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the Degree Confluence Project
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Iceland

39.0 km (24.2 miles) NW of Grafarkirkja, Vestur-Skaftafellssýsla, Iceland
Approx. altitude: 583 m (1912 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 64°S 161°E

Accuracy: 15 m (49 ft)
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#2: North #3: South #4: East #5: West #6: GPS #7: Visitors at the confluence #8: Hekla at night #9: Hekla smog #10: Egg

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  64°N 19°W (visit #3) (secondary) 

#1: Confluence

(visited by Christophe Stevens and Guy Focant)

English

13-Jul-2007 -- La chasse au point de confluence commence réellement le 7 juillet… en attérissant à Reykjavik sans itinéraire bien défini, mais avec 8 kg de nourriture prévus initialement pour tenir une dizaine de jours en autonomie et permettant d’improviser une vraie « randonnée ». Les cartes islandaises étant faites pour les tours en 4x4, une vraie randonnée à pieds ne peut se faire qu’en dehors des pistes indiquées…

La marche commence le lendemain dans la région de Laugarvatn. Nous quittons rapidement la piste pour avancer vers Geysir à l’aide du GPS… l’itinéraire se dessine au fil des obstacles rencontrés; le relief n’est pas la principal jalon de notre errance: longer les rivières pour trouver un gué assez large nous permet de rencontrer des oiseaux « Hitchcock » qui défendent « bec et ongle » (bec surtout) leur territoire et leur nid. Certaines zones arbustives sont aussi difficiles à traverser que la jungle au Ghana (5N 2W) ou les ronces en Turquie (41N 39W).

Après deux jours de marche, nous arrivons dans la principale zone de geyser d’Islande. Cette première étape nous conforte dans notre idée de continuer : La casserole à popote n’est pas assez large pour être utilisée comme casque de protection contre les oiseaux Hitchcock… mais bon, une telle rando présente des risques… il faut les assumer. Les gués à traverser sont vraiment à 4°C… mais visiblement ça passe (après quelques doutes… sandales ou chaussures… un choix difficile) Le GPS fonctionnait bien, le décalage systématique de 20° était simplement lié à la proximité du cercle polaire : le pôle magnétique et géographique ne sont pas du tout dans la même direction…. Suffira donc de corriger. Les paysages sont déjà impressionnants… qu’est ce que ce sera dans une zone volcanique…

Un 4x4 nous prend en stop, et nous permet d’atteindre plus rapidement le centre d’un paysage lunaire… au pieds du principal volcan du pays : l’Hekla… entre deux points de confluence. L’ascension commence dans l’après midi, le long d’un sentier balisé. La dernière moitié est effectuée « au jugé » : les indications ont disparu et les derniers randonneurs ont déjà rejoint leurs voiture en bas lorsque nous atteignons le sommet vers 23h. La région se couvre de nuages, on dort sur la crête du cratère principal au dessus des nuages « à la belle étoile ». A cette latitude, le ciel reste clair jusqu’au matin. La brume apparente provient des émanations de vapeur du cratère.

La redescente se fera le lendemain vers le DCP le plus éloigné (30 km à l’Est vers Lanmanalaugar). Le GPS nous conduit sur des pentes de scories assez raides entrecoupées de crevasses jusqu’à un champ de lave. Il nous faudra plusieurs heures pour sortir de ce labyrinthe de roche cassante et coupante. Le cinquième jour nous fera longer des vallées dans un décor accidenté : passer par les cimes ou par les torrents est un choix permanent. Depuis l’ascension du volcan, un seul sentier (une piste pour 4x4) a été croisé… la veille. L’arrivée à Lanmanalaugar, lieu de départ pour les trek vers le sud (Thormsmork) nous rapproche du DCP visé… Les 4 derniers km se feront le lendemain en 2 heures. Le DCP est situé à moins de 400 m d’une route… 60 km de montagne hors sentier (30 km à vol d’oiseau) en 3 jours et demi… On est un vendredi 13. On trouve un œuf caché dans la lave en arrivant au point.

English

13-Jul-2007 -- DCP Hunting really starts July 7th… when landing in Reykjavik without any planned route but with 8 kilos of food foreseen for a 10-days range of trekking in the "uncharted" countryside. Icelandic maps being meant for 4wd drivers, a real trekking can only be experienced when walking off the tracks.

The walk starts the next day, near Laugarvatn. We soon leave the path and follow the direction of “Geysir”, according to the GPS. The journey is animated by the obstacles we meet, and steep slopes are not the worst of it: while walking upstream in search of a ford suitable for crossing, we meet some “Hitchcock" birds defending quite aggressively their territory (and eggs). Some areas are as bushy as Ghanaian jungle (5N 2W) or Turkish bramble (41N 39W).

After 2 days walking, we reach the main geyser area in Iceland without any major difficulty except some very cold fords (water at 4°C). We also finally became aware of the fact the GPS was not tuned correctly: the navigation system is far from the correct value, due to the 20° deviation between the magnetic and the geographic pole near the Arctic Circle.

We quickly reach a lunar landscape thanks to a 4wd lift that brings us directly to the bottom of the “Hekla”, one of the main volcano of Iceland… between two dcp. We start climbing the steep slopes in the afternoon, along a visible path. The last half is done off-track, as any trail markers seems to have disappeared. When we reach the top of the Hekla at around 11 PM, the very few remaining trekkers have already got back to their car down at the parking place. The area all around us is getting covered by clouds and we decide to sleep on the very top of the main crater, above the clouds. Hopefully, the winds are calm and the sky remain clear until morning. Some fumes are emanating from the ground at the top of the volcano, but it is only evaporating water and not toxic gases!

We go downhill on the next morning in direction of the DCP situated 30 km eastward direction Lanmanalaugar (while the other was 10 km west). The GPS takes us along steep scoria slopes and dreadful crevasses, down to another lava field. We will need a couple of hours to exit from this labyrinth made of treacherous young volcanic stones, breakable and sharp-edged like blades. During the fifth day, we will have to choose whether to walk along valleys or across peaks and torrents. Since the time we climbed to the volcano, we've only crossed a single 4wd path, on the previous day. When arriving in Lanmanalaugar, we are very close to the DCP, it will take us 2 hours walk the next day to reach it. The DCP is situated less then 400m from the 4wd road.

From the Hekla, we have walked a total of approximately 60 km in the mountains and off the tracks, during 3 and a half days (30 km, as the crow flies) and now the DCP is situated only 400 meters from a 4wd road… It was a Friday 13th. We find an egg hidden near the confluence


 All pictures
#1: Confluence
#2: North
#3: South
#4: East
#5: West
#6: GPS
#7: Visitors at the confluence
#8: Hekla at night
#9: Hekla smog
#10: Egg
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)