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the Degree Confluence Project
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Mali : Kayes

10.8 km (6.7 miles) W of Koumakana, Kayes, Mali
Approx. altitude: 296 m (971 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 13°S 170°E

Accuracy: 3 m (9 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: Shrub forest to the North #3: Shrub forest to the East #4: Shrub forest to the South #5: Shrub forest to the West #6: GPS zero in the shrub forest #7: Path through burned shrub forest plain #8: 3 round huts in the shrub forest #9: Termite hill at the burned shrub forest plain #10: Millet near the Confluence

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  13°N 10°W  

#1: Confluence in the middle of shrub forest

(visited by Sabine F and Bernd S)

English version

Deutsch

14-Nov-2011 -- Der alte Weg nach Mantali

Transafrika - die Unvollendete: Die sich kontinuierlich verschlechternde Sicherheitslage im Sahel (zumindest für Menschen mit weißer Hautfarbe), steigende Visagebühren mit neuen bürokratischen Hindernissen gepaart mit teuren Flügen und dem faktischen Cut-off der Route durch Angola und Kongo (Dem. Rep.) brachten uns zu der Einsicht, dass wir in Zukunft wohl einen anderen Kulturkreis besuchen sollten. Die 6. Etappe auf der Westroute bringt unseren Toyo daher zurück nach Hause. Dies ist die Fortsetzung von 10N 6W.

Das Auswärtige Amt und ähnlichen Dienststellen anderer Länder hatten die Sicherheitswarnungen für Mali in den Wochen vor unserer Abreise immer weiter verschärft. Die bekannten Touristendestinationen - der Regierungsbezirk Mopti, die Weltkulturerbe Timbuktu, Djénné und das nördliche Dogonland und sogar die Grenzbezirke zu Mauretanien bis Kayes wurden mit Sicherheitshinweisen belegt. Nicht zuletzt deshalb entbrannte in unserem einschlägigen Forum eine Diskussion um die alternative Strecke durch das einzige warnhinweisfreie Gebiet im Südwesten des Landes. Die Furt durch den Grenzfluss zum Senegal Falémé war nur in der Trockenzeit befahrbar. Um so interessanter waren vage Berichte einer neuen Teerstraße zwischen Kita und Kédiougou, die von einer australischen Reisegruppe in Bamako bestätigt wurden.

Die neue Straße führt uns sogar näher an die Konfluenz heran als die bisherige Route Kita – Kayes. In Tambaga heißt es dann runter vom hervorragenden Teer Richtung Mantali. Die alte Strecke über den Bafing-Staudamm sieht sehr gut aus, hat aber einen äußerst miserablen Ruf. Doch wir biegen ohnehin im nächsten Ort Dinague auf eine kleinere Piste nach Nordwesten ab. Unser Fahrwerk knackt beim kleinsten Loch unheilvoll. Den Bushes war offenbar ein Jahr „abkochen“ in der ghanaischen Garage gar nicht bekommen. Sie waren nach der Querung der Mandingue-Berge (früher Hochebene von Bambouk genannt) völlig im Eimer. Glücklicherweise fanden wir schon nach zwei Kilometern einen unserer beliebten Afrikacampingplätze: Die eingewachsene und damit nicht einsehbare ehemalige Kiesgrube des Strassenbau wurde zur optimalen Schrauberwerkstatt umfunktioniert.

Am nächsten Morgen lief die Konfluenzpiste umso besser. Die Dörfchen Koumakana und Madouna liegen pittoresk unter Baobabs an der roten Piste. In Niénigo knickt die Piste an einer weithin sichtbaren Plateaukante nach Südwesten und führt um die Spitze des Berges herum weiter Nordwest. Doch wir nahmen genau an der Spitze einen kleinen Abzweig. Ein sandiger Eselskarrentreck führte durch drei Meter hohes Gras. Noch enger wurde es um eine kleine Ansiedlung herum. Die Fuß- und Fahrradwege zwischen den Feldern Richtung Süden waren zu eng für den Toyo. Wir ließen ihn in der Obhut einer Familie, die gerade ihr Feld bestellte zurück und machten „einen kleinen Spaziergang, um das Land kennen zu lernen“. Den Guide konnten wir gerade noch ablehnen. Nach den ersten Irrwegen durch die Mais- und Hirsefelder erreichten wir eine bereits brandgerodete Fläche, auf der wir den letzten Kilometer Richtung Südost auch hätten fahren können. Drei Hütten kennzeichnen die letzte Position vor der Konfluenz: Aus Angst vor Schlangen trampelten wir lautstark durch hohes Gras und lichten Buschwald Richtung Nordost und erreichen nach 210 Meter die Null.

Fortsetzung bei 13N 11W.

Weitere Reiseberichte aus Afrika unter www.afritracks.de.

English version

14-Nov-2011 -- The old route to Mantali

Africa Overland - unfinished: Rising visa fees and bureaucratic issues additional to expensive flights, continuously worsening security situation for whites in the Sahel, and the cut-off through Angola and Congo (Democratic Republic) convinced us to visit other culture regions in future. The 6th stage on the Westroute will bring our Toyo back home. This continues the story of 10N 6W.

The weeks before our departure to this trip the Foreign Office and all similar western administrative offices intensified the travel warnings for Mali. All tourist destinations like the district of Mopti including the world heritage sites of Timbuktu and Djénné as well as the northern country of the Dogon and even the frontier areas to Mauritania down until Kayes were covered by warnings on safety reasons. Not only because of this the discussion about an alternative route through the Southwest of the country became more relevant at travel forums. The river crossing of Falémé at the border between Senegal and Mali is passable only during dry season. But there were vague reports of a new tar route between Kita and Kédougou, which were confirmed by an Australian travel group we met in Bamako.

The new tar even passes the Confluence at a closer distance than the old route Kita - Kayes. In Tambaga we had to leave the perfect tar into direction Mantali. The old route to the Bafing dam has a bad reputation. But we had to leave it anyway at the next village Dinague and took a smaller dirt road northwest. There were strange noises from our suspension at the smallest pothole. Obviously the bushes didn’t like to be cooked a year while parking at a Ghanaan hall. After traversing the Mandingue Mountains (formerly called Plateau of Bambouk) they were totally gone. We luckily found one of our popular Africa camping spots already after two kilometres and turned a gravel-pit into an optimal garage place.

The next morning the confluence track was even better. We passed picture-perfect villages of Koumakana and Madouna with huge Baobab trees. In Niénigo the red dirt road turns southwest at a plateau and leads around the edge of the hill again northwest. Exactly at the turn point we took a small branchoff. A sandy donkey cart track lead through grass as high as three meters. It even became narrower around a small settlement. As we turned south the single lane tracks between the fields became too narrow for our Toyo. We left it at the care of a family working at their field and made “a small walk to learn about the country“. We just could avoid getting a guide. After some maize and millet field labyrinths we reached an already burnt area through which we could have also driven the last kilometre into direction southeast. Three huts mark the last position: Because of snakes we trampled loudly through high grass and shrub forest direction northeast and reached the confluence zero after 210 meters.

Continued at 13N 11W.

Further trip reports all over Africa you can find at www.afritracks.net or www.afritracks.de.


 All pictures
#1: Confluence in the middle of shrub forest
#2: Shrub forest to the North
#3: Shrub forest to the East
#4: Shrub forest to the South
#5: Shrub forest to the West
#6: GPS zero in the shrub forest
#7: Path through burned shrub forest plain
#8: 3 round huts in the shrub forest
#9: Termite hill at the burned shrub forest plain
#10: Millet near the Confluence
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)