip reports you can find at www.afritracks.net or www.afritracks.de.


 All pictures
#1: Confluence in front
#2: Corn field to the North
#3: Shtërmen to the East
#4: To the South: 678 meter altitude Mal Sulovë, Devoll River bed in front can't be seen
#5: Antennas to the West
#6: GPS at the Confluence
#7: Get rid of the bunker - selling it instead of doing the work destroying it
#8: Berat - city of thousand windows
#9: Oil rig towers sprout from fields at Kuçovë
#10: The excellent vector map
#11: Gravel leading to the Confluence
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)