the Degree Confluence Project


4.6 km (2.9 miles) NE of Belyayevka, Homyel'skaya Voblasts', Belarus
Approx. altitude: 154 m (505 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 53°S 149°W

Accuracy: 17 m (55 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: General view #3: West #4: North #5: East #6: GPS reading #7: IAEA surface radioactivity map #8: "Radioactive danger - don't enter" #9: Morning fog in Mogilev #10: A pond nearby

  { Main | Search | Countries | Information | Member Page | Random }

  53°N 31°E  

#1: South

(visited by Stefan Stoll, Anna Lukashevich and Christoph Stampfer)

Рассказ по-русски

English narrative

19-Sep-2005 -- This was the first confluence visit of the second day of a two-day confluence trip in Belarus (first day: 54°N 29°E, 54°N 30°E, 54°N 31°E, second day: this and 53°N 30°E, 53°N 29°E). Dramatis personae: Anna Lukashevich (from Belarus), Christoph Stampfer and Stefan Stoll (both from South Tyrol, Italy).

We had stopped in Mogilev for the night, and in the morning we drove south towards this point via Chechersk. The confluence is located in a pleasant forest, about 500 m off to the east from the closest point on the road, very easy to reach. On the way back to the car we even found a charming wild pond.

There is something extraordinary about this confluence (at least for non-Belarussians): It lies in an area which is radioactively contaminated because of the Chernobyl nuclear accident in 1986. Chernobyl is 200 km to the south, but wind and rain brought radioactive material to this area. The confluence is close to the border to one of the regions the authorities considered so heavily contaminated that they had all people evacuated from there. About 3 km further north on the road there is the closest ghost village, Zagor'e. Adventurous and frivolous as we were, we drove north, but after 2 km we were scared off by a sign prohibiting going further. Obviously, here starts the Closed Zone! Unfortunately, we didn't have a Geiger counter to measure the level of radioactivity.

For the technically inclined: According to a detailed IAEA map, the surface radioactivity due to Caesium-137 in the region around the confluence point was 15-40 Ci/km2 in 1989. Our one-hour stay thus corresponds to a radiation dose of 0.5 mSv at most. Compare this to the 2 mSv radiation dose you get in an abdominal x-ray or to the annual dose due to natural background radiation of about 1-5 mSv.

Don't stay long at the confluence point and don't collect any berries or mushrooms, since this is in the middle of a radioactively contaminated area. Thoroughly clean your shoes before you re-enter the car again. Even after 20 years, the area is strongly radioactive. Of course, radioactivity dies away with time, but very slowly: Radiation due to Caesium-137 takes about 30 years to halve in intensity!

Car route: From Chechersk, follow the P38 to the NE to Belyaevka, drive through that village north into the woods in the direction of Zagor'e, an evacuated village. The dirt road is wide and comfortable to drive. After about 6 km, park your car and go to the confluence point in the east using your GPS.

Рассказ по-русски

19-Sep-2005 -- Это была первая точка второго дня нашей двухдневной поездки по пересечениям в восточной части Беларуси (первый день: 54°N 29°E, 54°N 30°E, 54°N 31°E, второй день: эта и 53°N 30°E, 53°N 29°E). Действующие лица: Анна Лукашевич (Беларусь), Кристоф Штампфер и Штефан Штоль (оба из Южного Тироля, Италия).

Мы остановились на ночь в Могилёве и утром выехали на юг к точке около Чечерска. Точка расположена в 500 метрах на восток от дороги в симпатичном лесу. Добраться до неё очень легко. По пути назад к машине мы нашли сказочный маленький пруд, полностью покрытый ярко-зеленой ряской.

На счет этой точки не всё так просто (по крайней мере, для иностранцев): она расположена на территории с радиоактивным загрязнением в результате катастрофы на Чернобыльской АЭС в 1986. До Чернобыля от точки порядка 200 км на юг, но в своё время ветер пригнал дождевые тучи, а вместе с ними и радиоактивные частицы. Точка располагается рядом с одним из районов принудительного отселения жителей. Ближайшая такая "мёртвая" деревня, Загорье, всего в трёх км на север по той же дороге. Нам, естественно, хватило смелости и легкомысленности направиться прямиком туда, но через 2 км нас остановил знак, запрещающий въезд. Именно там начиналась Закрытая Зона! К сожалению, у нас не было с собой счетчика Гейгера, так что уровень радиации мы не замерили.

Несколько технических подробностей: согласно детальной карте IAEA, уровень радиации за счет Цезия-137 в почве в районе точки по данным на 1989 год составлял 15-40 Кюри на квадратный километр. Наш час пребывания, таким образом, соответствует дозе радиации не больше чем 0.5 мЗв (миллизивера). Для сравнения доза радиации во время рентгеновского снимка - 2 мЗв, а годовая доза вследствие естественной радиации составляет 1-5 мЗв.

Не оставайтесь надолго в районе точки и не собирайте там грибы или ягоды, ведь точка расположена на загрязненной территории. Тщательно отряхните землю с обуви, прежде чем садиться назад в машину. Даже спустя 20 лет уровень радиации очень высок. Конечно, со временем радиация уменьшается, но очень медленно. Период полураспада цезия-137 около 30-ти лет!

Маршрут на машине: Из Чечерска, Р38 на северо-восток до деревни Беляевка, оттуда на север через лес в направлении отселенной деревни Загорье. Гравейка широкая и удобная. Через 6 км паркуйтесь и отправляйтесь пешком на восток к точке по GPS.

 All pictures
#1: South
#2: General view
#3: West
#4: North
#5: East
#6: GPS reading
#7: IAEA surface radioactivity map
#8: "Radioactive danger - don't enter"
#9: Morning fog in Mogilev
#10: A pond nearby
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)
Attention: In December 1989 the area around the Confluence had a radioactive surface contamination from Caesium-137 of 185-555 kBq/m², the half-life of Cs-137 being 30 years. Even higher contamination values (above 1480 kBq/m²) can be found to the North and Northeast of the Confluence. Thus approach should be done coming from the West, the time of stay in this area should be kept as short as possible, and appropriate measures should be taken by the visitors to protect themselves against any radioactive contamination.