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the Degree Confluence Project
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United Kingdom : Scotland

2.7 km (1.7 miles) NW of Backies, Highland, Scotland, UK
Approx. altitude: 123 m (403 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 58°S 176°E

Accuracy: 6 m (19 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: VIEW TO NORTH #3: VIEW TO EAST #4: PANORAMIC VIEW TO SOUTH #5: VIEW TO WEST #6: ME AT THE CONFLUENCE #7: AN OIL DRILING RIG IN CROMARTY FIRTH BY INVERGORDON TOWN #8: BACKIES BRIDGE, IF YOU ARE HERE, YOU ARE ON THE RIGHT WAY #9: THE GPS PROOF #10: HAY FIELDS

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  58°N 4°W (visit #7)  

#1: PANORAMIC VIEW OF CONFLUENCE AREA

(visited by Alfredo B. Remon Mendez)

Español

05-Sep-2005 –Some weeks before I knew that I will do a business trip to Scotland, so I started to investigate for confluence close to Aberdeen where I will be. The confluence shall be close to a train station, because I do not have the intention to rent a car, not only due to astronomic fuel price in Scotland (0.93 pounds/lts.) almost 70% of it is tax, but I do not want to have an accident trying to drive a car in the English system.

This constrain drives me to the conclusion that my target should be N58 W4, because it is located at just 6 km from Golspie. Later on internet I verified train schedule between Aberdeen and Golspie for a round trip journey on the same day, and found that it was just one possibility and I will have about 5 hours to bag this confluence. Additionally by email I contact Gordon Spence, who in addition that he is the European Coordinator, he had visit this spot and gave me very good advise about this hunt.

So very early in the morning of 05-09-2005 (I just have arrived yesterday from Caracas-Venezuela) I leave my hotel and walk to Aberdeen train station where I bought a round trip ticket to Golspie. As usually, the train departed just on time at 7:28 arriving to Inverness at 9:45. Later, at 10:40 departed the train to Golspie, arriving there at 12:50. When I passed by Invergordon, I saw 3 oil rig platforms on the Cromarty Firth, that for sure were on an intensive maintenance because with the actual oil price level should not be so much oil rig in this place.

Once in Golspie, I start my hike guided by my GPS and the digital map Garmin European City Select V4.00. I looking first for a bridge name “Backies”, and from here begin the one lane road that goes very close up to CP. After I passed a cattle grid on the road, at the left there is a farm house and next to it an access gate to the land where it is located this CP, nevertheless I continue walking further more up to a bridge, looking for a path to arrive to CP without cross the creek. Notwithstanding, from this point was not clear that if I need to pass or not the creek.

So I returned the gate that I previously saw and hike through a sheep pasture lands. I descent the hill side and at distance of 30 mts from CP I realized that the spot is it located on the other side of the barbed fence, but before the creek. As every body can imagine, after a 6 km uphill hike I will not accept a confluence hunt without getting all the zeroes..... no way, so I start to find out a path or gate to go around the fence. Suddenly I saw a gate on the other side of the creek, so I decide to cross it once to get the gate and a second time to get to the side of the creek where CP is located.

The water depth it is not big deal, about ½ meter, but it was really cool. After a 1:45 hour hike and a short and wet Confluence Dance I succeed this hunt. This CP has an elevation of 123 masl. Once all required pictures were taken, and because that the day was quite gorgeous (sunny, fresh, not midges) I proceed to set a picnic with crackers, Camembert cheese, peaches and strawberries. Finished my picnic and to avoid cross twice again the creek, I decide to walk all around outside of the barbed fence up to the bridge (close to the farm house where I was just before get inside the sheep pasture lands).

That was a great mistake, because the vegetation/pasture was very dense and high, so it was hard to get thru and difficult to see on detail the soil where I was hiking so I fall twice, but fortunately without any consequence (there were multiples smalls creek hidden in the vegetation). Once I arrived again to Golspie train station, I calmly celebrate this hunt with a very good Glenfiddich single malt scotch whisky 18 years aged, while I was waiting for the train to return to Aberdeen. My train arrived just on time at 17:55 and at Aberdeen at 23:40. In the return journey, I enjoyed to see different farms, and analyzed all the hunt and of course rest for a while (perhaps it not prudent to hunt CP alone in desolated areas, where nobody knows where you are or be aware of you, but after all, I believe that we are nuts, somehow deep inside). There is not doubt that the best way to over come the jet lag effect it is exercise, I know it is hard but really effective.

Today my mission have been successfully completed. This is my first confluence on the Old Continent. The adventure continues at N49 E3.

PS: Thanks very much Gordon for your helpful advice, I hope to help you if you come any time to Venezuela.

Español

05-Sep-2005- Varias semanas atrás sabia que tenia que dar un viaje a Escocia por motivos de negocios, así que me puse a revisar que confluencia me quedaba cerca la ciudad de Aberdeen, donde iba estar. La confluencia a visitar debía estar cerca de una estación de tren, ya que no tenia intenciones de alquilar un vehículo, no solo por el exorbitante costo de la gasolina en Escocia en la actualidad (0.93 libras/lt.) el cual casi el 70% es impuesto del gobierno, sino que no quería tener un accidente ya que no estoy acostumbrado a conducir un vehículo en el sistema Ingles. Este análisis me condujo a que mi objetivo debía ser N58 W4, ya que se encuentra a unos 6 km. de Golspie. Luego investigué por Internet el horario de los trenes entre Aberdeen y Golspie haciendo el viaje ida y vuelta el mismo día y descubrí que solo había una posibilidad de hacerlo de esa manera, teniendo aproximadamente 5 horas de tiempo para completar la misión. Adicionalmente me puse en contacto por correo electrónico con Gordon Spence, quien además de ser coordinador de la región europea del proyecto, ha visitado este punto, brindándome buena información y sugerencias.

Es así que el día 05-09-2005, salgo bien temprano del hotel (apenas había llegado ayer a Aberdeen desde Caracas-Venezuela) y llego a la estación de trenes de Aberdeen donde adquiero el boleto ida y vuelta a Golspie. El tren como de costumbre salió puntualmente a las 7:28 llegando a Inverness a las 9:45. Posteriormente a las 10:40 parte el tren que me llevara a Golspie arribando a esta población a las 12:50. En este trayecto cuando pasaba por el pueblo de Invergordon, observé 3 plataformas de perforación en el canal de Cromarty, las cuales deben estar en un mantenimiento intensivo ya que cuando el precio del petróleo está a niveles como el actual, no suelen haber tantas plataformas en este sitio.

Al llegar a Golspie, inicio mi larga caminata, guiado por mi GPS y el mapa de Garmin European City Select V4.00. Busco primero el puente llamado Backies y una vez paso por debajo del mismo empieza la subida por la carretera de un solo canal que me acercaría hasta mi objetivo. Luego de pasar por una rejilla ubicada en la carretera que impide el paso de ganado, a unos poco metros a mi izquierda está la casa que se aprecia en las fotos de las visitas previas y junto a ella un portón para accesar al terreno donde está ubicada la confluencia, sin embargo continué caminando tratando de buscar una forma de llegar al punto sin necesidad de pasar por el río. Llegué a un puente y desde allí lucia fácil el acceso pero no me quedaba claro si necesitaba pasar por algún río o quebrada.

Entonces regreso hasta el portón que estaba a un costado de la casa y entro al terreno en el cual estaban pastando gran cantidad de ovejas. Voy descendiendo la ladera y una distancia de 30 de la confluencia descubro que el punto estaba del otro lado de la cerca, pero antes del río. Como podrán imaginar luego de una caminata de 6 km. en subida no me iba a conformar con una aproximación de apenas 30 mts, yo quería lograr todos los ceros pero no podía pasar por la cerca dado que la distancia entre alambre era muy pequeña. Es entonces que veo un portón del otro lado del río y sin mas remedio decido atravesarlo la primera vez para llegar al portón y luego una segunda vez para volver al lado del río donde estaba la confluencia.

La profundidad del agua es poca, aproximadamente ½ metro pero bien fría. Luego de una caminata de 1:45 horas y con una corta y húmeda Danza de Confluencia, logro el objetivo. Esta confluencia tiene una elevación de 123 msnm. Tomadas las fotos de rigor y aprovechando lo esplendoroso que el día estaba (soleado, fresco y sin mosquitos), procedo a efectuar un picnic con galletas, queso Camembert, melocotones y fresas. Terminado el picnic, a fin de evitar pasar por el río nuevamente 2 veces, decido caminar por el lado exterior de la cerca, para llegar hasta el puente que había visto en mi vía de ida. Creo que esto fue un error, ya que la vegetación en esta área estaba muy elevada y densa, lo cual dificultaba el avance y ver con detalle el terreno por donde caminaba, ocasionando que me cayera en dos oportunidades afortunadamente sin problemas (habían múltiples pequeñas quebradas escondidas entre la vegetación las cuales eran imposible ver). Al llegar nuevamente a la estación del tren en Golspie, ya con calma brinde con un buen whisky escocés Glenfiddich 18 años “single malt” mientras esperaba la llegada del tren. Puntualmente el tren llegó a las 17:55 y finalmente a Aberdeen a las 23:40, sirviéndome el camino de regreso para evaluar la jornada y descansar (quizás no es prudente estar solo en sitios desolados sin que nadie sepa ni este pendiente de uno, pero creo que los cazadores de confluencias somos medios locos después de todo). Definitivamente el ejercicio es la mejor manera para superar el “jet lag”.

Misión cumplida con mi primera confluencia en el viejo continente. La aventura continua en N49 E3.

PD: Muchas gracias Gordon por el asesoramiento brindado, espero poderte ayudar si alguna vez vienes por Venezuela.


 All pictures
#1: PANORAMIC VIEW OF CONFLUENCE AREA
#2: VIEW TO NORTH
#3: VIEW TO EAST
#4: PANORAMIC VIEW TO SOUTH
#5: VIEW TO WEST
#6: ME AT THE CONFLUENCE
#7: AN OIL DRILING RIG IN CROMARTY FIRTH BY INVERGORDON TOWN
#8: BACKIES BRIDGE, IF YOU ARE HERE, YOU ARE ON THE RIGHT WAY
#9: THE GPS PROOF
#10: HAY FIELDS
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)